火氣大害你牙齒痛?你不能不知道的牙周病迷思(上)

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2019/05/20 · 作者 / 徐振祥 · 出處 / Web only
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牙周病發生率高達9成,代表你我身邊的親友或多或少正面臨牙周病的威脅。既然牙周病如此普遍,關於牙周病你了解多少?

迷思1:牙周病都是因為火氣大、年紀大而造成的?

火氣大在西方醫學的理解是抵抗力下降導致,但牙周病是否是火氣大讓抵抗力下降所造成的?

牙周醫師的看法是,牙周病是因為牙菌斑堆積過多、過深所造照成,一旦發生牙周病且未經治療,疾病會一直都留在患者身上。但因為牙周病是慢性病,所以讓大部分的症狀被身體或病人忽略。

在抵抗力下降時,疾病和細菌量都會增加,一旦身體無法抵抗,慢性疾病衍生出急性爆發,就開始產生患者容易察覺的一些症狀。例如:突然的牙齦腫脹、悶痛或局部流血等等。牙周病並非「火氣大」這項單一原因所造成,但是「火氣大」卻可能因此造成牙周病的症狀凸顯,所以在牙周病專科醫師的觀念來說,吃降火氣藥物對牙周病的治療沒有太多幫助,只是症狀療法而已。

至於年紀大是否是造成牙周病的主因?其實不論年紀大小,都有可能得到牙周病。而40歲以上的人得到牙周病的比率較高,原因是牙齒使用的時間較長,當牙齒沾染的污垢超過身體負擔的極限時,就有較高的機會造成牙周病。然而年輕人雖然比率較少,也是有機會得到牙周病的,西方人大約是1%,東方人3%,在黑人大概5%。

在牙周病治療方面,可能與一般人的認知剛好相反,年齡層較低的牙周病患者比較不好治療。因為年紀小患有牙周病,表示他有幾項牙周病的某些好發因子,導致有較高的罹患率。比起一般人,這些人的口腔只需較少的致病細菌量,就能造成牙周炎。治療後的牙周維護期也較年長者長,痊癒後亦會有更多時間造成反覆性的發炎;而年紀大罹患牙周病,通常都是因為致病因子慢性累積而造成,治療時往往只要把慢性累積造成的因子去除掉即可。

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迷思2:牙周病會傳染、遺傳嗎?

許多人認為牙周病只是個人疾病,事實上,牙周病是會傳染的口腔疾病。一些遺傳因子也可能造成牙周病,所以家族性的牙周病是很常見的。

牙床裡面的牙周致病菌大約有12~15種,當病菌有空間孳生時,就會造成牙周病的感染。不同的地區、家族與人種,好犯的牙周病菌並不一樣,某些病菌在口齒之間是有可能會造成傳染。所以共用餐具、吃東西、親吻,都會導致牙周病菌的擴散跟傳播,只是傳染狀況跟一般感冒的傳染不太一樣。

感冒時,當身體病毒或細菌達到一定的量,就有很高的可能將感冒散播出去。牙周病病菌則是先傳播到宿主身上然後潛伏,當口腔有一些區域沒清潔乾淨時,這些病菌就有可能在這些地方孳生造成牙周病。如果宿主口腔清潔得宜,並定期接受牙醫師洗牙,這些傳染病菌就無法作怪,因此牙周病的傳染率是可以藉助患者本身的努力加以降低的。

關於牙周病遺傳,參考文獻上的研究,某些家族的牙周病會特別嚴重。除了特殊強烈致病菌的堆積之外,某些免疫因子的遺傳也和牙周病有關。例如:嗜中性白血球(最重要的白血球之一)的「趨化因子」(白血球尋找細菌的能力)有損傷或對某一種病菌的滅菌性比較差,有這些遺傳因子的人就會特別容易得到牙周病。家族性的牙周病集結了遺傳和傳染的問題,所以當遇到比較嚴重的牙周病時,我們會問問看其家族成員有沒有相同的問題,是否要同時來治療,尤其是夫妻!因為牙周病病菌是很有可能互相傳染的。

本篇聊了許多關於牙周病的迷思,相信你對它又有更進一步的認識。在下篇文章「你不能不知道的牙周病迷思(中)」 中,我們將幫大家抽絲剝繭,剖析更多與一般人生活息息相關的牙周病迷思,敬請期待。

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<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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