疫情蔓延時 遠距醫療系統更應超前部署

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2020/04/07 · 作者 / 翁成傑、張珮綺、陳煒 · 出處 / Web only
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早自1995年,為改善高山離島、偏遠地區的醫療資源不足問題, 即訂有「山地離島地區通訊醫療之實施地點及實施方式」,但因受限於當時科技及法規的不足,實際因此而受惠的山地離島居民並不多。

隨著科技進步與智慧醫療的發展,遠距醫療可應用的場域越來越廣,因此衛福部於2018年新定「通訊診察治療辦法」,除了山地離島偏僻地區之外,還有下列5種案例得進行通訊診療,包括:

  1. 急性住院病人於出院後3個月內之追蹤治療
  2. 住宿式長期機構住民因病情需要該醫療機構醫師診療
  3. 家庭醫師整合性照護法規之病人,因病情需要家庭醫師診療
  4. 與居家照護相關法規之追蹤治療(推薦閱讀:家庭照顧者的好幫手
  5. 未參加全民健保之境外病人

雖然衛福部已增加通訊診療的對象,但以上方案都仰賴執行單位特別寫計劃書申請,關於執行的細則、給付的方式、法規對執行單位的保障等,都沒有統一的原則,所以使用此辦法的普及率仍低。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock )

遠距醫療的好處 

然而隨著新冠肺炎疫情的節節高漲,衛福部也於2月底放寬遠距醫療的限制,對於居家隔離或居家檢疫民眾,若有醫療上的需求,經過簡單評估,都可以使用通訊診療來約診,民眾不用離開家裡,就可以對自己身體狀況有所掌握,進一步減低隔離的焦慮。對於衛福能有如此迅速的應變,我們實在要予以極大的讚賞。(推薦閱讀:從武漢肺炎想到SARS的慘烈突襲

根據《新英格蘭雜誌》於3月的一篇評論裡,提到幾個在疫情嚴峻的環境下,遠距醫療可帶來的好處:

  1. 超前檢傷分類 (forward triage):在病患到急診前,藉著視訊系統(目前一般的智慧型手機就有此功能),醫護人員可先詢問病人的病情及旅遊史等,並可從螢幕觀察病人的呼吸狀況,來決定病人是否需到院就診。如此一來可降低病人與他人的接觸率,且不受時間限制。一旦病人需要到院就診時,因已得到病人相關訊息,也可加速快速篩檢的時間。
  2. 居家隔離或居家檢疫民眾:這也是目前衛福部正在執行的項目,對於一些較不複雜的案例,遠距醫療應也可滿足其醫療或健康需求。
  3. 居家篩檢:在經過視訊評估後,若對於一些高風險並臥床虛弱的病人,可由醫護人員至患者家採檢,如需住院,就可免經急診直接轉至病房,如此可減低與醫護人員及其他病人的接觸。
  4. 次專科會診:不受空間時間的限制,在緊急情況下,可隨時啟動次專科會診功能,如此病患的診斷治療將更準確。

然而文中也提到, 在美國遠距醫療的使用率是否能有所突破,還是跟財務面(保險制度、給付制度)、法規面、制度面(基礎架構、資訊的串連等)的成熟息息相關。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

從2003年的SARS、2012年的MERS、到今年的COVID-19, 許多公衛專家表示,往後人類將會面臨如此常態性大規模疫情,示意我們將面臨更嚴峻的傳染風險及醫療資源的缺乏。如何降低非必要性濳在患者的接觸及醫療資源有效運用,在科技進展迅速的這十年,遠距醫療的應用似乎是無可取代的選項。

然而,我們徒有科技的進步及設備是不夠的,政府應該在這次疫情結束後「超前部署」,將遠距醫療的財務面、法規面、制度面架構成熟,如此在太平時不僅可服務到一些困難就醫的民眾,在疫情來臨時,更可遏止疫情擴散的速度及醫療資源的耗費。

(本文作者為嘉義基督教醫院長照暨醫療整合中心主任翁成傑、嘉義基督教醫院社區護理室督導張珮綺、嘉義基督教醫院社區副院長陳煒)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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