李權芳

前三總臨床藥學科科主任、世界衛生組織生活品質小組研究員
藥物知識
你真需要吃降膽固醇藥物嗎?
「生化指數超標,請速至藥局報到」。許多疾病的藥物使用準則都是如此,包括降膽固醇藥物。幾個重量級報告寫著降膽固醇藥物可減少百分之幾十的心血管疾病風險。驚人療效的訊息一出,降膽固醇藥物的全球使用量直線上升,幾乎成為全球中年人的全民運動。事實上真有那麼神? 最近一篇刊登在Expert Review of Clinical Pharmacology的文章就解析了研究人員及藥廠如何利用統計手法,讓大眾誤認降膽固醇藥物的神奇效果。以下的例子是從臨床試驗拿出來分析,請讀者思考幾個數字對控制膽固醇的意義。 科學數據顯示,每100位高膽固醇的人都接受藥物治療,日後罹患心臟病的人會從原來的2位下降成1位,換句話說藥物可「減少50%」的罹病機會。而50%是「相對風險」。 若100位高膽固醇者都未接受治療,則會有2位(2%)罹患心臟病。換句話說,使用藥物可減少1%(2%-1)罹病機會。1% 是指「絕對風險」。 我們應該多注意絕對風險,而非相對風險。想想,若100位高膽固醇者都不接受藥物治療,高達98人並不會出現心臟病。這數字還沒考慮藥物副作用的壞處。 該文學者批評「相對風險」的說法是誤導大眾,認為這說法跟媒體的誇張並無兩樣,都只是在文字上取巧。而這種取巧,廣見於藥物廣告。 這篇文章總結:要減少1位心臟病發作,必須有100個人同時使用藥物。可是藥物廣告總說成「降膽固醇藥物可降低30-50%的心臟病風險」,讓人誤以為吃下藥物,「自己」的心臟病風險就可降低30-50%。 簡單地說,100個人同時吃藥,才能減少1個人心臟病發作,而獲得好處的「那個人」,有99%的機會不是「你」。知道這訊息時,你想不想吃藥? 總之,這篇文章的作者呼籲好好認識膽固醇藥物,認識事實上這類藥物對心血管疾病的好處很小,而副作用也比大眾所認識的大很多。 除了行銷文字上的療效訊息用字誇張以外,也往往忽略藥物副作用的嚴重性。藥物行銷廣告往往省略,或將副作用風險字體調小到讓人難以閱讀。事實上,降膽固醇藥物的使用與癌症、白內障、糖尿病、認知功能缺損、肌肉病變風險的增加有關。這些資料都有研究證實。只是一放入「凸顯療效忽略副作用」的廣告後,讓醫療人員也被蒙蔽,以為該類藥物的風險微不足道。 建議用藥人,在開始使用從沒用過的藥物的前幾個月,請好好留意身體各種變化,留意是否可能由藥物所導致。若有懷疑,請回診時告訴醫師。 此篇文章刊出之時,正當西方醫界正在呼籲生產降膽固醇藥物的藥廠將臨床試驗尚未公開的的藥物副作用資訊全部公開。前陣子英國醫學期刊(BMJ)也刊登膽固醇類藥物的使用爭議。此文的出現再次讓我們重新思考一個似乎很簡單的問題: 你真的需要使用降膽固醇藥物嗎? 延伸閱讀:對於低心血管疾病風險的人,Statin類(降膽固醇、血脂)藥物值得吃嗎? <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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健康新知
電子菸的危害就比較小嗎?未必!
我們生活在一個處處朝向電子化發展的年代。「電子化」聽起來進步、科學。菸草商對這三個字當然沒放過,也跟上了潮流。含有數十種致癌物的傳統菸漸退流行,開始推銷起電子菸(e-cigarette)。 問題是,電子菸對健康的危害就比傳統菸小嗎?未必。 電子菸原理簡單,主要是將尼古丁(nicotine)溶在裝有溶劑(主要是 propylene glycol、glycerin)的腔室中,經過內置電池將電能轉化成熱能,汽化溶劑。吸食者吸入的蒸汽同時帶出尼古丁,達到抽菸的效果。 過去幾個研究顯示電子菸的安全性似乎不差,畢竟主成分是少數幾種已知物質,其健康風險理論上會比較小。 正當電子菸快速崛起、市場看好,官方規範草案也起步時,2015年1月新英格蘭醫學期刊(NEJM)刊出了一篇跟電子菸安全性有關的編輯投書(letter to the editor)。6位學者在投書中引用了 5個報告,指出電子菸中所含的溶劑在高電壓(5伏特)的加熱下會釋出具致癌風險的甲醛。文中也估計一位成人吸食多少電子菸後可能吸入的甲醛量,以及造成癌症的風險。 甲醛是何方神聖?國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer)將致癌物的危險性分為四類五級。「第一類」是對人體有明確致癌性的物質,甲醛正好落在這一類。它在2012年納入,編號為 000050-00-0,屬於致癌的頭號戰犯之一。 NEJM的投書並不是對電子菸安全性開砲的第一槍,只能算冷飯舊炒,只是NEJM在醫界頗具權威,令人讀後眼睛更為之一亮。事實上,2014年5月紐約時報就刊出預計在該年10月份才刊登在「Nicotine and Tobacco Research」的研究(NEJM投書所引用參考文獻的第4份),討論電子菸釋出的致癌物。 該研究指出電子菸加熱後不僅釋出尼古丁,還釋出了甲醛(第一類致癌物)及乙醛(第二類致癌物)等羰基化合物。該研究也發現,因加熱揮發的蒸汽中羰基化合物的含量與電子菸所用的電壓高低有關。電壓越高,蒸汽的羰基化合物濃度也越高。 化學物質加熱後產生毒素並不罕見,廢五金(產生世紀之毒戴奧辛)、烤肉...等都會在加熱後釋放出毒素。 從這個角度來看,若要讓使用者清楚使用電子菸的健康風險,理論上需要列出電子菸加熱揮發後吸入體內的物質,讓使用者在使用前能詳加判斷。 可惜,在這一部分,或許受限於至今科學報告極其有限,尤其電子菸產品的規格新、種類多,相關研究都還在進行,因此官方並未如此規範。 那麼,目前官方又是如何規範電子菸呢?歐洲議會是全球第一個公布電子菸管理草案(接下去要各會員國的同意)的機構。2014年2月底公布的管理草案主要如下: •2016年起歐盟內所屬28國將禁止所有電子菸品的廣告。 •電子菸中尼古丁於 propylene glycol(溶劑)的含量限制在20 mg/mL以下(與一般菸品一樣)。 •所有菸品外包裝65%面積必須加註健康警語(「尼古丁會上癮,可能有害健康」)或圖片,例如肺部受損的圖片。 •嚴禁對兒童廣告(例如外包裝以形狀類似唇膏或香水包裝、巧克力口味來吸引兒童)。 •四年內禁止薄荷口味的產品。 上述規範著重於行銷手段(廣告、含量、包裝、行銷對象、口味、文字資訊...)及電子菸的成分,並非電子菸加熱揮發後經人體吸入,直接影響健康的成分。 「知道科學證據」和「拿科學證據作為施政依據」是兩回事,這不僅是菸品管制的盲點,也是許多事情的盲點。事實是,若真要拿科學證據來作為施政決策,那麼別說電子菸,科學早就證明傳統菸含有數十種致癌物,更早就該禁售。 在我看來,歐盟對於電子菸的規範也一樣,期望以時間來換取菸商產品的轉型,儘管歐盟也對外宣稱終極目標是菸品的全面禁售。 那麼,在此環境下,消費者該用哪種態度來面對電子菸呢?我認為在科學證據還有待釐清前,心態最好保守一點,莫過度相信菸商廣告或官方報告,以為電子菸安全性優於傳統菸。 菸商廣告就不用說了,賣瓜總得說瓜甜。至於官方,如前所述,官方不像學界那麼期望黑白分明,官方決策往往是多方妥協(廠商、國際貿易、關稅、消費者...)下的產物。歐盟、美國如此,台灣也不例外。利益及遊說團體一介入,決策往往只能妥協。在此情況下民眾必須睜大眼睛,多留意最新科學報告,才能多些機會避開健康危害。 目前確信的是吸菸導致癌症,且與多種疾病有強烈關連。傳統菸如此,電子菸則妾身未明。至少至少,科學已證明兩類產品加熱後吸入人體的揮發物都含有第一類致癌物。 延伸閱讀:歐洲議會針對電子菸(Electronic Cigarettes)的管理草案已出爐 <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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保健食品
紅牛、黑牛、蠻牛…,真有那麼「牛」嗎?
以始祖「紅牛」為例,網路上寫著「增進表現、增加專注力及反應速度、增加警覺、刺激代謝,讓你覺得活力十足,讓你覺得有更多活力,且因此改善你的整體健康。」問題是,真有那樣「牛」嗎?該如何看待這類飲料?安全性及效果呢? 首先,看成分。能量飲料主要含有咖啡因、維他命B群、糖份、牛磺酸及水,專家認為能量飲料跟富含糖分及咖啡因的蘇打飲料差不多,只是個「升級版」。 以紅牛為例,每一瓶(250mL)含有80mg咖啡因(跟普通咖啡差不多)。其他類似產品的咖啡因含量則大約在 75-200mg不等。其他成分則為糖(27公克)、維他命B群、牛磺酸等食物中即可獲得的養分。 其次,看安全性,這問題比較大。這類飲料酸酸甜甜,比汽水好喝。年輕人時常拿來當作K書、玩遊戲、運動、狂歡熬夜的輔助品。也正因為好喝,所以不小心便過量。 從紅牛、黑牛、蠻牛,甚至北美風行的「怪獸」(Monster),隻隻不好惹,一不小心就出人命。例如2012年美國發生至少5起喝了「怪獸」(一瓶約含有160mg咖啡因)的能量飲料後而死亡的案例,其中一位是在喝了兩瓶「怪獸」後出現心臟麻痺而死亡。飲料商被告上法院,美國食品藥物管理局還成立專案來調查。 連續兩瓶共320mg咖啡因就要了人命?!實在難以想像,但卻發生了。 對於安全性,學界主要是看咖啡因。不同飲料所含的咖啡因不同,每個人對咖啡因的感受也不同。有人喝了後心臟怦怦跳、心悸、血壓升高、不想睡覺,但有的人則一點感覺都沒有。 不管如何,目前歐美建議每天咖啡因攝取上限是成人 400mg、青少年 100mg。年紀12歲以下的,則每一公斤體重建議不超過 2.5mg。但這只是一般建議, 實際作用還是因人而異。尤其現代人喜歡咖啡、可樂、運動飲料等含咖啡因的飲品,隨便加一加,咖啡因都容易超量。 咖啡因超量有何風險?主要是心血管及神經方面的問題。此健康風險對於青少年(含以下年紀)及心臟原本就有問題的人尤其嚴重,急診室發現越來越多案例。也因此,美國心臟醫學會建議限制青少年及小孩對於這類飲料的使用。 以下詳列能量飲料的十大危險: .心臟麻痺、心悸、心跳過快 .頭痛、偏頭痛 .失眠 .糖尿病 .藥物交互作用 .上癮 .危險行為 .恐慌、精神緊張 .嘔吐 .過敏反應 討論能量飲料的安全時還有一個重點,就是不該和酒精一起調成雞尾酒來喝,理由是咖啡因會掩飾身體對酒精中毒的正常感官。讓飲者不知不覺中陷入嚴重酒精中毒。有人將能量飲料混在伏特加等之中,結果出現酒駕、性暴力及其他可能危及性命的行為。 為此,美國食品藥物管理局在2010年11月發出一封警告信給4家飲料商,禁止廠商製造同時含有咖啡因及酒精兩種成分的飲料,也不斷提醒大眾酒精和含有咖啡因的能量飲料混著喝後的風險。 除了上述提到的飲料外,台灣還有一類提神飲料,有無咖啡因不清楚,但確定含有酒精。電視廣告總是一群辛苦工人操作著危險機械,從開怪手、敲鋼鐵、拉漁網、搬重物、開吊車、推土機、厚鋼板等,每一樣都是不小心就會要人命的工作。 不管廣告宣稱的成分能否提升氣力及能量,可是廣告下方偏偏是斗大的「本藥品含有10%酒精,服用過量有害健康」、「請勿在工作前工作中服用」的字幕。每次見到就有疑問,高危險工作需要依靠比啤酒酒精濃度(5%左右)還高出1倍的飲料來當作「武器」、當作「明天的氣力」、「咱的 Power」、「咱的兄弟」嗎? 好奇的是,曾幾何時10%酒精飲料成了危險工作的「氣力」及「兄弟」?這種鼓勵將含有10%酒精的飲料用來支撐高危險工作的思維,跟將「長壽菸」賣給癮君子,期望越吸越「長壽」一樣,是不是都充滿了矛盾?!這類飲料,就算某些成分可以提振精神、多了氣力,難道10%的酒精不會讓「提神」變「失神」? 這些疑問,恐怕得由政府解答。 總之,說到能量(提神)飲料,建議你優先算清楚自己每天咖啡因、甚至酒精的總攝取量(參考此網站),畢竟安全第一。至於效果呢,人人不同,自己體會。 延伸閱讀 省荷包不可不知的健康、醫藥訊息: 含糖蘇打飲料 每天一罐蘇打飲料,壽命可能縮短4.6年 消費者文教基金會:「市售提神飲料品質檢測」結果 咖啡因的利與弊 | PanSci 泛科學 <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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飲食新知
喝牛奶對身體有好處嗎 ?未必!
頂新商人不老實,把不該給人吃的飼料油賣給人吃,全台人民眾抵制,包括頂新持有的味全公司。其實,味全最有名的是牛奶,在台灣時我也只喝林鳳營。 這一抵制,連帶讓我想著一個問題:「喝牛奶對身體有好處嗎?」 許多人都說牛奶對健康有好處,我卻清楚記得腸胃科醫師跟我說別喝牛奶,說對腸胃道沒有幫助,反而可能有害。既然眾說紛紜,索性找一找支持或反對喝牛奶的科學證據。 牛奶有什麼好處?我想到的是補充鈣質、幫助骨骼、預防骨質疏鬆、骨折。好吧,我們先來看看「牛奶對於骨頭的幫助」。至於牛奶其他好處,以後再說。 仔細一查,便發現最近英國醫學期刊發表了一篇討論喝牛奶對於骨折及死亡率的文章:Milk intake and risk of mortality and fractures in women and men: cohort studies | The BMJ 這是在瑞典進行的大型觀察性研究,收集了兩個族群,分成男、女。一個族群是1987-1990年間開始納入研究的61,433位女性(39-74歲 );另一個族群是1997年開始納入研究的45,339位男性(45-79歲)。受試者填寫要填寫「食物使用頻率」的問卷。女性族群在1997年填寫了第二次問卷。 女性族群在追蹤平均 20.1年後發現15,541位死亡,17,250位骨折,4259位髖部骨折;男性族群在追蹤平均 11.2年後發現10,112位死亡,5,066位骨折,1166位髖部骨折。 細部分析後發現,女性回報說每天喝三杯(一杯 200 cc)以上牛奶的死亡風險比每天喝一杯以下牛奶的人的死亡及心血管疾病風險幾乎高出一倍(0.93),增加44%癌症風險,增加骨折風險16%,增加60%髖骨骨折風險。男性每天喝三杯(含以上)則增加10%死亡風險。 至於每一杯牛奶對於整體死亡率的影響,女性的風險比是1.15,男性則是1.03。換成白話文,就是「喝牛奶與死亡風險增加有關」。 女性回報說多喝發酵牛奶製品,例如起司、優格的人會比少用的人骨折機會反而降低。 研究結論是:多喝牛奶與男性及女性的死亡風險增加有關,也與女性骨折風險增加有關。 不過,研究人員有提醒,這是觀察性研究所獲得的結論,在解釋時必須特別留意,不能擴大解讀為「喝牛奶會導致死亡」(具因果關係的推論),只可說「喝牛奶與死亡及骨折風險增加有關」(兩者有關連)。 這個研究,印證了腸胃科醫師對我的建議,或許會對酪農產業有影響,在國外,這議題已經開始發酵。已經有人發現,目前對於牛奶及鹽分攝取飲食指引的依據,大多只是意見(opinion)及假設(assumption),並未有嚴謹的科學研究來支持。 單純從此研究來看,喝優格對健康會比較好。至於牛奶,就暫時先避避風頭吧。 延伸》 。選購優格三大招 。自製「低脂優格提拉米蘇」 <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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飲食新知
吃巧克力可以增加記憶力?
聽說吃巧克力可增加記憶力。事實上是這樣嗎?有沒有好的研究來支持這樣的宣稱?   有!醫學期刊Nature Neuroscience最近發表了一篇隨機分配臨床試驗文章,說從可可亞中提煉出的黃烷醇(flavanols)、尤其是兒茶素(epicatechin)可逆轉人類因正常老化而逐漸退化的記憶力。   之前已有動物實驗研究顯示富含黃烷醇的飲食可提升老鼠記憶及增加腦部特定區域的血流量,只是動物歸動物,這次是第一次以人來進行試驗,受試者只有37位,介於50歲到69歲,沒有因自然老化以外的其他記憶問題。   研究分成兩組,將不同含量的濃縮粉泡在水或牛奶中給受試者使用,一天兩杯。其中19位受試者每天飲用含「900mg黃烷醇加138mg兒茶素」的飲料;另外18位飲用「10mg黃烷醇加少於2mg兒茶素」。實驗前後給予受試者腦部 dentate gyrus(簡稱 DG; 被視為與人類因老化而記憶力退化有關的腦部區域)區域的高解析核磁共振掃描,並且進行一個需時約20分鐘的認知性測試,測量受試者記憶認知能力。   實驗進行三個月後發現,比起使用低高黃烷醇的一組受試者,使用高黃烷醇含量飲料的一組DG功能有明顯改善,認知能力明顯提升了大約25%!研究人員說,接受高含量飲料者認知功能的改善程度相當於讓一位60歲的人恢復到 30-40歲左右,改善的程度相當於逆轉了三、四十年的記憶退化!   這個結論可真令人興奮!研究報告一發表,全球主要媒體都競相報導。   不過,研究人員提醒兩件事情。一、此研究的樣本有限,需要更大型的研究來印證其正確性(該團隊已著手規劃中)。二、提醒一般大眾,研究中受試者使用黃烷醇的用量遠遠大於吃巧克力所能獲得的量,不要以為吃巧克力就會有記憶力提升的效果。   研究中所使用的黃烷醇含量跟一般巧克力是差多少呢?要和受試者使用的量一樣,必須每天吃上300公克的黑巧克力,相當於7條一般大小的市售巧克力條。這種份量,光是巧克力所含的脂肪、糖份、熱量就足以傷害健康。   既然巧克力提升記憶力的想法並不值得期待,那能期待什麼?想試的人或許可試試Mars公司已上市的產品 -  CocoaVia 。根據Mars公司(巧克力製造商)的專家說,大部分巧克力產品的製造過程會將黃烷醇破壞掉,而該公司的飲品是由Mars公司(巧克力製造商)利用具專利、純化過程不破壞黃烷醇的方式所製成。 根據網路資料,CocoaVia 的補充品每盒30包,每包含有20-25mg兒茶素(粉包或膠囊),一盒售價 34.95美金。   上述研究的經費是由Mars公司(出資約一半)、National Institutes of Health 及其他兩家機構所支付。   此研究令人驚艷的結果已經預告未來會有更多含黃烷醇、兒茶素的「記憶飲」、「記憶粉」的產品上市,且拭目以待。   註: 1. 含黃烷醇的食物不只巧克力,還有藍莓、蘋果、綠茶及紅酒等。 2. 作者與Mars公司並無利益關係。   延伸閱讀  黑巧克力(black chocolate)對健康有幫助?   <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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藥物知識
「有錢判生,沒錢判死」-談抗流感藥物的療效判定
權威期刊《內科醫學年鑑〈The Annals of Internal Medicine〉》剛剛刊出一篇研究,想知道以系統性回顧(systematic review)方法來確認Neuraminidase inhibitors類抗流感藥物(其中一個是克流感; Tamiflu)療效時,研究人員與藥廠間的利益關係是否會影響其研究結論。   研究找到了2004-2014年的37個系統性回顧研究來分析。結果發現,在研究人員與藥廠有利益關係的8個研究中,有7個研究將藥物判定為有效(88%);與藥廠無利益關係的29個研究,只有5個研究將藥物判定為有效(17%)。   此外,無利益關係的研究有比較多說明臨床試驗品質的描述。   拿錢的有88%說有效 <---> 沒拿錢的有17%說有效 這可是非常大的差距!!!   這研究說明從事系統性回顧的人若和藥廠有利益關係,會比無利益關係的人更容易將抗流感藥物判定為有療效,也可解釋為何之前相關研究對於這類藥物(例如克流感; Tamiflu)為何會持續發現療效不一致的結論。   這,不等於我們常在罵的爛法官,說「有錢判生,沒錢判死」嗎?   好啦,研究那麼多,看的頭都暈了,抗流感藥物到底有沒有效呢?   你們說呢?!反正也沒藥可用了~~。   延伸閱讀 .克流感(Tamiflu)療效又再一次受到重量級研究的質疑! .羅氏(Roche)藥廠的克流感(Tamiflu)療效爭議持續擴大!英國搬進國會討論... .Nature: 戰備克流感藥物的報告 - 爭議 .BBC:克流感(Tamiflu)驚人地浪費納稅人的錢(英國官方精準的檢討報告) .克流感(Tamiflu)迷思-- 你該知道的五件事! .你看到的"效果",是藥廠故意給你看的...(二談醫學研究發表的偏差) .50%已完成的臨床試驗結果並未發表在學術期刊 (醫學研究發表的偏差) .隱匿臨床試驗數據是學(醫)界與藥廠的合作 .英國醫學期刊(BMJ)主編對於羅氏藥廠(Roche)有關克流感(Tamiflu)臨床試驗的意見   <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>  
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保健食品
延長生命、抗老化的明星 長壽丸
從古至今人類一直在追尋延長生命的方式,醫學百年演進讓我們知道控制公共衛生及疾病可以延長生命,但接下去呢?若能用藥丸來控制健康,或用更淺白的話來講,能夠健康地延長生命、延緩老化,豈非更棒?這並非無稽之談。目前醫學界已發現至少有兩類正在使用的藥物有機會成為延長壽命、抗老化的明星。 第一個是用於器官移植的抑制免疫系統藥物 sirolimus。眾所周知,免疫系統的老化和疾病、死亡息息相關。2009年發表在《自然(Nature)》期刊的研究發現sirolimus可延長老鼠14%的壽命,這是第一個研究發現可讓哺乳動物延長壽命的藥物。自此之後,這類研究出現爆發性成長。 2011年原本用於癌症治療的everolimus開始了人體臨床試驗,實驗使用三種不同劑量的everolimus,對象是超過65歲老年人,想知道藥物能否扭轉因老化而逐漸惡化的免疫系統。218位受試者接受六週試驗後,相對於安慰劑一組,用藥組受試者血中的抗體(免疫反應指標)增加20%。值得注意的是,高劑量everolimus一組會讓受試者出現疲倦及口腔潰瘍。 除了免疫提升有效果外,這類藥物還會影響稱為mTOR的蛋白質。老鼠研究發現此蛋白質似乎會受到身體攝取的熱量多寡所影響。當限制熱量(減少養分攝取)時會抑制mTOR,進而讓細胞轉變成能量儲存狀態(細胞休眠),而啟動抗老化機制。這道理有點像人常說的吃得少比較長壽。當然,這還是理論,需要更多試驗的驗證。 總之,從動物實驗到人體試驗的正面發現,這類藥物的未來似乎還蠻有希望的。 第二個是糖尿病藥物 metformin,這是經常用來控制糖尿病的藥物。動物試驗發現可延長大約5%的壽命。至於人類呢還沒有臨床試驗的證據。不過,才兩個月前,發表在Diabetes, Obesity and Metabolism、收集了18萬英國人、追蹤5年的觀察性研究發現,比起原本沒有糖尿病、未接受metformin治療的人(控制組),將年齡、性別、抽菸習慣、身體狀況等可能影響壽命的因素都排除後,使用metformin的人還可多出15%(換算後相當於3年)的壽命。 據說已有科學家對此深信不疑,且將多種不同藥物拿來適應症外使用,包括低劑量 sirolimus。其他包括低劑量阿斯匹靈(aspirin)及降膽固醇、血脂statin類藥物也有延長壽命的相關研究。只是仔細一想,藥物本來就是拿來治病、恢復健康的,真正的好藥怎會不能延長壽命呢?對吧。 去年網路大神Goolge宣布投資一家專注在健康,尤其是老化相關疾病的新公司 Calico,我相信這會讓未來生技發展變得更有趣。這家公司的執行長是63歲的Arthur D. Levinson,他經歷顯赫,曾經是Genentech基因公司的前任執行長,也擔任過 Goolge、蘋果及羅氏藥廠及許多機構的董事等身份。Calico成立後,他辭去Genentech執行長職務,但繼續擔任 Genentech、蘋果、哈佛大學、麻省理工學院,以及多家生技、科技機構的董事、顧問等身份。 若問未來長壽丸的發展或商機,呵呵,我相信科技加生技是超完美組合(再看一次Arthur D. Levinson的經歷)。尤其老化市場龐大,潛力相當可觀。值得留意的,是美國及歐洲新藥審查單位還不認定「老化」是需要醫療介入的「疾病」,研發機構只能在臨床試驗中利用免疫不全、糖尿病或心臟病等去偷渡(加入)他們想看的壽命延長或免疫力提升的效果。在此前提下,若最終證實藥物真可延長壽命,那麼新藥推出時也不會稱之為「長壽丸」,而是「提升免疫力丸」之類的名稱吧。 <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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其他疾病
面對伊波拉,莫忘和平醫院事件!
今年西非伊波拉疫情快速蔓延,據統計已超過7492人感染,奪走至少3439條人命。疫情嚴重到醫療人員也因感染而往生,災區甚至有工作人員不願去處理往生者大體,任其家中或路邊腐敗。據觀察,伊波拉的感染人數是以指數方式曲線增加(感染人數越多,擴散速度越快),估計到今年年底死亡人數可能會達6萬人。 伊波拉病毒致死率70%,目前沒有藥物可治療。世界衛生組織在八月舉行視訊會議,接著在九月初召集全球100多位專家,都討論只還在試驗階段、尚未核准的藥物及疫苗的效果。後來,發出一份對台灣無多大實質用處的建議報告。 至於台灣,疾管局已經做了不少因應及準備,例如伊波拉病毒的症狀、處理及預防方法。民眾可參考「衛生福利部疾病管制署一般民眾版」;專業人士則可參考「衛生福利部疾病管制署專業人士版」。問題是,若疫情真的入侵台灣,這些資訊是否足以因應疫情呢?我們看看美國最近的案例。 美國達拉斯在10月2日出現一位去過賴比瑞亞的伊波拉病毒感染者,感染者已送入隔離病房,而與該旅客有直接接觸的9位高危險者也已居家隔離,實施自我管理。 值得注意的是美國在處理此案過程中間發現問題重重。地區衛生官員被批評延宕清空公寓、讓隔離者未受到妥善安置,可能原因是中央與地方政府公文流程的不順及混淆,因此他們正在起草更明確的建議指引。此外,感染廢棄物(床單、手術衣、護目鏡、手套、口罩、針筒...)處理也有延宕,官方緊急同意外包商運送大量從公寓及醫院的感染廢棄物(床單、手術衣、手套、針筒...)的處理。除此以外,包括各地區醫護人員的訓練,也有待建立一套更完整機制。有醫師甚至批評美國疾管局在說謊、在睡覺...(CDC is asleep at the wheel)。 跟台灣疾管局一樣,我相信美國本來就有防疫的處理流程及管制,但為何還是出現種種問題?為何人家現在還在持續檢討流程?理由很簡單,只有真實面對問題後,才會知道原本的指引有哪些問題。 美國的確診個案,讓人不禁想起2003年台灣對抗SARS的慘烈戰疫,當時我在醫院工作,許多院內外的會議取消,整天戴著令人呼吸不順的口罩,限制個人活動區域...。後來,電視出現和平醫院封院、一時陷入混亂,最後幾位堅守崗位的英勇醫護人員往生。至於幸運的康復者,也多遺留下無法恢復的身體傷害。 事先預防(Prevention)總比事後控制(Control)來得好。台灣已準備好面對致死率70%的伊波拉了嗎?美國疾病管制局長Frieden證實九月份已在非洲疫區海關(境外)擋下77位懷疑有伊波拉病毒感染症狀的乘客。很明顯美國早就將戰線拉長,直接在國外的海關篩檢(擋下)欲入境者。台灣呢?我們還可以做點什麼,讓準備更周全,讓民眾健康安全更有保障?想來想去,只能想到比較長遠的制度。 台灣醫護人員非常辛苦,除了照護病人外,還要面對稽查單位的稽查、稽查、稽查。從醫策會、衛生局及各種專案計畫查核...。我常想,若台灣醫療機構能夠將準備醫院評鑑的時間及心力節省一些些,也將眾多繁文、甚至虛應的過程更加以簡化,讓醫療人員的心力得以多投注在防疫過程各項環節的落實,包括人民的教育...,相信我們在面對疫情時就能增加幾分的冷靜及自信。 面對伊波拉,莫忘和平醫院事件。 【延伸閱讀】 .Ebola實驗中藥物    .不需人體試驗就可使用的藥物武器    .悲劇!一篇有關Ebola、刊登在Science 前,已有6位作者往生    .估計今年年底前伊波拉患者可能累積超過60000人。這...非常不好玩! .Doctor: The CDC is lying about Ebola   <本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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飲食新知
人工甜味劑對健康是安全的?別再相信了!
權威期刊《自然(Nature)》最近一篇研究說,廣為食品界使用、普遍認為對健康無什影響的無熱量人工甜味劑(non-caloric artificial sweeteners; 代糖; 糖精。以下通稱「代糖」)會影響腸道細菌,進而造成葡萄糖耐受不良,且和代謝性疾病有關。 研究人員將美國食品藥物管理局核准、最常使用的三種代糖(saccharin, sucralose, aspartame)加入老鼠飲水中後發現,相對於飲水不加代糖的老鼠,有添加的老鼠出現葡萄糖耐受不良(glucose intolerance)。葡萄糖耐受不良是身體無法負擔飲食中大量糖份時會出現的情況,一般視為出現代謝性疾病(例如糖尿病)的第一步。 研究人員將不同用量的三種代糖分別測試於不同品種的老鼠,結果都得到同樣的結果。代糖都讓老鼠出現程度不同的葡萄糖耐受不良。 接下去研究人員假設腸道細菌可能跟葡萄糖耐受不良的現象有關,認為或許是腸道細菌和代糖起了交互作用後才誘導出葡萄糖耐受不良。於是給予老鼠抗生素,清除腸道細菌,看看結果如何。結果發現,清除腸道細菌後,原本葡萄糖耐受不良的情況完全消失。 接下去研究人員將使用代糖老鼠身上的腸道細菌移植到新老鼠身上,結果更有趣,新老鼠也出現葡萄糖耐受不良。他們甚至發現,在老鼠體外以代糖去單獨培養腸道細菌,也能讓新老鼠出現葡萄糖耐受不良。 不同方法的驗證讓研究人員做出明確結論,改變腸道細菌和宿主代謝功能變化有直接關連。 問題來了,老鼠餵食代糖後會出現葡萄糖耐受不良,那麼,人呢?是不是也一樣?這答案可以從目前人類營養和細菌之間關連的最大型研究:個人營養計畫(Personalized Nutrition Project)的發現來看:受試者所回報代糖的用量、菌種、以及葡萄糖耐受不良的傾向也有顯著關連! 研究收集了大約400位自願者,發現代糖重度使用者的HbA1c (血糖長期測量指標)會稍微增高,有幾位受試者甚至在使用代糖大約一星期血糖就飆高到糖尿病初期的症狀。 研究人員發現人類腸道細菌分為兩類。一類細菌暴露在代糖下會出現葡萄糖耐受不良,另一類則不會。研究人員相信,某些細菌與代糖發生作用後,會釋放類似葡萄糖過量所引起發炎反應的物質,改變身體利用糖份的能力。 有專家看完此研究後認為單從動物試驗無法提供對於人類飲食中添加代糖有多少安全上的建議,只意味著需要更多研究來瞭解。可我不這樣認為,單從健康角度出發,罹病風險永遠是去除一項是一項。 若含代糖的飲食,例如 Zero可樂、健怡可樂可能改變某些人腸道細菌,增加罹患糖尿病風險,那當然避開它,尤其是罹病高風險者。畢竟研究已發現有多種疾病(例如肥胖 、糖尿病)都跟腸道細菌改變有關。代糖的潛在風險也有學者報告。 如果,含糖飲料最好不要喝(見以下「延伸閱讀」),代糖飲料也不建議喝。那麼,還有什麼能喝? 專家說,白開水。 延伸閱讀: ·    含糖飲料應該好好控管 - 對健康的風險   ·    脂肪與糖,誰是真正的殺手?   ·    美國因使用過多的糖而花掉的醫療支出估計每年有一兆美金!   ·    含糖飲料可能與女性罹患風濕性關節炎機率增加有關...   ·    含糖飲料與女性子宮內膜癌增加有關   ·    含糖蘇打飲料可能對腎臟有負面影響   ·    電影院大杯可口可樂含有44湯匙的糖,可口可樂歐盟分部老闆承認:「一般人是不知道含那麼多糖啦!」   ·    糖分比菸草更危險?有此一說...   ·    「糖吃的多」與「心血管疾病增加」有明顯關連   ·    含糖飲料與憂鬱症風險間的關係 | PanSci 泛科學 
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