運動+4種「豐富」環境條件 預防腦部老化

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2019/07/22 · 作者 / 王馨世 · 出處 / Web only
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從流行病學的分析資料可以得知,運動可以保持腦部年輕、預防腦組織老化、降低失智的發生率,但是會造成這樣結果的作用機制,卻不甚明瞭!

心血管健康狀況與腦部老化的關聯性

瑞典哥德堡大學的研究團隊,選擇1462位年齡介於38~60歲之婦女納入試驗,每位婦女在進入試驗時儀器裝置測量在運動期間所消耗的能量,以評估心血管健康狀況,其中有191位婦女完成評估,之後定期執行神經精神病學檢查、與訪談,並追蹤長達44年,分析資料後發現:具有較健康心血管狀況的婦女,未來發生失智症的風險較低。

平均而言,具有最好的心血管健康之婦女,發生失智症的年齡延遲了9.5年(與中等心血管健康的婦女做比較)。此研究成果刊登於2018年4月10日的《神經醫學》期刊(Neurology 2018; 90: e1298-e1305)。

從這個研究結論得知,只要維持良好心血管健康,就能維持腦部健康。因此,致力於維持良好心血管健康的所作所為,如:健康的飲食、與規律的運動,也就可以延緩失智症的發生。(推薦閱讀:銀髮族活力運動

(圖片來源:shutterstock)

運動可以改善認知功能的機制

早在1999年,美國加州拉荷亞的索爾克生物研究所的研究團隊,就已經發現「跑步」可以刺激小鼠的腦部長出新的神經元細胞(Nature Neuroscience 1999; 2: 266-270)。

20年後,美國哈佛大學的研究團隊,以阿茲海默症動物模式的小鼠做研究,發現運動可以促進下列兩種現象,藉此改善這些阿茲海默症小鼠的認知功能、與記憶能力(1)誘導大腦海馬部的神經細胞再生,(2)提供腦源性神經營養因子(BDNF)。研究成果刊登於2018年9月7日的《科學》期刊(Science 2018;Vol. 361, Issue 6406, eaan8821;DOI: 10.1126/science.aan8821

誘導大腦的神經細胞再生,可以取代大腦之前受損的病灶部位,這樣大腦才有可能改善認知功能,但若沒有BDNF的刺激,大腦的記憶能力不會改善。

BDNF的功能非常重要,可以清理受損病灶部位鄰近的環境,以便新長出的神經元細胞可以存活,同時,BDNF也能夠減少大腦病灶部位的發炎反應,因此,在BDNF的協助下,大腦的認知功能、與記憶能力才能得到改善。(推薦閱讀:不失智要多動!WHO要全球照做

從動物模式的研究,可以得知運動預防腦部退化的作用機制,讓民眾可以知道,運動不是口號,是確實可以改善認知功能的。

(圖片來源:pixabay)

生活形態與環境會影響腦部功能

「澱粉樣蛋白(amyloid,也稱類澱粉蛋白)是一種大腦的代謝物,大量的澱粉樣蛋白在大腦中沉積,是阿茲海默症病患的病理變化特徵,會導致記憶與認知功能嚴重衰退。睡眠時,是大腦執行清除澱粉樣蛋白的時機。

美國芝加哥大學的研究團隊,利用轉殖基因小鼠來研究環境對腦部功能的影響。在「豐富」的環境下,小鼠大腦中的澱粉樣蛋白沉積減少,同時,降解澱粉樣蛋白的酵素活性增強,而DNA微陣列分析也發現:學習與記憶相關的基因表現也增加,這些現象都反應出大腦功能的提升。此研究成果刊登於2005年3月11日的《細胞》期刊(Cell 2005; 120:701-713)。

「豐富」的環境含括下列4種條件:較多的學習機會、較多的人際互動、較多的身體活動、和較大的居住空間。環境會影響運動與睡覺的時間與形態,繼而影響大腦的功能

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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