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楊定一:時間與過去分不開,失掉對過去的記憶,自然沒有未來

作者:時間的陷阱(楊定一)2018-09-02 00:00:00.0

(圖片來源:shutterstock)

要了解時間,自然會想對我們的神經系統做進一步的了解。這個主題,已經累積了無數的文獻。不光是從物理學談時間,就連人類和動物比較的研究,也有相當多資料,也是幾乎每一位神經學家都想解答的。

一般的研究方向,自然會往記憶來著手。記憶這個主題,又分成不同的次領域。比如說長期記憶、短期記憶,是從距離發生過了多久時間來區分;程序記憶、情節記憶,是用內容的性質來分類。「記憶」已經成為神經科學一個熱門的研究領域。

在這裡,我更要強調的是,時間本身是透過記憶累積下來的。其實,沒有時間的觀念,也沒有記憶。最有意思的是,沒有記憶,也沒有時間好談。兩個相對相成,互相強化彼此。透過記憶的強化,時間的觀念也更精確。

我們都會觀察到,有些人年紀大了,十幾年前的事記得很清楚,就像昨天才發生。但是反過來,昨天或半天前的事,卻怎麼也記不起來,好像一眨眼就過去了。小孩子剛好相反,昨天的事可以記得很清楚。同樣的時間,對年老和年幼的人,好像是不同的長度。兒童的時間過的比較慢,因為體驗比較新鮮。

這一點,我相信每個人都體驗過,也就再一次提醒我們──時間是相對的。

時間的觀念,主要是透過過去的記憶才可以建立起來。所以,時間跟過去是分不開的。對我們一般人,有了過去,才有現在和未來。

雖然,我常常講,只有現在是真的,而未來只是一個頭腦的投射。但是,過去,絕對不會放過現在和未來,也自然會延伸到現在和未來。因為神經的作用是個迴路,我們要體會過去,最多是透過迴路的運作。假如有過去的經驗──一個失落、過份的快樂、極端的痛苦,會建立一個很完整的迴路。這個迴路一再重複自己,愈運作愈強烈,自然造出現在或未來可以體會的經驗。

例如,一件事發生,我們受到打擊和創傷。雖然是過去的發生,但會一再重新來過,讓我們在現在這個瞬間,甚至很遠的未來都還在重複它。也就這樣子,把一個虛構的真實,變成我們認為真正的真實。舉例來說,有些人怕螞蟻、怕小蟲或怕其他的東西,讓這個恐懼透過我們身心的神經迴路不斷放大。即使螞蟻不在場,還是可以一再在我們的腦海、身體裡重複這個恐懼。

講到這裡,很有趣的是,就在寫《時間的陷阱》這本書的時候,意外在全世界出名的「自然綜論系列」看到神經科學領域Nature Review Neuroscience(《自然綜論:神經科學》)的一篇文章。作者綜合多年的腦部解剖和病例研究,下了這樣的標題 ”Remembering the past to imagine the future: the prospective brain”(透過過去的記憶,來想像未來:大腦的遠景)。也就是說,如果失掉對過去的記憶,自然沒有未來。

我過去在很多場合也推薦過My Stroke of Insight《奇蹟》這本書。作者泰勒女士(Jill Bolte Taylor)是很優秀的神經解剖學家,後來也被選為世界百大影響力人物。她很年輕的時候,因為左腦中風,不光失掉語言和空間的觀念,連時間的觀念也完全沒有了。突然之間,她沒有過去、現在和未來的區隔。觀察這個世界,她透過右腦的運作,最多看到一個能量譜,樣樣都沒有區隔。好像失掉小我的觀念,樣樣都變成合一或一體。

她以自己的神經科學專業,記錄親身的經過,是相當可貴的。對我,不光表達了時間是個神經的構念,而且還是一個特別集中在左腦的構念。同時,也在驗證我們神經的架構本身可以體會到一體,可以體會到超越。

我也在《神聖的你》表達過,人體神經的架構完全在準備我們活出永恆或是絕對。就好像整個神經和頭腦的架構,正在等著我們找到「非時間」的狀態。然而,這個非時間的狀態,其實已經內建在我們頭腦。連找,都不用去找。最多是把邏輯腦或分別腦挪開,這個狀態也就自然浮出來。

或說,把左腦或「過去」的概念挪開,一個人也就自然浮出本來就有的絕對。

更多內容,詳見《時間的陷阱》>>

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