大腦最佳排毒法

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2019/05/15 · 作者 / 丁化 · 出處 / Web only
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過去,對於大腦脊髓液(俗稱「龍骨水」)的認識,多局限於它是大腦和脊髓的避震系統。近年來,科學家發現,腦脊髓液有沖刷清洗大腦、腦幹、脊髓甚至周邊神經的功能。更神奇的是,這套能有效沖洗神經操勞後的廢物和毒素的膠細胞淋巴系統(Glymphatics),只能在深睡期發揮功能。

人類為何要花三分之一的生命來睡覺?這問題促使半世紀以來科學家與臨床工作者找尋答案。人一輩子36%時間在睡夢中度過,因為睡眠有神奇的修復功能。

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30億年前地球生命在尋找出路時,已將個體活命與族群繁衍的計策註記於細胞的DNA,必須遷就太陽與地球的主從關係,意即日與夜的週期。

日照時刻有利於能源攝取,連結營養、生長、運動、感應;而幽暗日落時分則忙於受傷細胞的修補與生命複製能力的蓄積。人類日夜週期的調控是經由眼睛視網膜細胞接收環境明暗變動的訊息,傳遞到大腦下視丘,再經腦中多層網路連結內分泌與自律神經系統,藉由血流與神經傳遞,聯絡協調進而整合全身各個組織與器官的功能運作,建立生理節奏。

「日出而作,日落而息」看似鄉下阿公、阿嬤的碎碎念,原本也不成問題的事情,隨著經濟與科技飛速發展,演變成難解的習題。24小時服務的店家,為生活、為玩樂也為交友,被手機綁架,長時間掛在網路上,睡前的光害造成淺眠,衍生性荷爾蒙分泌不足。造成許多人生活步調大破壞而衝擊健康。慢性疾病如糖尿病、高血壓、肥胖、憂鬱、焦慮症甚至癌症直線竄升,罹病年紀下降,甚至不孕症。

現代人的晚睡症候群,必然衍生不知原因的神經系統慢性疾病如巴金森氏症、阿茲海默症、小腦退化症、甚至漸凍人與常見的精神疾病,包括重度憂鬱症、精神分裂(知覺失調)症,甚至於腦脊髓腫瘤都可能是因睡眠時間錯置、不足與反覆驚醒,導致毒素長期累積於中樞或周圍神經系統,進而發炎引發細胞退化、功能異常甚至細胞癌化。

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深睡,大腦和神經的膠淋巴系統才能有效運作,清理毒素

過去,對於大腦脊髓液(俗稱「龍骨水」)的認識,多局限於它是大腦和脊髓的避震系統。近年來,科學家發現,腦脊髓液有沖刷清洗各級神經系統的功能,涵蓋大腦、小腦、腦幹、脊髓甚至腦與脊髓的周邊神經。更神奇的是,這套能有效沖洗神經系統日理萬機後產生毒素的膠細胞淋巴系統(Glymphatics),只能在「平和的深睡期」產生。

2018年台灣一篇跨國研究更發現,生產腦脊髓液的脈絡叢細胞更有極明顯的日夜週期震盪。這項研究指出,睡眠的重要性超乎想像,在當睡之時入睡尤其關乎神經系統排毒。

健全的睡眠能帶給你,多一點聰明智慧;多一些健康活力;多一份幸福滿足。健康的睡眠仰賴規律的運動,不正常的作息會導致睡眠能力的提前老化,睡眠能力的老化又加速心靈的退化。尤其大腦還沒發育成熟的孩童和心智快速發展的青春少年,應該要有的睡眠時間是9~12小時;縱使邁入熟齡和老人家,睡眠時間也不能少於7小時。

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目前睡眠醫學研究突飛猛進,對於睡眠週期錯亂或睡眠呼吸中止症有一定標準治療流程,效果亦佳。真正困難的是,國內臨床醫勞人員並不重視並處理病人的睡眠障礙問題,如果缺乏醫療專業強力主張;家人好友無怨無悔協助治療,治癒機會依舊渺茫。

即便如此,現代人晚睡熬夜包括睡前螢幕光害這種文明病,使得睡眠治療與睡眠週期的矯治未來一、二十年必然成為顯學,更是醫療界對抗慢性病的重要策略。

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(本文作者為中山醫學大學附設醫院中興分院睡眠中心醫師 丁化)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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