當疫情進入「社區傳染」,衛生所人力資源足夠嗎?

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2020/03/24 · 作者 / 施貞伊、楊惠斐 · 出處 / Web only
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新冠病毒疫情延燒,一線醫護人員的工作負載度廣泛受大眾關注。台灣雖未正式進入社區傳染階段,但應當在疫情變得更加嚴峻以前,審慎檢視公共衛生系統的負載能力,並提前做出防範及預備。

台灣公共衛生最基層的單位——衛生所及健康服務中心,在SARS時期即擔任防疫重要角色,舉凡疫情的監控、調查、教育、通報,或針對居家隔離追蹤關懷、遞送防疫物資等,為醫療防疫網做出極大貢獻。此次新冠肺炎疫情暴發後,衛生所也承擔相同的責任。由於這些業務專業醫療機構使不上力,警政、消防人員或志工團體也沒有專業保健知識,因此需要公共衛生體系人力的高度投入。(推薦閱讀:不知不覺就被傳染 研究:無症狀感染者恐擴大疫情傳播

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考量未來若進入社區傳播階段,病患若全部集中到大型醫院時將造成醫療系統癱瘓,目前中央流行疫情指揮中心已將篩檢業務下放至社區。來日若罹病者數量過多,將採取輕症居家治療,重症才收治入院。到此階段,則須公共衛生醫護大量人力投入,才能維繫防疫網的完整。

人力嚴重不足 3萬人口僅配5名護理人員

然而,今日衛生所的公共衛生醫護人力嚴重不足,以護理人員來看,轄區人口數3萬人以下僅配置5名護理人力,人口較多的地區,每增加1~3萬人口數,才能增編1名護理人員。此外,公共衛生醫護人員要執行的業務也不只有防疫。衛生所服務涵蓋面向多元且龐雜,除了基層醫療保健、監測通報、篩檢追蹤、民眾健康教育,還有營養衛生、家戶衛生、精神衛生、社區健康、巡迴醫療、醫藥管理等業務。

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衛生所的中央指導機關雖然是國民健康署,但實際上衛生所的工作涵蓋衛福部各司署轄下的相關業務,例如疾病管制署、食品藥物管理署、健保署、護理及健康照護司、心理及口腔健康司等,各地縣市政府及衛生局也會交給轄下的衛生所常規工作。由於衛生所在事權不一,每年業務量有陸續疊加的情形,在疫情未暴發已先,衛生所便已普遍存在工作負荷過大、人員高流動及衛生所定位不明的問題。(推薦閱讀:疫苗進度來了!美進入人體實驗 台美合作也上線

地方中央不同調 基層人力斷層成考驗

此次新冠肺炎疫情升溫後,衛福部雖宣布除防疫業務其他考核暫緩,然而衛生所介面過多,很多時候中央各部門橫向連結不足,以及地方與中央不同調,造成許多衛生所除了強化防疫作業外,例行業務也需依常規進行,使原本就相當嚴重的人力短缺更加惡化。

隨著新冠肺炎日趨擴大,公共衛生體制的完善程度將會決定疫情管控的品質。台灣公共衛生基層資源單薄、人力不足且體制上事權不一,疫情惡化之時想一夕之間想靠公衛體系來對抗新冠肺炎,恐怕會有將無兵。中央應審慎評估公共衛生基層推動防疫的制度及流程完整性、監督業務量、補給所需人力及其他資源。並於疫情結束後,應改善衛生所政出多門的體制,加強《公共衛生師法》的推動,協助衛生所釐清角色定位。

(本文作者為嘉義基督教醫院健康事業發展中心研究助理施貞伊、嘉義基督教醫院社區健康部副部主任楊惠斐)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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