卵巢癌已成女性殺手 她走過抗癌幽谷 領悟生命禮物

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2020/05/08 · 作者 / 癌症希望基金會 · 出處 / Web only
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5月8日是「世界卵巢癌日」,根據世界卵巢癌聯盟的資訊,卵巢癌是女性最常罹患的癌症的第7名,每年全球約有30萬名女性罹患卵巢癌。

癌症希望基金會(HOPE)執行長蘇連瓔表示:「多數卵巢癌患者年齡大多介於40~59歲,這個年齡層的女性大多處在三明治階段,以照顧家中成員為生活重心,時常忽略自己的身體狀態,輕忽了症狀,因此延誤了發現疾病的時間。」

台大醫院婦產部主任鄭文芳提醒:「卵巢癌的初期症狀不明顯,有些症狀又與腸胃道疾病相似,如腹部脹痛、便秘、腹瀉,或是因為壓迫膀胱而頻尿,這些中年女性常見的問題,容易讓患者延誤了就醫時機。」(推薦閱讀:什麼是腹膜腔溫熱療法?卵巢癌患者治療先看優缺點

(圖片來源:shutterstock)

在卵巢癌下驚慌 沒有人真正理解

資深HOPE關懷志工黃玉桂,在2005年一次健康檢查時,發現兩側良性卵巢囊腫,即便工作忙,也不忘持續追蹤。2年後(2007年)發現囊腫變大,醫師建議摘除,以免繼續擴大恐引發腹膜炎,玉桂姐利用端午連假4天動了手術,醫師說腫瘤顏色粉紅、應該是良性的,還是需要送化驗。

術後1週回診,進入診間就看到醫師桌上的病歷「優先處理」,心頭一震,聽到醫師說檢驗結果是惡性卵巢癌,頓時「空掉」,出了診間淚就不停,老公開車載她回家的路上,思緒一片混亂、感覺回家的路特別漫長,當晚無法入眠,整晚搜尋卵巢癌的資料,想到哪些可能該處理的事情,也開始寫遺書。(推薦閱讀:罹癌後自覺一無是處?被人照顧不需自責

當時國二的兒子很單純地說:「每個人身上都有癌細胞。」她抱著高中女兒哭。打給最好的朋友哭訴自己確診,朋友鼓勵她要勇敢,玉桂姐立即回說:「我不勇敢、我不勇敢!」 

卵巢癌的資訊不多,她查過資料發現治癒率不高,看到卵巢癌被稱為是「寧靜的殺手」,更是恐慌、恐懼。自己到台大醫院門診,想近一步了解治療方式,內心沉重、緊張、擔心又頭痛,聽完醫師說明治療方式,需做全摘除手術時,反而腹痛、更加不安。

後來到榮總詢問第二意見,護理師看見她不安的情緒,分享自己父親罹患腸癌的經驗、安慰玉桂姐,讓她安心許多。決定開始治療,打電話告知70歲的母親,母女倆在電話線上兩頭哭,「不要擔心,我會陪你走完整個療程的,」媽媽用堅定語氣鼓勵她。從雲林到台北來回需要8小時車程,南上台北陪著她手術、照顧她住院12天及每次化療,也都不缺席。

(圖片來源:shutterstock)

憂鬱孤單 讓她一度拒絕化療

玉桂姐說,化療第3次之後,感受的自己情緒的變化,弟弟、妹妹來探視。只覺得很煩,老公、孩子上班上學,更覺得孤單、不安,無法待在家。朋友帶她出去走走,在百貨公司地下街看到人潮,更感覺不開心。總是不自覺掉眼淚,曾經連3天都無法闔眼,而到了醫院,醫師只能專注在醫療,也無法安慰她紛亂的情緒,「我撐不下去了……」她決定不再化療,醫師、媽媽極力地勸說「已經走到一半了……」。(推薦閱讀:醫心跟醫病一樣重要:你的心,準備好抗癌了嗎?

當被轉到精神科門診等候時,更難過明明自己生病前,是個獨立、有工作能力的主管,兼顧家庭、工作,醫師直接判定她得了憂鬱症,開情緒調整的藥物,經歷這段也才了解憂鬱症不是「想太多」,而是「心」也生病了,自己就像在茫茫大海中找不到救生圈,越是掙扎沉得越深。治療期間她注意力全放在化療上,無法做任何事,在年度日誌上過了一天、就畫掉一天日期,一直有收藏日誌習慣的她,不經意地丟掉那一年痛苦的日誌。

對化療的恐懼,讓她在準備住院化療前兩天,就會擔心、害怕沒有食慾,但在媽媽的照顧、鼓勵下終於完成6次化療,加上認識一個乳癌病友,以過來人經驗分享並陪著她走過低潮,從成功案例獲得更大的支持力量。也因此治療結束後來到癌症希望基金會當關懷志工。

(走過化療、復發與治癌歷程,讓玉桂姐(左二)決定去圓夢,完成沒有念大學的遺憾。圖片來源:黃玉桂提供)

認識生命、不再驚慌 助人成為進修的動力

一開始在癌症陰影下,玉桂姐擔心死亡,「不知道人走了要去哪裡?」年紀還小的孩子該怎麼辦?在接觸宗教、靈性生活後,她試圖了解生命的意義是什麼,理解到「死亡是必然的,」應該在活著的時候思考怎麼生活,慢慢不再害怕。

隔年、2008年,玉桂姐發現癌症復發,這一次因為經驗、信仰,讓她對治療沒有這麼驚慌,不想讓媽媽勞累奔波,特別請了看護協助,「生病之後,感受到人的欲望可以那麼簡單」,就像在醫院病房時,可以出去外面曬曬太陽,是如此的滿足。

2次治療的過程,從手術到化療都一樣,但她的感受完全不同,也更明白,年輕時只有工作、一直往外求,生病之後開始往內心探索,找到自己真正想要的。所以在生計沒有影響下,她決定離職,做自己想做的事,包括在基金會當關懷志工,10年期間沒有間斷,對她來說,跟病友互動,也是跟自己對話,只想更積極的生活,想做就去做!

2011年,她決定去圓夢,完成過去沒有念大學的遺憾,攻讀財務金融學系。因為在關懷助人的過程,感到自己的不足,在輔仁大學進修生死學,又到文化大學社工學系修滿學分完成實習時數。她覺得以自己的經歷,再將理論與實務結合,在助人工作上更有關懷的力道。

(生病讓癌友玉桂姐體會到:要照顧別人、顧好家庭,必須先愛自己。圖片來源:黃玉桂提供)

生病之前事事求完美,她很在乎別人的評價,對自己要求很高,希望是個好媽媽、好媳婦、好女兒、好太太,一直都是活在別人的期待中。對她來說,生病讓她體會到:「要照顧別人,必須先回到自己。唯有先愛自己,把自己身體、心靈照顧好,才能照顧好家庭。」

她肯定地說:「現在的我,生命更豐富、更完整,更有力量!」

【癌症領悟、生命禮物】影片網址

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場> 

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