入門芳療就選薰衣草 助眠還能穩定血壓

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2019/09/19 · 作者 / 郭姿均 · 出處 / Web only
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許多國人喜歡在夏季到日本北海道欣賞薰衣草花毯。暑假中,我在美國拜訪了2個州、3個薰衣草農場,同時我在後院打造薰衣草花園,種植了6種不同品種的薰衣草,有藍紫色、粉紅色及白色。有些可以萃取純露精油,有些則是為了入菜及調理飲品用。

當中薰衣草(True Lavender)精油是入門的芳療選擇,薰衣草的品種至少有70~80多種,除了藍紫色,粉紅色、黃色及白色是新寵兒,但最多研究的品種為「真正薰衣草」,其精油能夠增加腦電波儀中α波。只要吸入薰衣草精油3分鐘,α波就會增加,α波助人體放鬆,進入冥想狀態,有昏昏欲睡的感覺。(推薦閱讀:心煩睡不著?試試香氣入眠法

 (圖片來源:shutterstock)

薰衣草有助紓壓抗焦慮 穩定血壓

建議經常值班及夜班工作者,可在上工前先嗅聞薰衣草精油。一項對於經常值夜班的工作人員研究也發現,在上班前30分鐘給他們薰衣草精油薰香嗅聞幾分鐘(研究人員給受試者聞薰衣草的蒸氣30滴與20ml熱水混合),夜間上班期間及值完夜班後,其可體松(壓力荷爾蒙)濃度會下降25%,表示焦慮的情形較低,血壓也較穩定。

相較之下,未使用薰衣草精油者從開始上工時可體松就比較高,下班後也比未使用者高23%。有些研究認為長時間可體松過高,是造成免疫失調、憂鬱、過敏及疼痛的因素,甚至會造成高血壓、糖尿病等慢性病。

 

 

(圖片來源:郭姿均)

有些人以為法國普羅旺斯是薰衣草的天堂,其實從美國東岸紐約州、賓州及西岸加州、奧勒岡州及華盛頓州都有很多薰衣草場農田。有些薰衣草農田還提供拍婚紗及進行婚宴。

薰衣草品種有數十種,薰衣草的種植其實是「懶人植物」。它偏好鹼性的土壤,排水性好,如石頭地及石灰岩的地型。事實上多數的薰衣草農場在種植2年後,約1個月才澆水1次,有些甚至幾個月才澆水,1年才施肥1次。在台灣時常有學生詢問我,為何她們種的薰衣草開花率差,又容易爛掉,因為台灣多數土壤是酸性(約在pH5.5),同時台灣多雨,這些都不是薰衣草喜好的天性。

幾種薰衣草品種及用法

  1. 真正薰衣草(Lavandula angustifolia spp):這是最傳統的薰衣草,從羅馬時期即有,薰衣草的拉丁文「Lavare」在羅馬時期是洗澡、沐浴的意思,羅馬時代有很多大浴場,浴場裡有薰衣草薰香,12世紀德國藥草師賓根用薰衣草花草精用於治療病人偏頭痛,如果在法國野外看到薰衣草,多是這種品種。
  2. 香蜂草紫丁香薰衣草:名稱很長,我第一次看到這個植物名稱時,以為是3種植物混合而成的精油,其實不然,它是帶有香蜂草及紫丁香花朵顏色的薰衣草,它也是真正薰衣草,但它帶有蜂蜜香,它的精油是目前我最喜歡品種之一,比傳統的真正薰衣草更有花果香,樟腦的青草味較低。
  3. 凱蕯琳:這是一種近年少見的品種,我來回開車12小時才取得。它是粉紅色的薰衣草精油,氣味也很有果香味,我覺得用於皮膚上的感覺更佳。
  4. 北極境雪薰衣草:這種薰衣草是白色的,它是最適合入菜的薰衣草,無辛嗆味,可用新鮮花瓣直接入菜去羶,也有許多人將其乾燥後做成料理鹽。

 (圖片來源:shutterstock)

幾種使用薰衣草製品的方法:

居家:可以視空間大小,使用3~5滴空間薰香,可以創造寧靜的氣氛。

皮膚保養:可以在30ml乳液中加入15滴有機真正薰衣草精油,能夠幫助皮膚更新及代謝。(推薦閱讀:3大精油保養術,助你睡好睡滿抗衰老

另外我隨時在冰箱冷藏有機薰衣草純露,如果不慎在料理時被燙到,可立即用純露冰鎮,反覆多次,再塗上有機薰衣草精油(少數不須稀釋能用於皮膚的精油),能夠減少水泡發生,同時淡化疤痕。

睡前可在床單上噴有機薰衣草純露,可以帶著薰衣草的芳香進入夢鄉。

整燙衣物:噴有機薰衣草純露,再用熨斗整燙衣物。

女性生理:2012年土耳其一項對護理系學生研究,發現使用薰衣草精油按摩後能夠減少經痛及經前症候群。準備聖約翰草浸泡油30ml,混合有機薰衣草精油10滴、玫瑰天竺葵精油8滴及快樂鼠尾草精油5滴,能夠緩解經痛的肌肉收縮。另外,飲用歐蓍草純露及玫瑰天竺葵純露也有幫助,其他藥草茶如含覆盆子葉的女人茶也有助益。(推薦閱讀:「媽媽茶」可強化子宮肌肉、促進血液循環 香藥草對女性的妙用

料理:可以與乾燥奧勒岡、乾燥冬季薄荷(winter savory)、柑橘皮等混合製成料理香料,用於肉品醃製後再燒烤。

做法是100克食用鹽、1/2小匙的奧勒岡葉、1/2小匙的冬季薄荷、1小匙的柑橘皮,充分混合後使用。

泡澡:使用30滴薰衣草精油混合180克浴鹽及瀉鹽,泡澡時加入1大匙,泡澡時間約20分鐘。

調飲:準備5片新鮮綠薄荷、1小匙糖粉、5ml有機血橙純露、1/2小匙的有機食用薰衣草花瓣,60ml萊姆酒,上述全部混合,過濾後綠薄荷葉後,將上述的飲料倒入雞尾酒杯,再倒入氣泡水,同時插入1枝新鮮薰衣草裝飾。

但請注意,不是每家產品都有同樣的效果,有些精油的濃度及純露如果被摻雜(adulterating),效果就打折,同時安全性也堪慮,所以要慎選品牌。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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