防社區感染大暴發 也是檢視長照危機的好機會

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2020/04/07 · 作者 / 葉亭佑 、陳煒 · 出處 / Web only
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現今最熱門的話題,莫過於如何抵抗「新冠肺炎(COVID-19)」這個頭號公敵。目前發現病毒傳播途徑是透過口沫傳染,每個人在說話、呼吸、打噴嚏與咳嗽的過程中,都可能將病毒散布各處。

因此,在新冠肺炎病毒肆虐之下,為人與人之間社交距離產生了「公版」的新定義:至少1公尺。為避免群聚感染,許多縣市政府以及公司行號,已下令即刻起所有超過百人的大型活動予以暫緩取消,並希望民眾減少外出以及非必要的社交活動,以降低傳染風險。(推薦閱讀:不想走上武漢式封城?請學芬蘭人「1公尺距離」

誰是新冠肺炎的高敏感宿主?

根據美國與義大利的經驗,一旦疫情進入社區感染之後,長照體系將會面臨前所未見的危機。

根據香港的研究報告指出,老人為感染新冠病毒的高風險族群,按年齡來分:70歲以上感染率及死亡率為總人口的3倍,80歲以上感染後死亡率更高達15%。自3月20號起,台灣各縣市政府針對長照機構陸續公告相關對策,以防社區感染大爆發。(推薦閱讀:台首宗安養機構護理師確診 長照機構是最令人擔心的破口

例如:針對長照C點、巷弄活力站(長青活力站),社區關懷據點、老人共餐等活動,為提高防疫層級暫停至4月底,選擇採取替代方案由照服員或據點工作人員挨家挨戶進行關懷訪視,並且同時觀望疫情發展再做下一步決定。

此外,針對長照機構、護理之家也比照醫院防疫層級,禁止探訪,並有不少機構為安撫家屬不安情緒,祭出視訊探訪的應對策略。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock )

新冠病毒下的長照危機已在眼前

住在長照機構內,94歲葉奶奶患有輕度失智症、並且因兩年前跌倒造成髖骨骨折,導致長期臥床。臥床之後,情緒開始變得不穩定,譫妄混亂的徵狀更頻繁地發生,只有當家屬前來探訪奶奶時,才得以安撫不安焦燥的情況發生。

葉奶奶有一個小兒子,每週都自外縣市來探視他的母親。在某次家屬支持團體活動當中與我分享,每每探望機構中的母親時,內心甚是百感交集。無時無刻他都在想:「什麼事是現在能為母親做的?而母親在機構裡,內心的盼望又是什麼?」

這次疫情暴發,機構限制訪客,只能透過視訊看看螢幕裡母親,雖然感到心痛與不捨,但為了防疫大局也必須配合,並祈禱疫情趕快結束。

即便能利用通訊軟體看到長輩的現況,但對於家屬而言,心中總有擔不完的心。是要放棄長照服務把長輩接回家中居住,抑或忍受無法見面的思念,沒有正確的解答。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock )

危機正是轉機 檢視長照措施的最佳時刻

在全民防疫的階段,我國的長照體制也正接受嚴格的期中考驗。在諸多政府開辦的計劃,健康促進與延緩失能的推動理念裡,增加社交互動與增進體能表現為兩大發展重點。

過去,我們不斷在尋找對的介入方式與元素,希望找到完善長照制度的解答。如今疫情讓許多服務方案與計劃被迫暫停,這些日子裡對於長照相關從業人員來說,是個重新審視的機會,檢視其長輩功能狀況的改變,是否係因介入方案的努力而有改善,同時重新評估介入方案成效是否達預期水準。另外,針對疫情防疫措施是否有其他配套方案,讓關懷長輩的愛心不間斷(同時亦能居家服務員與據點社工自我保護不被感染)。

現在,防疫固然重要,但我們的長照服務不能停,不然疫情過後恐帶來更大的長照危機。建議政府,在疫情進入社區感染大暴發前,理應事先設想好配套措施防範未然,別讓各地方政府獨立對抗疫情。

(本文作者為嘉義基督教醫院社區服務部管理師葉亭佑、嘉義基督教醫院副院長陳煒)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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