腰椎退化性關節炎要不要開刀?  3種情況要注意

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2019/12/02 · 作者 / 林宛瑩 · 出處 / Web only
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68歲的家管金花太太家中環境優渥,孝順的兒女也買了三機供母親使用:烘衣機、洗碗機及掃地機器人,但金花太太還是維持家事事必躬親的習慣,不用掃地機器人,寧願自己彎腰抹地。久而久之,下背痛到站不起來,甚至連雙腳都開始麻痛, 早上起床最不舒服,走一走才會好一些,但又沒辦法長時間步行, 走10分鐘的路就又要休息。

金花太太到醫院就診,X光看到腰椎長骨刺, 診斷為腰椎退化性關節炎,骨科醫師說:「可能要開刀喔!」金花太太一聽到要開刀,而且還是開「龍骨」的手術,焦慮不已、食不下嚥。親朋好友見狀都很熱心,紛紛貢獻自己的經驗。有人說:「不用開啦!拉腰拉一拉就好了!」有人說:「開完刀就好了,趕快去開比較快!」有人說:「聽說開完刀後,還是會復發耶!千萬不要冒險開刀!」大家七嘴八舌提供意見,金花太太聽了更是無所適從。(推薦閱讀:椎間盤凸出「從下背痛到腳麻」 不一定要手術治療

下背痛一定要開刀?適當復健治療多能改善

事實上,根據國際知名期刊統計,腰椎退化性疾病相當普遍,常造成下背疼痛,影響全世界幾百萬人口。下背痛,是第二常見需要看醫生求診的理由,僅次於最常見的感冒!

以金花太太的情況,到底要選擇哪種治療比較好?腰椎退化性疾病的治療包含藥物治療、復健治療及手術治療,其中復健治療除了拉腰、電療、熱療之外,更重要的還包含運動治療與姿勢調整。

復健治療的目標在於減輕腰痛,恢復日常活動功能。治療後骨刺並沒有減少,但長者可以透過正確復健觀念,延緩腰椎退化,避免症狀復發。

腰椎退化性關節炎,需要手術治療的情況其實佔相當少數(研究報告100個人不會超過5個),金花太太其實是腰椎退化性關節炎的急性發炎, 治療後大多可以明顯改善,不用過於擔憂。

(圖片來源:shutterstock)

3種情況 醫生建議:需要開刀

1.劇烈腰痛或坐骨神經痛,積極復健、保守治療3個月沒有改善

腰椎輕微退化所產生的腰痛及坐骨神經痛,經過保守治療如:疼痛藥物使用、積極復健等,通常可以改善。

保守治療的原則,首先是急性發炎期的疼痛控制,再來是加強腰背肌肉的運動訓練,如稍後會介紹的脊椎核心運動訓練。那如何才算是積極復健呢?在疼痛發生的早期就應該儘早開始復健,且每週參與復健3~5次。

除了參與復健,日常生活的姿勢調整也相當重要。必須靠自身的保健來維持腰椎正常角度與功能,避免腰椎承受過度壓力。日常生活中須注意:避免彎腰搬重物,若一定要搬動重物時,建議髖關節及膝關節要彎曲,腰部保持平直,再搬起來;坐姿儘量選擇有下背支撐的椅子, 而且不宜坐超過半小時,免得增加腰椎軟骨的壓力;若需久站,可輪流將一隻腳踩在小凳子上等等。 急性期護腰的支撐也有緩解症狀的作用。(推薦閱讀:健壯腰桿,別讓它提早退化!

若經過3個月以上的保守治療,疼痛仍然沒有緩解、甚至加劇, 通常是走路5分鐘都沒有辦法,明顯「神經間歇性跛行」的症狀, 進一步核磁共振影像檢查也會看到明顯的神經孔狹窄,可能就要考慮手術治療。

至於有些人會覺得早上起床後特別痛,或是久坐後痛,但是起來活動後就比較改善,走路也無妨,這種情況下,即使影像檢查看到骨刺或退化,也暫時不需要考慮手術治療。 通常發炎控制後, 都會明顯改善喔!

2.腰椎不穩定合併神經根壓迫

(圖片來源:林宛瑩醫師)

腰椎不穩定的原因包含腰椎滑脫等,可能是脊椎小面關節退化、外傷或長期姿勢不良造成。腰椎滑脫分成5個等級,如上圖所示:第一級是<25%滑脫,第二級25~50%滑脫,第三級50~75%滑脫,第四級75~100%滑脫,第五級>100%滑脫。 若是第一、二級滑脫,可以先試試保守療法,例如:藥物治療以及脊椎核心運動訓練,可向您的復健專科醫師諮詢。

如果已經到達脊椎第三級以上滑脫,因腰椎不穩定可能嚴重壓迫神經根!保守治療較不易改善,此時就要考慮手術固定治療。

常見脊椎核心運動訓練如下:

腹式呼吸:深深吸氣使肚子鼓起,再慢慢吐氣讓下腹部儘量內縮,啟動核心肌群,背部要貼平地面。

(圖片來源:林宛瑩醫師)

橋式運動:平躺,手腳平放於平面,臀部抬起來離地成拱橋狀。注意此時肩關節、髖關節及膝蓋要呈一直線。

(圖片來源:林宛瑩醫師)

爬行運動:又稱鳥犬式。準備動作時先吸氣,吐氣時右手往前伸,左腳往後伸;再換左手右腳。

(圖片來源:林宛瑩醫師)

(圖片來源:林宛瑩醫師)

3.肌肉萎縮沒力氣

腰椎神經根壓迫的結果,可能造成肌肉逐漸萎縮,雙下肢無力。此時可做神經肌電圖檢查,分辨神經壓迫是處於慢性再生,而且已經在恢復的狀態,或是急性進行性神經壓迫, 後者才會考慮手術治療。

肌肉萎縮的情況若持續,且影響到日常生活移動、平面行走、爬樓梯等重要日常生活功能。此時就需要考慮開刀。

建議患者接受脊椎手術治療後,要向復健專科醫師諮詢,儘快安排術後復健,目前研究證實脊椎術後接受運動訓練,可以縮短疼痛時間與改善失能狀態。

脊椎的照護是一輩子的事,絕不是「痛了,開刀就沒事」 這麼簡單而已。多面向的照顧處理,才是長久保健之道。

(本文作者為旭康復健科診所林宛瑩醫師)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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