慢性淋巴性白血病 小心治療3大迷思

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2019/09/12 · 作者 / 王銘崇 · 出處 / Web only
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老化海嘯來襲、慢性淋巴性白血病警報響起。若遭確診罹患慢性淋巴性白血病(CLL)毋須憂慮,配合醫囑秉持「無症狀先追蹤;有症狀才治療」原則。

低危險群只要規律追蹤,切勿用偏方、另類療法,以免破財傷身,甚至因為誤食類固醇,引發不良副作用且造成抵抗力下降。

中、高危險患者若經醫師評估需要治療,除了傳統化療、注射型單株抗體治療外,國內目前已有兩款免搭配化療的全新機轉口服小分子標靶藥物,一款可讓癌細胞溶解、促使癌細胞凋亡;另一款可抑制癌細胞增生,達到抗腫瘤效果,讓醫師有更多武器為患者量身訂做適合療程,提升生活品質。

迷思一:以為是老化症狀、不予理會?

慢性淋巴性白血病好發在60歲以上銀髮族,其發生率逐年上升,台灣每年新增病例數約150~200人,平均年齡約66歲。因為早期症狀不明顯或不具特異性,許多病人健檢時意外發現白血球過高,或是因為淋巴結腫大而求診。

一名70多歲婦人長期貧血、胃口不佳,短短半年間體重驟降,從48公斤瘦到41.7公斤,甚至無法出門活動。直至健檢血液常規檢查異常,才轉至血液科就醫,確診為慢性淋巴性白血病。

婦人就醫時腹部腫脹,脾臟腫脹到原來的10倍大,從正常脾臟如同青芒果,腫脹巨大如大金煌芒果,因過度腫脹壓迫到骨盆腔,吃一點點東西就會飽,嚴重影響生活行動。所幸經過單株抗體合併口服化療藥物治療後,病情終獲控制,體重也恢復正常,現在也可以遊山玩水。

(圖片來源:shutterstock)

迷思二:確診慢性淋巴性白血病,一定要立刻治療?

慢性淋巴性白血病的治療原則主要是:「無症狀,先追蹤;有症狀,才治療」。依據病程或危險因子,慢性淋巴性白血病病程一般分為3階段 :

  1. 低危險群(A):通常無臨床症狀或輕度症狀,主要是以追蹤觀察為主,存活時間平均大於10年。
  2. 中危險群(B):特徵是淋巴結及肝脾腫大,血色素及血小板數量尚可維持正常數量。部分病人可能因為肝脾腫大,出現腹部或骨盆腔腫大。此時期視患者身體狀況,例如年齡、是否合併其他慢性疾病、是否合併貧血、紫斑等,綜合判斷是否進行治療。平均存活時間大約是7年。
  3. 高危險群(C):血色素及血小板數量開始明顯下降,影響身體造血功能,造成感染、出血等現象,需要採取積極治療,平均存活時間大約是2年。

然而,不少初診斷的病人,對於不須立即治療感到憂心,甚至因此出現症狀、嚴重病識感,臨床醫師應在門診須清楚說明、好好處理。「疾病要處理、不一定要治療」,就是必須提醒病人積極地追蹤檢查、改善病人憂心情緒。(推薦閱讀:青蛙王子的血癌,為什麼應儘快治療?

  低危險群 中危險群 高危險群
Binet系統分期 A B C
表現

無貧血、血小板低下

淋巴結侵犯處小於3處

無貧血、血小板低下

淋巴結侵犯處大於3處
貧血或血小板低下
平均存活時間 大於10年 約7年 約2年
治療需求 定期追蹤觀察 依患者身體狀況綜合判斷是否需要治療 須接受治療

備註:全球通用的慢性淋巴系白血病分期系統主要有兩種,除了上述的Binet氏分期系統外,還有Rai分期系統。Rai分期系統依照病程,將患者分為0~4期(共5期),其中,0期屬低危險群,1期、2期屬中危險群,3期、4期屬高危險群。

不過,不少病人聽信偏方,大多數偏方含有類固醇,會造成白血球下降或是淋巴結變小的短暫假象,長期食用只會產生不良副作用,而且導致抵抗力更差,病人不僅破財又傷身。

一名罹病約20年的慢性淋巴性白血病男子,因其病程屬低危險群,經評估僅需追蹤觀察、毋須治療,但因淋巴結腫大,內心焦慮而尋求坊間另類療法,無牌密醫竟直接將針刺入患者頸部腫脹的淋巴結「治療」,導致患者脖子兩側千瘡百孔、觸目驚心,反而可能導致感染。

(圖片來源:shutterstock)

迷思三:治療很痛苦、不想接受治療?

現有的標靶藥物成效佳,基本上副作用相當少,光是新機轉口服標靶藥物,不一定要搭配化療,只要再也找不到癌細胞的不良份子存在,即可停藥,也大幅減少健保財政負擔。(推薦閱讀:全美第一個基因療法上市!急性淋巴白血病患的那道光

新一代標靶治療針對癌細胞生長的特色進行研發。他說明,癌細胞生長主要有3個路徑:一是繁殖、複製速度快;二是癌細胞不凋亡,持續在體內累積;三是癌細胞繁殖很快又不會死。

已上市的口服小分子標靶藥物,分別是可以讓癌細胞溶解、促使癌細胞凋亡的BCL-2抑制劑 ,以及抑制癌細胞增生的BTK抑制劑 。

BCL-2抑制劑透過細胞正常的凋亡機制,讓癌細胞快速溶解、死亡。根據臨床試驗,10個患者中有6人達到「深層緩解」,也就是「微量殘存疾病」(minimal residual disease,簡稱MRD)陰性,代表患者的血液中幾乎測不到癌細胞,未來復發機率大幅降低,甚至有機會可以停藥。

(本文作者為高雄長庚醫院血液腫瘤科暨血液病學會理事王銘崇醫師 撰稿整理.劉惠敏)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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