癌末的疼痛控制

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2019/05/21 · 作者 / 黃軒 · 出處 / 康健出版
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還有心跳怎會死?

作者 / 黃軒

癌末的疼痛控制

她一直問我,為什麼癌症找上她?
我的病人小憐,雙眼蓄滿淚水,幾近全禿;她才二十九歲。

她的蒼老不因歲月,也不因癌症本身,是化學治療造成皮膚老化:乾燥脫屑、皺紋粗糙、色素沉澱、毛囊萎縮。化療藥抑制細胞分裂,因此毛囊細胞不再分裂,毛髮開始變細,容易斷裂,變得稀疏。

她在化療後「變老了」,腫瘤也跟著變大。有些人的腫瘤就是對任何藥物都沒反應(沒療效)。她得知治療情況,恐懼地抓住我的衣袖:「醫生,我真的會死嗎?」她指著報紙上一位名人的死訊問我。

「告知死亡」向來是臨床最困難的話題,參與許多重病和癌末臨終前的對話,使我意識到:其實病人大部分都自知邁向死亡,問醫生「會不會死」、「什麼時候會死」的動機是讓人關注他即將死亡的心理因素。

通常我會在病人病危前討論死亡,當然答案就不是是非題了。由於病情嚴重,往往已無時間長篇大論,我會在最短、最有效的時間內,執行我個人的死亡諮詢技術:傾、心、放、行。

 

「傾聽」對方說話的動機。死亡來臨前,重症病人通常會告訴我,他們放不下親友、放不下親情關係等,反而不是想著被治癒。

因為知道變老的過程,生了病,才緩步走向死亡,這其實是很感恩的旅程,很多人卻不這樣認為。我也曾陪在病患身旁,聽他述說億萬家財為何不願過戶給子女的故事;每每在這種時刻,安靜坐在床邊傾聽這些將亡者的心聲,頓時彷彿走入他們的生命,比他的家人更像家人。

「心情」在病危前是非常複雜的情緒感受,直接影響了病人對醫療的信任和期待。如果病人的心情,沒有在病危前獲得舒緩,也會間接干擾家屬原有的生活秩序和功能。所以我有時會和家屬一起面對、接受病患死前的心情分享。

「放下」身段。在末期病人前,我已不是專業高牆內的醫療人士,這時我陪伴在病人身邊,為他們擦去痛苦的冷汗,拭去悲傷的淚水;我原也只是一名照顧者、參與和死亡拚搏的一員、病危前的家庭諮商者。在生命終了前,我和病人、家屬一樣,都只是平凡人,也會有掙扎和不捨。

用「行動」支持。我用醫療照顧專業的知識解決病人的不舒服,讓病人離世前能體會,今生遇到很多人都是愛他的;這就是把愛傳遞出去的最佳方式。

我循著上述四個心法,在床邊聽了她許多的不服、不滿。然而殘酷的生理狀況,卻不容許她哭泣太久,因為她的肺裡浸滿了癌細胞,全身因疾病末期感到非常疼痛,且身體虛弱。

個人的疼痛控制

家中有人生病時,大家都以為最痛苦的應是病人,因此許多家屬自己忍痛,不讓病人看出來自己也很心痛,但其實家屬所承受的心理痛苦並不亞於病人。更可悲的是,這些心靈上疼痛不堪的家人,竟是決定病人是否繼續承受疼痛的決策者。

對於重大疾病的病情,通常會見到家屬的四種認知行為:

(1)你知,我知;我們假裝不知

病人和家屬都了解疾病的嚴重程度,但是大家彼此為對方著想,不願提早或經常討論,即使說了,也不足以形成深度溝通,等到極大變化的關頭時,家屬又會開始各自解讀,偶爾也會彼此產生誤解,甚至還會相互推脫、不肯做決定。

(2)家屬叫醫護人員「只告訴我一個人」

家屬常跟醫護人員說:「大小事不要告訴病人,告訴我一個人就可以了。」理由是「我怕病人會受不了」。這很奇怪,難道家屬自己就承受得住?最後往往情緒崩潰,就是因為沒有得到其他家屬共同的支持。

(3)承受善意謊言的壓力

病人已感受到自己罹患重大疾病,甚至愈來愈失能,偶爾會詢問家屬,家屬會回答:「沒有啦,你亂想,別想太多……」其實說這些話的家屬的壓力也很大,因為他們正對至愛親人撒謊。

(4)彼此坦誠以對

病人和家屬都了解病情,且能坦然討論,優點就是病人可以準備好因應疾病的變化,家屬也有心理準備,準備好面對生命的凋謝和死亡。

無奈大部分家屬在這四種情況下,不知不覺會去選擇前述一到三項,很少家屬會真正放下罣礙去實踐第四項。在我的觀察,也許台灣文化有「七不纏思」,七個「不」,纏住了思考,無形之中綁住了家屬:

1不知:家屬不如何面對家人病倒,也不了解如何進行長期照顧的生活。

2不信:不相信疾病實況或醫療團隊的照顧方式,當然也包括不相信自家人轉述醫師所說的病情。

3不甘:家屬之間的甘願和不甘願。照顧現場有很多甘願身心俱疲、留下來照顧病人的家屬,但決定權或質疑權,卻落在以忙碌或上班為由而不甘願照顧的其他家屬身上。

4不捨:捨不得至愛家人離世,情緒糾結而慌亂失措地下決定。

5不幸:認為家庭從此不圓滿,家屬會認為自己怎麼如此不幸。

6不孝:家屬各自認為沒按照彼此的預期完成病人心願,互相指責不孝。

7不公:財產分配不公、房屋大小不公……反正會勾起家屬從小到大感受到的一切不公,這種憤恨會留在心底。

我們常常以為:「家屬不是病人本身,所以情緒壓力不高!」這是非常大的誤解。依據文獻研究,面臨重病、慢性病或癌症病患的家屬,他們所呈現的焦慮指數是很高的,有時還超過了病人本身,且會隨著時間的拉長愈來愈嚴重,尤其當病人從失能轉入病危階段,會轉變成家屬內心的負荷,就會產生照顧失能或重病者愈久,家屬情緒壓力愈升高的現象。

癌末疼痛要控制得好,不只有醫生有沒有用對嗎啡劑量而已,還要加上病人心理、家庭,還有家屬自己的壓力疼痛,三方需同時處理好。

 

《還有心跳怎會死?》新書分享會

。主題:還有心跳怎會死?重症醫師揭開死前N種徵兆 
。主講人:黃軒醫師 
。第一場活動時間:6/22(六) 19:30~20:30 台中誠品園道店3F藝術書區 (6/22不需報名,直接到現場即可)
。活動地點:台中市西區公益路68號

。第二場活動時間:7/14(日)14:00~16:00 台北何嘉仁書店(民權店)8樓展演廳
。活動地點:台北市民權東路二段107號 

。立即報名>>http://bit.ly/2YlY4oh

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