減緩疼痛、噁吐、疲憊感 針灸幫忙對付癌患大敵

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2019/10/18 · 作者 / 黃明正 · 出處 / Web only
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「上一次針灸完,有好一點嗎?」眼前是一位住院乳癌病患,剛接受完一次針灸治療。

「針灸的當下疼痛減少一半以上,當天晚上比較好睡,隔天早上起床後的疼痛比起沒有針灸治療前的疼痛少,這兩天噁心和嘔吐的次數也比較少了,昨天有開始試著喝一些流質食物,精神有好一些了,」病患回答。她原本眼神迷濛渙散,針灸後已經可以定睛注視我。

被診斷腫瘤轉移至脊椎、肺臟的這位乳癌患者,每天得面對劇烈疼痛,西醫主治醫師曾先後開立過好幾種止痛藥物但效果不佳,也因為副作用的影響數度更換藥物,目前只能接受大量的嗎啡止痛,然而副作用仍使得她終日精神昏沉,常覺頭暈、噁心,也常常好幾天沒排便。

在西醫主治醫師的建議下,會診中醫,以針灸治療協助她緩解疼痛,減少止痛藥物的使用劑量和其所帶來的副作用。所幸,經過幾次針灸治療,疼痛減輕了,嗎啡的使用頻率和劑量也減少了。

解開疼痛和藥物副作用的束縛,她開始坐在床邊,偶爾和前來探視的家人、朋友話家常,在馬桶上清了清肚子裡的宿便,走去醫院旁的餐廳大啖牛排。她開心地說:「早知道就搭配中醫,原來針灸對我們癌症病患這麼有幫助。」

我常從病房和門診的癌症病患口中聽到這樣的話,令人高興的是針灸可以輔助癌症治療,減輕西醫治療所帶來的不適,但有時讓人扼腕的是緣分來得晚,病程走到了末期才發現中醫針灸的好。(推薦閱讀:美國官方機構首度證實:針灸、瑜伽減緩疼痛真的有效!

(圖片來源:shutterstock)

中西整合分進合擊 提升抗癌能量

面對癌症,多數病患選擇以西醫手術、放射線治療、化學治療、標靶治療、荷爾蒙療法作為主要的治療方式,然而,隨之而來的身體功能破壞,往往造成病患對於眼前治療產生卻步和疑慮,也因此,越來越多人嘗試以中醫協助改善原有癌症治療所帶來的不適。

針灸是中醫特有的治療方法,藉由刺激經穴來激發人體經絡系統的自我調整,以調節體內氣血與臟腑的平衡,著眼於人體整體功能的調整,不與西藥相衝突,也無任何毒性或嚴重的副作用,即便是西醫已無法可施的末期癌症患者,針灸也能改善其臨床症狀。 

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針灸合併止痛藥物治療 效果好副作用減低

現代醫學研究已證明針灸具有鎮痛、增強機體免疫和調節人體系統功能的作用,國際間已超過千篇關於針灸輔助治療癌症論文發表,引起全球醫學界的關注。

臨床上,針灸最常用於處理癌症病患的疼痛,據統計有高達80%的病患須忍受癌症本身和其治療所帶來的疼痛,若使用針灸合併止痛藥物治療,其效果較單獨使用止痛藥物的效果為佳,更可減少止痛藥的劑量和副作用。另外,化學治療藥物常導致腸胃道不適,如噁心、嘔吐,針灸可以用來預防和治療化療所致的噁心、嘔吐,並可減少止吐藥物的劑量。(推薦閱讀:你不知道的5大針灸妙用

經過一連串的癌症治療,70~90%的癌症病患會有癌因性疲憊的問題,難以透過休息而完全改善,研究發現針灸可以顯著改善癌因性疲憊,對於體力衰弱、無法運動的癌症病患而言,更容易透過針灸而改善其疲倦無力的狀況。

乳癌、攝護腺癌病患常透過荷爾蒙療法來達到治療和控制腫瘤的生長,荷爾蒙療法容易造成潮熱、盜汗或關節僵硬疼痛,因不定時發作,造成生活極大困擾。研究發現針灸可有效改善這些症狀,對於需接受長年賀爾蒙療法的病患,實為一大福音。

某些癌症需使用鉑金類、紫杉醇類等化療藥物治療,容易導致周邊神經病變,造成四肢疼痛、麻木、感覺遲鈍,在化療結束後數月或數年的時間才能恢復,嚴重影響生活功能,目前欠缺有效的治療方法。研究顯示,針灸可改善周邊神經病變症狀,協助病患完成化療療程,提升生存率。除了前述常見病症外,針灸也常用來治療癌症病患的睡眠障礙、憂鬱、便秘、消化功能失調、口乾、吞嚥困難……等臨床常見問題。

(圖片來源:shutterstock)

針灸輔助抗癌 需經專業中醫師評估

針灸療法具有無毒、安全、有效的優點,用於輔助抗癌,可提高機體免疫功能,減少現行療法的副作用,改善病患生活品質,與西方醫學有互補之功。

雖然針灸不良事件發生率極低,但若白血球數太低或有凝血功能障礙,仍可能有感染及出血不止的風險,因此治療前,先讓專業中醫師做一整體評估,依個別情況選穴施治,才是針灸輔助抗癌的安全之道。

(本文作者為中國醫藥大學附設醫院中醫部主治醫師黃明正)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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