相信他可以照顧自己:尊重患者自主,是照顧者重要的功課

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2020/02/04 · 作者 / 陳乃菁 · 出處 / Web only
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那天進入李奶奶的病房內,迎面而來的就是看護的抱怨:「陳醫師,奶奶不乖,大便後想要自己擦,但她在床上翻身要去拿衛生紙來擦,總是把自己搞得雙手都是大便。」

看護並非不關心奶奶,她擔心地問:「陳醫師,阿嬤今年都86歲了,她出院後回家,是要自己一個人生活的。你可以建議她請個外籍看護來照顧嗎?」家屬立刻附和:「我媽媽雙腳真的有狀況,下床走路很危險,所以我看出院後真的需要看護,才能好好照顧媽媽。」

從看護和家屬的話聽起來,老奶奶似乎只能在躺臥床上、頂多坐在床沿邊踢踢腳,一天當中的飲食和排泄問題都需要在床上解決了。但真實狀況真是這樣嗎?於是我轉頭問當事人:「奶奶,你自己怎麼想?」

奶奶很認真地回答:「我想自己生活、不要什麼事情都是別人幫我做好好的。我知道孩子們不放心我一個人,我懂,」但她語氣一轉:「雖然我的腳有點問題,可是沒住院前,我還不是一個人生活了好幾個月。結果一住院,大家就說我只能一直躺在床上。想下床走一下,就被警告『不行』、『很危險』。」

聽完患者、家屬和看護三方的話,我心裡就有數了。不論是現實狀況或以患者本身意願來評估,奶奶出院後的生活,基本上還是要靠她自己一個人,所以現階段住院期間,醫療處置的最主要目標,應該是要協助奶奶能出院後獨自生活。(推薦閱讀:病人自主 發生爭議怎麼辦?

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)  

於是我請開醫囑,請物理治療師來協助評估以及進行床邊復健、負責出院準備服務的個案管裡師協助安排返家事宜。

本想說這一來應該沒問題了,但有天經過奶奶的病房門口,意外聽見房內傳出物理治療師非常大聲地嚴厲斥責看護:「你不准再禁止奶奶下床!我正在教她怎樣安全下床走路,」她加重語氣一個字一個字地說:「奶、奶、她、自、己、做、得、到!」

聽到職能治療師近乎氣急敗壞的聲音,我心中非常有感。

的確,奶奶住院後經過各項檢查,數值全都正常,所以她真的只是意外在家中滑了一跤,受驚嚇後有點暈眩,再加上年紀大了腿部有點退化,但除此之外沒什麼大問題,真的不需要看護和家屬在旁限制這個、管制那個,讓她什麼都不能做,反倒讓奶奶退化了。

再說,即使住院期間都不下床活動,奶奶回家後是需要獨自生活的,難道她還能維持不走不動嗎?幸好有醫療團隊的堅持,努力幫助奶奶做好出院後的準備,於是奶奶順利出院,也能依照她的心願,回到屏東老家獨立自主地生活。(推薦閱讀:讓病人多表達自己真正的想法──分享一個看病經驗

長者只是年紀大 太過保護反而導致退化

每當有這樣的例子發生,我總會感慨良久。因為我一次又一次見到在照顧老人家的過程中,大家輕易地相信「他們老了,所以很多事情都做不到、最好都不要做才不會危險。」但這真的是最好的方式嗎?

我們有沒有想過,長者還有許多可能性、許多事情是他們可以自己獨力進行的,所以即使是年紀大了點,不代表身體功能全都罷工了,為什麼我們卻要因為害怕而限制他們的能力呢?

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)  

再說,年長者也是人,跟所有人一樣,都有自己喜好的生活方式及每天想做的事情,所以我們能不能在照顧的同時,也記得尊重他們想獨立自主生活的心願呢?

我們可以設身處地來想想,現今兒女輩婚後都喜歡搬離老家,自組小家庭,這樣的安排多半和婚後不喜歡跟長輩同住的心情有關,因為總覺得一起住會被管東管西。問題是:這樣的心情難道只有兒女輩獨有嗎?有沒有可能寡居已久的老媽媽在鄉下好好過了幾十年,有習慣的生活圈和生活方式、屋內大小擺設都能按照自己的心意使用,對她來說,改住到子女家中雖說有人陪伴,但或許她也不想放棄獨居的自由呢?

聽見他的心聲 年紀不是決定照顧方式的單一因素

不論年齡大小、生理功能如何,我們都是人,都該保有自己的意志。所以如果沒問過被照顧者的意願,就擅自決定如何照顧,即使是出於善意,也難以讓人欣然接受。將心比心,讓我們在照顧時秉持善念,但也維持對個體的尊重。只要是人,依照自己想要過的方式生活,就是一種基本人權。

(本文作者為《因為愛所以看見》作者、高雄長庚紀念醫院神經內科系智能與老化中心主任陳乃菁)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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