「檳友」只要一個動作 罹口腔癌機率大減

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2019/06/26 · 作者 / 蘇旺裕 · 出處 / Web only
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輝哥是家中排行最小的孩子,從小備受父母關愛。長大以後兄長陸續離家工作,只剩下年邁的父母獨居。孝順的他不忍高齡雙親無人照料,毅然決然辭去大城市的高薪工作,回到老家開計程車謀生。閒暇之餘則開車載父母遊山玩水,多年下來日子倒也輕鬆自在,一家三口和樂融融。

但最近幾個月,輝哥一直鬱鬱寡歡,口中遲遲無法癒合的潰瘍、伴隨三不五時出現的疼痛成為他的困擾,即使擦了許多藥膏也毫無效果。他相當煩惱,是不是自己擔心多年的夢靨已經悄悄上身?原來,因為工作的關係,輝哥經常感到疲累與精神不濟,在同事的介紹下,他接觸了檳榔這個「提神」物品。「說實話,檳榔的味道並不好,剛開始吃還會覺得頭暈胸悶;但是嚼食後,讓我精神亢抗奮,天冷時還有禦寒功效。最重要的是,嚼了之後工作再久也不覺得累,」他緩緩道來。(推薦閱讀:別成為口腔癌盯上的7種人!

然而,日子一天天過去,嚼檳榔提神的效果越來越差,於是他逐漸越嚼越多。從偶爾嚼變成常常嚼,甚至隨時隨地都要嚼,一起床不先嚼幾粒檳榔,就會完全沒有精神。短短幾年下來,檳榔已經成為生活中不可或缺的一部分,只要一天沒嚼,輝哥就會出現注意力無法集中、焦慮、沮喪、心神不寧等戒斷症狀。

想了幾天,輝哥終於鼓起勇氣來醫院求診。我詢問過病況後仔細為他檢查口腔,果不期然在左側上下臼齒的後方看到一整片潰瘍區域,以經驗判斷並透過病理切片檢查,最終證實為「初期臼齒後口腔癌」,並建議手術切除。

「接受手術會不會跟其他『檳友』一樣臉上有疤?還會口齒不清楚、無法吃東西?」害怕的他並未即時接受手術,直到口腔潰瘍範圍越來越大,疼痛更加劇烈時,他才知道必須聽話好好接受治療。所幸腫瘤雖然變大了,但癌細胞並未轉移,手術執行過程相當順利,輝哥臉上不但沒有疤痕,發音與吞嚥功能也沒有受到影響。(推薦閱讀:檳榔園轉種油茶樹,救口腔癌

戒除檳榔,省錢又健康

研究指出:嚼食檳榔的人得到口腔癌的風險雖然提高28倍,但是如果完全戒除這個習慣,數年後的罹癌的風險就會降到與一般人無異。毅力不夠的人,若能把每日嚼食的數量減半,未來罹患口腔癌風險的機率也會顯著降低。要是能同時戒除菸、酒等不良習慣,就更能大幅減少癌症可能性。

(圖片來源:作者提供)

了解戒除檳榔的好處後,輝哥當下決心戒除檳榔,口腔癌追蹤多年也未復發。回診時,輝哥高興地告訴我:「以前一天花幾百元買檳榔,不但牙齒磨損還得到癌症。戒除以後,把省下來的錢拿來買青菜水果,不僅存下許多錢,還活得更健康。」現在看到有人吃檳榔,輝哥不但以自身經驗勸他戒除,還投入志工幫忙口腔篩檢活動,把醫療團隊給他的新生命化作大愛傳承下去。

(本文作者為台北慈濟醫院耳鼻喉科蘇旺裕醫師

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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