「撐不住」的痛苦 下背痛恐是脊椎滑脫症 

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2019/10/02 · 作者 / 林宗慶 · 出處 / Web only
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炎熱午後門診,一位頭髮灰白的婦人彎著腰、穿著背架一跛一跛走進診間,剛坐下就問我:「醫師,我照了X光,外科醫師說我的脊椎位置跑掉了,建議我開刀,可是我不想要。」

原來婦人平時常需彎腰做事,幾週前突然一個出力的動作讓她背部劇痛,接著右腳開始痠麻,坐或躺都不舒服。她說自己走個50公尺,整個小腿就會痠痛,沒辦法再繼續走下去。

我安慰這位婦人說:「您先別心急,我看過您的X光片,是第1級的腰椎滑脫,我們先用藥物及復健治療減輕疼痛,相信腰痛會逐漸改善。」

經過約3個月規則復健,她只在久站或走比較久偶爾才會覺得腰痠,不過休息一下就沒事了。我也提醒她平日要注意姿勢,不要一直彎腰或搬重物,也要開始訓練核心肌群,這樣才能與脊椎滑脫和平共處。 

8成民眾一生至少一次嚴重下背痛

「下背痛」在復健科門診中佔了很大的比例,根據健保資料庫統計,因下背痛而就醫的人數僅次於感冒,約8成的民眾一生至少有一次嚴重的下背痛。(推薦閱讀:下背痛學問多

一般下背痛常見原因與軟組織(肌筋膜、肌腱或韌帶)損傷、脊椎退化性疾病或脊椎神經壓迫有關。一般大多屬於機械性(也就是跟活動或姿勢不正確相關)原因,約佔98%,其他成因包含有全身系統性的疾病或神經病變,以及身體其他部位病變所導致的傳導痛。

下背痛最常發生的部位通常是在第4、第5腰椎或第5腰椎和第1薦椎,因它是下背部脊椎活動量最大的部位,而影像常發現的異常包含 : 腰椎椎間盤距離變窄或腰椎骨刺形成,另外脊椎滑脫也不在少數。

所謂的「脊椎滑脫症」,最常造成原因是與年紀相關的退化,小關節面鬆弛,也有年輕族群因運動姿勢不良或運動傷害而產生椎弓斷裂,也產生了脊椎不穩定或滑脫,而脊椎滑脫症最主要會影響到脊髓腔空間狹窄,造成脊髓神經壓迫(又稱為椎管狹窄),臨床上常出現的症狀為持續性的下背及臀部疼痛合併感覺異常,甚至會影響到行走的能力( 間歇神經性跛行,走一小段路就必須坐一下),造成日常生活品質低落。

脊椎滑脫症的嚴重程度可以分為4級(見圖1),第1級(輕度)、第2級(中度)可透過保守治療,例如藥物治療、脊椎導引注射治療、物理治療及脊椎核心運動治療來達到緩解。

(圖1:脊椎滑脫症之分級 。圖片來源:林宗慶醫師提供)

●脊椎滑脫症之分級為在滑脫的下一節分為四等分,以上一節位移程度區分:(上圖示意為第5節腰椎第1薦椎滑脫)

<25 % : 第1級(輕度滑脫)

26~50%:第2級(中度滑脫)

51~75%:第3級(重度滑脫)

>75% :第4級(重度滑脫)

 

一般民眾被告知有脊椎滑脫症,醫師會建議積極接受復健治療,復健科醫師會依個案的病情及程度,擬定適當的復健治療計劃,包括:

1. 腰椎牽引:拉開脊椎間隙、減少神經壓迫

2. 治療性運動:伸展軟組織避免發炎組織沾黏,並強化肌力提升脊椎穩定性,並教肌肉伸展運動,強化腹肌及背肌力量,達到穩定脊椎的效果。

3. 徒手治療:可以合併來降低張力過強受刺激的神經組織, 深層筋膜放鬆,改善症狀。

(從X光片中,可見第4、第5腰椎為1級滑脫,剛好往前滑脫了四分之一。圖片來源:林宗慶醫師提供)

脊椎滑脫 該復健還是該開刀?

脊椎滑脫症一般都會先採取保守治療3個月,病患常常會問到「復健會好嗎?滑脫的脊椎可以回得去嗎?」其實脊椎滑脫症接受復健治療的目標為減輕疼痛及神經持續壓迫,雖然已經滑脫的脊椎是無法透過復健方式恢復正常狀況,但可以透過復健方式避免病情的進展或惡化。而矯正不正確的姿勢及避免不當或過度的使用,進而強化核心肌群才能真正改善脊椎的穩定性。(推薦閱讀:緩解下背痛 試試這兩種睡姿

那麼脊椎滑脫,何時需要開刀?

如果是第3~4級的脊椎滑脫症(見圖1),因為此時脊椎處於非常不穩定的狀況,且脊椎神經受到比較嚴重的壓迫,此時就必須直接用手術的方式來做減壓及固定,透過手術的方式,使用脊椎內固定將滑脫的脊椎骨固定至正常位置,並且將脊髓空間擴大(減壓手術)以減少對神經的壓迫。

如果疼痛超過6個月、且持續透過保守治療也無法獲得改善或嚴重神經痛及神經性跛行,嚴重下肢疼痛長達3個月以上,也須轉介外科醫師評估接受手術治療的可行性。

(圖片來源:shutterstock)

下背痛想整脊 這些人最好避免

有很多人長期的下背痛,可能會接受傳統的整脊或推拿,這一類治療或許可緩解一些肌肉筋膜所造成的緊繃感,但是維持的時間不長。

在接受整脊或推拿前,最好先經由專科醫師的診療,因為大多數有脊椎滑脫的病人,脊椎都屬於不穩定的狀況,如果年齡較大甚至還需先釐清是否合併有骨質疏鬆或是有較嚴重的脊椎退化狀況,以免未蒙其利先受其害。

而脊椎滑脫是否需使用護腰或背架,一般是看臨床症狀以及滑脫嚴重的程度決定。急性期使用輔具的目的,是藉外力來穩定脊椎,減少脊椎椎間盤過度的受力,減輕脊髓或神經根的擠壓,背架的使用還可以限制脊椎的活動度,避免脊椎附近軟組織不當的使用所產生的慢性發炎和肌肉緊繃。

輔具建議在長時間站立或行走時使用;休息或睡覺時脊椎的壓力較小,就建議脫掉。否則長時間使用輔具,會造成脊椎附近或是腹背部肌肉缺乏主動活動,也會造成日後肌肉無力,甚至導致萎縮,就更不利於下背痛的症狀改善。

腰椎脊椎滑脫是許多長者的夢魘,復健專科醫師能夠提供專業的最佳協助。詳細的臨床評估、精準的復健治療計劃, 絕對是必要的。

(本文作者為適健復健科診所醫療副院長林宗慶)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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