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病友與新藥間遙不可及的距離

作者:癌症希望基金會(友善連結)2017-06-01 00:00:00.0

隨著醫療科技發展日新月異,醫師都會盡可能在確診癌症後,根據適應症給予患者標準治療,但總偶有出現「不可能任務」的機會,讓專精的醫療團隊即使費盡心神,也不一定能為較為罕見或已接受過治療的末期癌患找到出路。剛獲適應症的新藥雖可以帶給病人一線希望,卻礙於沒有健保給付或沒有在台灣上市,病人往往負擔不起或來不及接受新藥治療。

上述這些因經濟壓力或審查時程等因素,導致病人延遲甚至無法接受新藥治療的情況,對於癌症病人、家屬,甚至醫療團隊來說,都是在癌症治療艱苦道路上令人極為無奈與扼腕的事情。

新藥無法即時普及已成為現今癌症治療上所面臨的困境之一。隨著資訊管道越來越多,台灣病人及家屬常常只能知道某種新藥適應症能夠延長存活。而為了幫助了解癌症新藥普及性的困難,癌症希望基金會從2016年起,便積極辦理多場臨床醫師焦點座談、腦力激盪會議等,並且多方諮詢相關專家學者,彙整出癌症新藥無法即時幫助患者的三大主因。

首先是健保端在審查新藥時有諸多挑戰及限制,造成審查時間相較其他國家為長。根據研究顯示,台灣癌症新藥從申請健保給付審查至生效平均約需耗時782天,相較於澳洲與加拿大,分別增加了264天與369天。然而,由於癌症病情極可能隨時間持續惡化,許多病友因此喪失接受新藥治療而得以延長生命的機會。除審查耗時外,在台灣,癌症新藥通過健保給付審查的比例,也低於上述兩國約5%至10%。換言之,平均每10種新藥,就可能有1種新藥無法順利被給付。

此外,透過本基金會所舉辦的臨床醫師焦點座談也發現,臨床試驗資訊的公開透明度,也是影響癌症患者接觸新藥的原因之一。對於因經濟壓力無法自費使用癌症新藥,或是等待新藥在台取得藥證的癌症病人而言,參與新藥臨床試驗可以視為患者在治療上的希望之一。因此,許多醫師亦在焦點團體中強調,儘管目前台灣已建置「台灣藥品臨床試驗資訊平台」,但在缺乏有力宣傳、平台資訊過於艱澀的情況下,增加了病患加入臨床試驗的困難度,也影響了患者接受癌症新藥治療的機會。

而除了政府與醫療機構外,商業保險在癌症治療上亦扮演重要的角色。許多民眾會購買商業保險,以期望在發生意外事件與亟需醫療援助時獲得額外的資源與保障。臨床上常有民眾可能由於未認清保障內容,導致繳了多年保費後卻發現保單理賠項目沒有涵蓋門診治療或新型治療等項目,讓該保險無法完全及時發揮與健保該有的互補的作用。

針對上述種種問題,各方專家也已協助提出多項建議,諸如借鏡國外模式、改善健保審查機制等,癌症希望基金會一直致力於為癌友權益發聲,因此也將訴諸實際行動,積極向相關政府單位、立委提出政策建議,改善現存的制度缺失,希望有效拉進病友與新藥的距離。#E-CGA-002-17-Apr-28

<本文刊登於癌症希望基金會,授權康健雜誌使用。>
<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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