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揚生慈善基金會執行長許華倚

羡慕外國的月亮比較圓?不如人人顧好自己的老後生活

作者:揚生慈善基金會(揚生慈善基金會執行長許華倚)2018-09-06 00:00:00.0

(圖片來源:許華倚提供)

年金、長照、選舉、經濟不振等議題,充斥著今年的新聞,對工作與生活都產生間接影響,不免讓人心思煩亂。去了一趟加拿大參加國際研討會之後,有了一些「心」的體悟。

加拿大人口約3,700萬,是台灣的1.6倍,但是幅員遼闊,僅次於俄羅斯,為全世界第2大面積的國家,將近是台灣的300倍;以人口密度來說,每人可享有75坪土地空間,同樣的面積在台灣則是要162人共享。

加拿大與台灣同樣步入高齡社會,在2016年,65歲以上人口就超越14歲以下人口,比台灣(2018年)發生得早。偏鄉高齡化是議題嗎?共餐送餐服務、長者活動中心有可能普及嗎?我想加拿大除了幾個大城市外,處處皆偏鄉吧!台灣人在這點上比人家幸福,常見老人共餐津津有味。

我在加拿大第一大城多倫多最繁華的Yonge Street街道上,見到不少遊民,有的以此街為家、有的一大早進去早餐店向客人討錢。多倫多是全世界前5大移民城市,很多人嚮往住進來,估計未來3年仍將有100萬人移入。

另外,有一區叫做「LGBT村」,LGBT為女同性戀(Lesbian)、男同性戀(Gay)、雙性戀(Bisexual)及變性者(Transgender)的簡稱,他們也高齡化了,然而這一切似乎已經融合在這座大城市中,如此自然與和諧,我們台灣有準備好這樣的包容心嗎?

加拿大是社會福利國家,所得稅20~60%不等,高稅收保障大家的基本福利,但是服務業是根據客人提供的小費多寡來決定服務品質,在台灣認為理所當然的服務,在這裡叫做「看錢做事」,因為小費佔他們的薪水很大一部分,所以他們必須選擇對自己有利的地方多花點心力。重視服務與CP值,凡事都要物超所值的台灣人,需要換個截然不同的價值觀才能看得下去。

(圖片來源:許華倚提供)

雖然加拿大沒有地震、颱風,但是地處高緯度,下雪季節長,而不少家庭有庭院,除草可以請除草公司幫忙,剷雪還是得靠自己。根據哈佛醫學院計算,以體重70公斤的人來說,剷雪30分鐘相當於消耗223卡路里 (快走大約消耗167卡路里),所以有沒有體能也是決定能否出門的考驗呢!

此外,日照不長,導致維生素D攝取不足,可能會增加骨質疏鬆的風險,這些都不是同樣面臨老化、身處亞熱帶的台灣人需面對的問題,要感到慶幸了。

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另一方面,加拿大的醫療照顧品質優良、醫病關係對等,且互相珍重。根據《刺胳針》2018年度發表的全球醫療照護可近性和品質評估報告,加拿大位居全球第14名(台灣第34名),醫生堅守品質標準,民眾常識也足夠。從一般的感冒,就可以看到他們對於開藥的謹慎程度,醫師會先確認感冒是細菌型還是病毒型,若是細菌型感冒才有可能開立抗生素,因為抗生素無法殺死病毒。

但是在台灣,長者對藥物的識能及品質大多還是在顏色、大小及對醫師的信任。根據健保署2017年資料的顯示,長者平均一年看病超過26次,每天平均吃5~6顆藥,這其實好像沒有什麼好意外的呢?

加拿大環境優美、遼闊,利於人生自在到老,令我印象深刻。在安大略湖中央釣魚6小時,體驗慢與靜;在尼加拉瓜湖旁的草地上走路、靜坐,覺察內心聲音、腦中思緒、雙腳和草地接觸的感覺、風的味道、鴨子曬太陽的樣貌……。

(圖片來源:許華倚提供)

這兩個經驗令我體會:其實處處是正念、處處可靜坐。我想起,揚生慈善基金會自癒力教室的安心減壓課程中有個「每日心情檢視」的活動,將自己每天的所有活動,從刷牙、洗菜、倒垃圾、看電視到晚上睡覺等,一一列出,覺察這是讓我消耗元氣,還是讓我增加能量的事?我清楚知道什麼事會讓我心情一振,碰到我無法不做又消耗元氣的事,可以如何微調整。在台灣,我們一樣可以訓練自己活得自在愉快。

外國的月亮真的比較圓嗎?其實不只外國的月亮比較圓,太陽也比較大呢!因為在高緯度地區看到的月亮位置較低,造成月亮或太陽看起來較大的光學錯覺。

每個國家都有自己的問題,世上幾乎沒有完美的桃花源,在美好環境的加拿大也有無家可歸的人要照顧,一不小心就骨質疏鬆,佔地那麼大,要如何為孤苦老人送餐?這些事在台北不見得是問題。

台灣卻另有自己的問題,例如不少老人仍在生存線上掙扎,或者是雖然不缺錢、但習慣鎦銖必較,無法心存寬容,常用負向角度看事情,到老了心念都無法安頓……

所謂「比上不足,比下有餘」,每個世代、文化、歷史都有不同的挑戰要去面對、接受與臣服,台灣、加拿大各有各的優勢與長處,當各自能在自己的位置把自己的責任做好、照顧好身心,就是一種尊嚴與優雅老後生活的展現了。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場。>

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