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台北市立聯合醫院北投門診諮商心理師呂依真

「老老相伴」 照顧者與被照顧者的新選擇

作者:照顧者關懷協會(台北市立聯合醫院北投門診諮商心理師呂依真)2018-05-20 00:00:00.0

(圖片來源:shutterstock)

當年老需要被照顧時,多數人第一個想到的是家人,而不想麻煩家人的長者則會想辦法獨居、自立自強,但隨著身體退化、衰弱與疾病,長者的生活其實還是需要他人幫忙。

如果長者覺得與自己的小孩同住,生活會互相干擾、感到不自在,可以考慮以下選項:

1.共享經濟:住在台北市的阿嬤搬到新北市偏鄉和同事一起住

我認識阿嬤時,她已經92歲了,我原本以為陪在她身邊的70歲阿嬤是她的女兒,一問之下,才發現是她的昔日同事和現任房東。

阿嬤說,她在台北市有家人,但是她比較喜歡和老人一起住,比較自在,而且可以互相照顧作伴;70歲的阿嬤也告訴我:「我把家裡空著的房間租給她,我們兩個彼此作伴、參加社區活動,我就不會整天在家胡思亂想。」

2.新北市「不老志工」:提早儲存自己需要的照顧時數

目前新北市政府推出「不老志工」的服務,鼓勵退休的健康老人可以出來當志工,服務鄰里間需要陪伴照顧的阿公、阿嬤,服務時數可以轉為自己日後需要被陪伴、照顧的時數,幫助別人同時也可以幫助自己,是一件非常有意義的事。

由於長者在家通常容易產生嚴重的社會疏離感,而且容易負面思考,認為老了就是沒用。不老志工可以讓長者建立自我價值感,被陪伴的老人也可以感受到鄰里間的關心與溫暖,病殘弱的老人家會更願意走出家門,接觸外面的世界及社區的微笑與互動。

3.人生70才開始:老人到安養院兼職打工

第一次看到阿公,只覺得他很開朗健談,身體看起來也沒什麼異狀,進一步聊天後,他才告訴我,他的2個膝蓋都是新裝的人工關節。

幾年前,他經歷了小腦中風,臥病在床的那段時間,他想到住在安養院的太太還需要他,所以開始積極復健,每天慢慢訓練自己從事各項體操運動,才有目前健康活力的狀態。

阿公現在每周都會去安養院打工3個半天,一方面陪伴住在安養院的太太,一方面照顧院內其他老人家,像是餵他們吃飯、協助臥床長者做簡單伸展、推坐輪椅長者出去曬太陽等。

阿公說,看到自己有能力照顧比他更需要被照顧的人,他就會覺得日子過得格外有意義,並更努力照顧自己的身體。

雖然政府積極推動各項長期照顧資源,但仍有許多偏鄉缺乏長照資源,即便有長照資源得以聘請居服員,每年也有時數限制。

台灣有一群老人正默默地翻轉舊時代的照顧觀念:照顧者不一定要是自己的家人,可以是鄰里志工、昔日同事、浴火重生的病老人,也可以是老弱長者間彼此互助。重新定義照顧者與被照顧者,追求更健康、正向的長照文化。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

家人如何陪伴照顧者?

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