壞膽固醇指數愈低愈好? 先認識「低密度脂蛋白」

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2020/05/27 · 作者 / 王馨世 · 出處 / Web only
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低密度脂蛋白(LDL)就是大家所知悉的「壞膽固醇」,LDL升高是導致心血管疾病的明確危險因素。服用藥物、或改變生活方式來降低低密度脂蛋白,已被證實可降低心血管疾病的風險。

然而,低密度脂蛋白(低密度脂蛋白膽固醇,LDL)到底能降到多低?太低是否對健康不利?值得進一步討論。(推薦閱讀:2大方法,讓你遠離壞膽固醇

脂蛋白的生理功能

脂蛋白的功能就是在血液中運送脂肪分子,由於脂肪不溶於水,因此無法在細胞外(如:血液中)自由輸送,必須靠脂蛋白顆粒來運送。

低密度脂蛋白是體內所有細胞的「細胞膜」結構的主要組成部分,是許多激素(荷爾蒙)的原料。

之前的研究顯示:在含脂質較高的器官(如大腦、生殖器官)中,低密度脂蛋白(LDL)過低可能會干擾這些細胞的正常功能。另外,也有報告指出,使用高劑量降膽固醇藥物治療的病患,會增加骨質疏鬆和腦出血的風險。

這些資料引起了民眾的擔憂:低密度脂蛋白(LDL)過低可能影響健康。

(圖片來源:Shutterstock )

目前,大家所公認的低密度脂蛋白(LDL)血液中最低標準濃度為70mg/dL但是,有些患有罕見遺傳性疾病的人,從出生起其血液中的LDL濃度就偏低(通常小於30mg/dL),而這些人仍具有正常的生育能力(沒有影響其荷爾蒙的製造),也沒有主要器官功能障礙(其細胞膜的構造與功能正常)。 因此,在這些異常情況下,極低的LDL本身對健康而言,似乎並不構成危險。

動脈血管的病變

當壓力增加、體重過重或肥胖時,體內會產生慢性發炎,導致免疫細胞(白血球)的基因表現會發生明顯變化,尤其是「發炎反應基因」的活化。

白血球的發炎反應基因活化,會使白血球集結於心臟的動脈血管壁,再加上低密度脂蛋白(LDL)的覆蓋,造成動脈血管壁的斑塊積聚,使動脈血管變硬、變狹窄,甚至阻塞,這個過程就是「動脈粥狀硬化」。

因此,發炎反應加上低密度脂蛋白過多,就會增加心臟血管疾病的風險。

(圖片來源:Shutterstock)

低密度脂蛋白(LDL)愈低愈好

美國哈佛大學醫學院布萊根婦女醫院的研究團隊,匯總了4個大型臨床研究,共納入了5萬5千位受試者,分析血液中低密度脂蛋白膽固醇的濃度與心血管疾病的風險,發現低密度脂蛋白是愈低愈好。

平均而言,每降低38.7mg/dL的血液中低密度脂蛋白膽固醇,心血管疾病風險就會降低21%。換句話說,血液中的低密度脂蛋白(LDL)從70mg/dL降至31mg/dL,則心血管疾病相關事件(例如:心臟病發作、或中風)的發生率就降低了21%。

該研究也指出,無論使用哪一種降膽固醇藥物,降低了低密度脂蛋白膽固醇的結果,對健康的好處都是一致的。研究成果刊登於2018年9月的《美國醫學會心臟病學雜誌期刊》(JAMA Cardiology 2018; 3: 823-828)。(推薦閱讀:5個常見的降膽固醇錯誤觀念

這個研究所代表的臨床意義是:當低密度脂蛋白(LDL)降低到目前的最低標準(70mg/dL)之下,可進一步降低心血管疾病風險,而且不會抵消安全風險,也就是說,不會增加其他不利於健康的風險。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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