從失智到腦瘤 如何落實居家安寧

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2020/02/03 · 作者 / 巫瑩慧 · 出處 / Web only
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歐婆婆從年輕時就勤儉持家,也在市場裡經營生意,家境小康。2016年秋天開始,她認為同住的二媳婦偷吃了女兒買來的雞肉,也陸續出現錢被偷的妄想和錯認等現象。不過,直到2017年底才確診為失智症。

2018年10月,大媳婦發現:老人家容易跌倒,開門時鑰匙無法對位開啟。2019年元月就醫後,才知道老太太腦部有一顆如雞蛋大小的瘤。經過資深神經學醫師將2017年底和最新的影像比對後,推斷為多型性膠質母細胞瘤(GBM),建議轉往外科做更進一步的診斷和處理。(推薦閱讀:腦瘤6警訊,不可不慎!

由於婆婆大兒子的兩個小孩都是醫師,了解這個疾病的治癒率不高,加上老人家已87歲高齡。經過家庭會議後,決定不做侵入性的檢查和治療,把她接來家裡照顧,並申請外籍看護協助。同時轉向市立醫院就診,由安寧團隊接手。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

長輩在初期還可以與人互動時,護理師每週來家裡一次、醫師每兩週一次,觀察退化現象和傳授照顧方法。5月中臥床後,婆婆就逐漸失去溝通能力,但是還可以扶起來進食。護理師也觀察到病患因為脫水、耳朵出現皺褶,認為生命已經走下坡,因此醫師調整成每週來一次。

家屬也了解腦瘤的可能存活期,所以在後期,醫療人員跟家屬的討論重點就切入:

  1. 何時需要送急診
  2. 去醫院時安寧團隊會做甚麼處置
  3. 如何面對臨終以及家屬的想法
  4. 何時不須送醫院,讓長輩在家壽終正寢

圓滿的安寧照護 讓長者尊嚴走完最後一程

婆婆去世前一週,晚上會出現異常高燒,但在沒有服用任何藥物下,白天會自動退燒。老人家沒有任何不舒服的表情或呻吟,眼睛也沒有張開過。家屬會以米和菜燉粥或蒸蛋,每次餵1~2小時。臨走前2天已經完全無法進食,肛門會排出少量體液,36小時後安然離世。

(示意圖。圖片來源:Shutterstock)

這是一個圓滿的居家安寧案例,其中最大的關鍵就是家屬和專業的合作。除了醫師和護理師,還有職能治療師、心理師、社工師和營養師做機動的配合。曾在教學醫院擔任志工多年的大媳婦提出她的建言:

  1. 在生命末期或臨終前儘量不插鼻胃管、不打點滴,或是不做侵入性的治療和無效醫療。
  2. 向醫療團隊諮詢的重點,也要考慮到最後是在醫院安寧或是居家安寧,而且要儘早做決定。(推薦閱讀:照顧末期病患 「安寧」才能好走
  3. 何時要通知其他家屬,是在情況有明顯變化、危急時,還是死亡後?見最後一面對家屬的意義和影響是什麼?
  4. 家屬的意見要溝通並達成共識,或者是要有人能夠做決定和承擔責任。

生、死是人生的兩大課題,對於後者,許多人仍然懷有畏懼,避而不談。或者像失智症的病人,在中、重度已經失去決定能力。希望本文能鼓勵更多讀者未雨綢繆,讓自己和家人都沒有遺憾。

(本文作者為雙澄照顧創新工作室巫瑩慧)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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