長照平均7.3年 3大生活起伏是常態

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2019/11/05 · 作者 / 李逸 · 出處 / Web only
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長照有多長?依據官方的推估,國人一生中長照需求時間約7.3年,這是平均值,有的人2~3年,有的人長達20幾年。

這麼長的時間,不可能都是風調雨順,起起伏伏是常態,身為主要照顧者,妳/你需要一顆強大的心臟!

病情起起伏伏是常態

有時候明明已經盡心盡力,但家人的病情總是起起伏伏,真的不要過度自責。長期的病患總是合併多種狀況,而且這些狀況還會交互影響:多重慢性病、年邁、失能、失智、失禁、有管路、營養不良、容易發炎感染、皮膚問題、躺久了造成壓瘡,有長照經驗的朋友一定能倒背如流。定期回診、不定期跑急診、有時還加碼進出加護病房、病危通知單……這些都是長照的日常啊!

常常聽家屬分享,病人的狀況一陣子比較好,一陣子又出現新的問題,真是疲於應付;一旦進入長照階段,照顧者要有「隨時更新」的心理準備,當家人出現新狀況就要學習新技能;由於疾病照護涉及專業知識,建議家屬多和醫護等專業人員討論、交流,以確保資訊的正確性。

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照顧歷程起起伏伏是常態

就因為家人的病情總是起起伏伏,除了學習照顧技巧之外,照顧模式也要依病人的狀況適時調整;在病人失能狀況輕微的階段,照顧工作還在可以負荷的範圍,多半會選擇在家自己照顧;隨著失能程度的加重,就要考慮照顧安排的問題,要不要使用居家服務?還是使用日間照顧?由外部資源分擔部分照顧工作,讓照顧者在自己的生活和照顧家人間能取得平衡。(推薦閱讀:減少照顧者的悲劇 共創敦親睦鄰的文化

在考慮使用外部資源來分擔照顧工作的過程,家人之間可能會有不同的意見在拉扯,病人本身的意願(希望由親人照顧)、對外部資源(例如居家服務員、外籍看護工)的接受度、輿論的壓力(為什麼要把長輩送出去)……在在都考驗照顧者的智慧與應變能力。

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照顧者情緒起起伏伏是常態

搞定照顧技巧和照顧人力之後,照顧者還要搞定自己起起伏伏的情緒。照顧者的情緒會隨著家人病情變化而起伏、親友七嘴八舌的意見總是提油救火、固定與不固定的照顧支出也令人焦慮、照顧家人多少會影響自己的工作和家庭,家庭照顧者的壓力不容忽視,因此壓力調適是家庭照顧者的必修學分,建議每位家庭照顧者都要經常檢視自己的情緒狀況,讓情緒有宣洩的出口(如果妳/你找不到出口,請撥打家庭照顧者關懷諮詢專線:0800-507272)。(推薦閱讀:高齡族群老老照顧 3關鍵紓解壓力

隨著年齡漸長,越來越覺得日子過得平淡就很幸福,但是,想要平凡簡單還真是不容易呢!特別是當天外飛來一筆,成為照顧家人的主要照顧者,你/妳得立馬變身超人。長照路迢迢,起起伏伏是常態,這就是人生啊!

(本文作者為義守大學護理系助理教授、高雄市家庭照顧者關懷協會常務理事李逸)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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