安心走上最後一哩路 末期照護也有不同選擇 

圖片來源 / shutterstock
瀏覽數49,378
2020/03/02 · 作者 / 劉萱 · 出處 / Web only
放大字體
幾年前,一位奶奶在一般癌症病房經由醫生診治與家屬討論後,確立接受緩和安寧照護而轉入安寧病房。入住安寧病房前,團隊即透過原本的安寧共照團隊(註)瞭解與掌握奶奶及家屬照護的現況。奶奶目前進入疾病的相對穩定期,暫時未見進一步衰退的跡象,因而照護的目標也就訂定在:「若持續穩定下,將出院返家。」

奶奶入住的當下,除了醫護的生理評估與照護措施外,我們花了些許的時間和家屬一同回顧著疾病的歷程與進展,從中確認照顧者對於現況的掌握,短短的幾十分鐘,由於我們對於奶奶狀況的清楚掌握,我能夠感受到家屬在那一刻的放鬆與信任,氣氛友善和緩,如同冬日和煦的暖陽,教人感到放鬆。而這一切就在這句話後,頓時變調。

「若接下來,症狀持續穩定的話,醫護團隊將會開始為您的家人與您準備出院相關的措施。」

一聽到這句話,家屬神情緊繃說著:「可以不要跟我說這麼可怕的事情嗎?」

接下來的幾十分鐘,她訴說著返家的種種不易與困難,以及困惑著為何病人在末期的狀態,卻無法持續在醫院中治療。

那一刻,透過她的訴說和眼淚,我能感受到家屬內心的沉重壓力,以及她對種種不確定感到害怕。第一時間,我們必須承認這確實是件相當困難的事情。

(示意圖。圖片來源:shutterstock)

生命末期的選擇權 思考對病人最適切的安排

由於末期病人的狀態並非像一般慢性病人,出院後的疾病變化程度往往較為劇烈,根據我國學者的研究資料顯示,有45%的病人可能在2週內再入院,僅有18.3%的病人會大於1個月以上,因此越接近後期,頻繁入院的狀態確實是存在的。(推薦閱讀:世界安寧日/安寧病房給人的印象好像就是去等死?

不過,也就因為狀況相較於一般病人更為複雜,因而更需提早準備,以因應各種可能。在本單位的照護中,經主治醫生判定病況相對穩定的病人,有90%能夠順利出院。但末期病人病況的「穩定」,指的是種相對卻非絕對的狀態,有9.1%病人會在出院前死亡。

進一步的,我再向她解釋了醫療需求和照護需求的概念,奶奶的身心功能將會持續地衰退,照護需求會持續的增加,醫療需求則是隨著病況變化,在某一段時間增加,某一段時間又趨緩。趨緩的時刻,我們便必須將病床讓給症狀劇烈的病人來入住,達到最有效的安寧緩和資源運用。

談話到此,她的表情漸趨和緩,但仍存著些許的緊繃,她喃喃說著:「我以為入住安寧病房,便能一直照護奶奶持續到往生。」她以為醫院能給奶奶最好的照護。但事實是,醫院能讓家屬安心,卻不一定是最適合患者的地點。

為了能讓家屬更放心,我們再三地向她保證,照護的團隊會保持聯繫,家屬也可視情況運用安寧居家及長照2.0等資源,以奶奶的病況來選擇最適切的照護方案。

(圖片來源:shutterstock)

最終,奶奶在家屬和團隊的努力下,入住居家附近的護理之家,之後兩度住院後,平靜祥和離開人世。(推薦閱讀:在床安寧 另一種告別

隔日家屬前來歸還製氧機時,回顧這段最後的歷程。原本以為無法克服的困難,好在有許多人與資源的幫助,才能圓滿度過。尤其選擇機構式的照護,起初讓他們內心背負了相當的壓力,認為在末期的階段,將家人送至機構是極為不孝的行為,而將奶奶帶回家中照護,又有許多實際上的困難。選擇鄰近家中的機構,讓家中成員在探視上顯得方便許多,增加了陪伴的時間也減輕了照護上的負荷。

照護的路上,難有完美無缺的方案,唯有最適切的選擇。因此,根據每個病人和家庭的狀況而做的選擇,便是我們能夠去努力和盡心的目標,讓每次的出入都能平順圓滿,便是這不易之路上最大的想望了。

註:安寧共同照護由安寧醫護社心團隊組成,於安寧病房以外的急性病房提供有安寧緩和照護需求的病人及家屬諮詢、直接與間接照護。

(本文作者為馬偕安寧病房進階護理師劉萱)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

重點分享

活動看板

推薦閱讀

情緒紓解
醫師的母親73歲依然步伐穩健 關鍵在於「靜心」和「淨心」

最新專題