愈睡愈累,睡眠呼吸中止症是百病根源

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2019/05/17 · 作者 / 丁化 · 出處 / Web only
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許多病人常問醫師:「我為什麼這麼累?是肝不好嗎?」事實上,男人年過40、女人50歲之後,咽喉就已達到生理期限,開始了鼾聲歲月,愈睡愈累。還有很多人因為睡眠呼吸中止症,長期累積睡眠債,憂鬱、失智、心臟病、甚且意外都可能找上門。

許多人睡覺時張口呼吸、鼾聲震天又嘎然中止、乾咳、胸悶、心悸、手麻、下腿抽筋、夜尿、全身汗濕。一覺醒來完全沒有腦清眼明、渾身舒暢,反而是喉部卡卡、聲音沙啞、頻頻感冒、頭暈、頭痛、緊張、呼吸不順與胃食道逆流,種種症狀顯示,很可能是「睡眠呼吸中止症」,它好發於中老年人(10~50%),有時連孩童也難倖免。

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睡眠呼吸中止症約在1980年末歐洲才開始有比較精確的科學研究,1995年研究發現,病人腦波檢查顯示時而入眠時而驚醒,可以解釋病患日間精神不濟的現象。

爾後日本一系列研究說明,半夜裡不斷反覆打鼾與中止打鼾的人,沒辦法進入深睡,容易得高血壓。2004年之後,打鼾已確定和心臟病、腦中風有極大關聯。2010年確立睡眠呼吸中止症是高血壓、糖尿病、胃酸逆流、慢性頭暈、頭痛、記憶力衰退,甚至青光眼、視網膜病變的重要病因。

還有研究發現,孕婦一旦發生睡眠呼吸中止症,甚至有可能因交感神經高活性與過氧化物毒性,導致妊娠毒血症。兒童過動與行為偏差、學習能力及社會適應力障礙,極可能源自病童不良或不足的睡眠。

 (圖片來源:shutterstock)

2013年美國威斯康辛大學的長達20多年的追蹤研究證實,嚴重睡眠呼吸中止症容易導致各類癌症的發生,提高癌致死機率。更且,不良的睡眠品質將導致各類腦神經病變。輕者記憶力減退、不耐寒熱、手腳麻木與不明原因之暈眩或頭痛,長期容易罹患失智與重度憂鬱症。

為什麼睡眠呼吸中止症有這麼大的能耐,幾乎涵蓋人類多數慢性疾病?

生理因素在於咽喉與中樞神經運作發生故障,鼻道或喉部上呼吸道無法在睡眠中保持通暢,阻力過高,甚或反覆塌陷,病患必須增加呼吸驅力以維持正常氣流量,卻因此而反覆驚醒,「睡眠無法平順呼吸」或「呼吸無法安適睡眠」。整夜處於生存與死亡的纏鬥,疲累不堪。

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睡眠呼吸中止症不容易早期警覺、早期發現?

首先,它發生在當事人對危險認知最低的睡眠時刻。病人聽不到自己的鼾聲,家人通常也不會警覺有異,反誤以為是熟睡的表徵。夜夜鼾聲讓枕邊人失去戒心,經年累月如溫水煮蛙,等到水沸騰,一切都太晚、太遲了。

(圖片來源:shutterstock)

其次,反覆驚醒導致自律神經失調,尤其交感神經過度興奮,引發高血壓與多重器官傷害。

再者,反覆缺氧造成組織器官老化凋亡,甚至細胞癌化。此外,不正常的呼吸道阻力引發過強的呼吸驅動力,導致心肌的氧氣需求增加。最後是長期下來內分泌錯亂,導致各類疾病的發生—如月經週期紊亂,自體免疫疾病甚至早產或不孕,長期的疲勞與日間常態性補眠也使人不願運動與嚴重失眠。

睡眠不足易日間疲勞、嗜睡、活動力下降、引起日間週期節律錯亂,而節律錯亂又加重睡眠呼吸障礙。如果因工作需要熬夜、輪班、抽菸、喝酒、鮮少運動、身材肥胖,睡眠呼吸中止症將愈趨嚴重。這些長期疲累的病患,對周遭無感,鮮少運動,日夜週期敏感度遲鈍,下肢水腫也會加遽睡眠呼吸中止症。

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對症治療,還清睡眠債

治療策略在於先還部分「睡眠債」,然後考慮睡醒時間調整,重新審視不當用藥種類與用藥時間,強化日作暮息機制,長期追蹤生活型態與作息機制是否運作正常。

截至目前,因上呼吸道塌陷的睡眠呼吸中止症幾乎無藥可醫。

扁桃腺或腺樣體肥大的兒童青少年應該接受手術治療。

成人咽喉整形術只能降低鼾聲,對睡眠呼吸中止症的真正療效不到30%。非手術的治療如睡眠時戴牙套的機制是把下巴與舌頭稍稍前移,有效增加上呼吸道口咽的空間。不是因為鼻病和肥胖的輕度或中度的睡眠呼吸中止症年輕病患,可用牙套改善睡眠。

嚴重的睡眠呼吸中止症,有心悸、心絞痛、甚至心衰竭病人必須戴正壓呼吸輔助器(CPAP)治療,利用持續的正壓,把吸氣時的負壓為正壓,維持和穩定上呼吸道的通暢,減低夜眠時呼吸的能量消耗,心肌的負荷及降低交感神經的興奮,但需要一段不算短的適應期。

沒有好的睡眠,容易身心體質不良,很難有舒適的生活品質。目前睡眠醫學對於睡眠呼吸中止症有一定標準治療流程,效果亦佳,可上台灣睡眠醫學會,尋找適合的醫療資源。

(圖片來源:shutterstock)

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(本文作者為中山醫學大學附設醫院中興分院睡眠中心主治醫師丁化)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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