愛在瘟疫蔓延時 讓危機變成穩固親密關係的絕佳轉機

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2020/03/14 · 作者 / 蔡明娟 · 出處 / Web only
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馬奎斯巨作《愛在瘟疫蔓延時》講述3位男女橫跨60年的三角關係。在霍亂橫行時期,女主角因家鄉淪為疫區與父親遷移到男主角居住的城市,兩人因而相遇相戀。男主角為女主角染上相思病時,症狀與霍亂無異,霍亂成為愛情的媒介與見證。現實世界中,親密關係也常在「愛的瘟疫」出現時發生轉折……

麗姍不確定是否能再信任文輝。

文輝已經第二次被她發現用信貸進行股票買賣,麗姍前前後後已幫他還債近百萬,文輝也保證過再也不用信貸買賣股票、期貨,只老老實實地定存儲蓄。

麗姍發現自己變得神經質、疑神疑鬼,她不相信文輝說的話,除非看到證據。她會盤問文輝的作息、行蹤,甚至不定期突襲檢查他所有帳戶、文件往來,以確定文輝真的沒有說謊。即便如此,一點風吹草動、不明帳務,仍讓她驚恐不安,深怕文輝又有未知的錢坑等著她去填補。

愛的瘟疫常激起恐慌與失控反應

「愛的瘟疫」泛指破壞親密關係的事件,例如:債務、劈腿、毒品、暴力等等。這些事件如同瘟疫般入侵親密關係,造成(關係的)傷害甚至死亡。但如果了解愛的瘟疫也有防疫模式,反而能藉危機打造抗體,強化穩定親密關係。(推薦閱讀:家裡錢不夠用,婚姻還走得下去嗎?

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

愛的瘟疫剛入侵初期,恐慌是必然。當事人會出現焦慮、過度驚嚇、神經質、相當敏感的表現,為了減低這些不舒服,當事人可能會需要對方給保證,以重拾信任與安全感。這些都是人們常見的「壓力反應」(stress response)。

當突來的外在事件讓我們無法因應時,生理與情緒的反應便容易隨之產生。如果它是短期的,這種因為失衡而產生的症狀,可能會很快緩解。但當它多次出現或持續延燒,許多人可能會在不自覺的狀態下,陷入過度壓力反應的泥淖,不只生理與情緒,連想法也變得益發負向、極端。

文輝將一切財務公開透明,所有銀行帳戶、薪水交由麗姍保管,每個月由她發放生活費。

《關係治療學》註1提出人有存在的需求安全的需求和關係的需求三層次。當愛的瘟疫出現甚至蔓延開時,伴侶中的一方(通常是自覺受害的一方)會透過控制或囤積的手段鞏固經濟、維續生存需求,習以為常的手段成為滿足安全需求的方式。通常另一方會因為罪惡感而選擇配合,這段感情會維持在一個恐怖平衡的狀態中,持續一段時間後再復發。罹患瘟疫的親密關係,很容易又捲入其他更深層的困境。

一通電話,劃破了這個薄如紙張的信任。

在銀行工作的老友來電,找不到文輝就什麼都沒說地掛了電話,一個舉動挑起麗姍整個不安的神經。

一些念頭在麗姍的腦中盤旋。

要不要快刀斬亂麻離開、迅速圍堵?就當作染了瘟疫自主隔離,把瘟疫、情感一併都隔絕。

還是擔心受怕地繼續在一起,像父母當一輩子相欠債的冤家?

麗姍的爸爸也是在金錢管理方面一蹋糊塗的男人。她的媽媽窮盡一生力氣不斷累積財富,並告誡女兒們:女人要有錢才有真正的依靠。從小麗姍眼中的父母不像夫妻,反倒像主僕,媽媽是主人,爸爸是用錢綁住的僕人。

麗姍想像著父母沒有愛,僅剩承諾、形式、安全感的婚姻,這樣的婚姻與瘟疫病毒蔓延全身,慢性死亡,有何差別?

文輝跟著麗姍一起去尋求婚姻諮商,文輝深知自己有錯,但他不懂有走到離婚這麼嚴重的地步嗎?

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

自我揭露與雙向理解 促發安全感

諮商中,麗姍想起一段好久以前的往事。爸爸跑路那年,討債的人都會利用半夜來按家裡電鈴,並說一些很難聽的話。媽媽會緊緊抱著她和姊姊說:「沒事的,那些人只是想恐嚇、發洩,不會真的做出什麼違法的事情。」貼心的她會強忍驚嚇跟媽媽說「我不怕」,然後一個人在被窩裡全身不停地發抖。

婚姻諮商過程中,心理師幫助麗姍意識到:原來遭遇愛的瘟疫而恐慌地控制慾發作,不只是受到文輝投資失利的驚嚇,還有媽媽慘痛的人生代價和童年時被恐嚇的陰影。一場瘟疫捲起3層創傷,致使理智潰堤,恐慌3倍蔓延。

史坦.伍倫斯(Stan Woollams)提出壓力量表的觀念,他認為壓力越大,人越容易進入腳本反應。文輝的行為激起麗姍的恐慌,強大的壓力感讓麗姍過去的創傷變成了她「不可信任+不可像小孩」的人生劇本註2。這些都是夫妻兩人需要一起理解的。

文輝似乎懂了一些,重新正式又跟麗姍道歉一次,同時也揭露了一個故事。

文輝說:「你知道我為什麼不喜歡穿窄窄的褲子嗎?」麗姍疑惑地搖搖頭,她一直以為這是個人喜好而已。

文輝說,國中時,家裡經濟還不是很好,媽媽為體恤爸爸的辛苦,總想著如何能更節省過日子。一個暑假,文輝長高了10公分,原本的學生褲一下子變得又短又緊,學務處的老師誤以為文輝學流氓學生私自修改褲子,罰他整個下午站在走廊。那個下午,被同學嘲笑的窘、不願說出家境的苦、被老師誤解的怨,文輝在心中對自己說:「我不要當一輩子窮人,長大後我要變得很有錢。」

麗姍的恐慌反應、文輝的金錢焦慮在諮商室內被真實的揭露與溫柔的承接。「愛的瘟疫」所造成的恐慌與不信任,都因伴侶雙方能互相理解、放棄恐慌性控制,而讓安全感再度重新連結,親密關係就有機會修復。(推薦閱讀:直接開口溝通,別讓另一半「猜心」

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

灌注正向與認可 打造親密關係合作契約

當然康復的路還有一大段要走,不過行至此地,轉折已然發生,愛的瘟疫雖侵擾了親密關係,但也見證了關係的躍進。看似最壞的時刻,也總能蘊含最好的機會。

文輝有精準的投資眼光,只是無法見好就收;麗姍雖然謹小慎微,但該決斷時卻不拖泥帶水。

雙方各有優點,只是習於隱藏。

諮商室裡需要練習新的互動模式,鼓勵伴侶們向彼此表達讚美與肯定。婚姻諮商陪伴他們持續地練習著新的情感功課:文輝確實開放自己的財務狀況,麗姍詳盡記錄每月帳務,彼此練習給對方更多的坦承、信任與肯定。最後的關係合約是善用他們的長處分工,一個負責投資買入標的,一個負責獲利了結的時間點,共同經營投資事務。

瘟疫看似嚴重,侵襲身體、激起恐慌、啃食互信、隔絕情感……,讓人幾乎忘了仍有人努力對抗病毒、有人勇敢守護他人、有人禮讓成全他人的需求……,如同最光明的人性總是在最黑暗的時刻裡看見,最美好的親密關係,總是成就在挺過風雨之後。

註釋:

1.關係治療學:隸屬於新人際歷程取向治療法,由江垂南、蔡明娟於2005年共同提出,並於2017正式出版《看懂關係療癒心靈:關係治療理論與實務》一書詳盡說明其觀念內容。

2.「不可信任+不可像小孩」的生活腳本:意即壓力下出現懷疑他人不可信任的反應,並且覺得自己不可以任性,應該承擔起收拾善後責任。

(本文作者為漱心坊心理治療所院長、關係治療師蔡明娟)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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