醫學教授教你護眼:誰適合吃葉黃素?太陽眼鏡挑選愈深愈好?

圖片來源 / 陳德信
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2020/06/24 · 作者 / 林慶順 · 出處 / 一心文化
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太陽光裡的藍光和紫外線是傷害眼睛大敵,護眼補充劑葉黃素和玉米黃素的資訊、廣告讓人眼花繚亂,但每個人都需要補充嗎?夏日豔陽高照,外出戴太陽眼鏡是否必要?

一定要吃補充劑如葉黃素(英文:Lutein)、玉米黃質(英文:Zeaxanthin)來預防像黃斑病變和白內障等跟年齡增長有關的退化性眼病嗎?

患有中期、晚期黃斑退化需要服用補充劑,沒病或早期黃斑退化的則不需要

「黃斑」是我們視覺(視網膜)的中心點。「黃斑病變」(英文:Macular degeneration)也叫做「黃斑退化」,它是造成不可逆轉的視力喪失主因。每5個60歲以上的人就有1人,有不同程度的黃斑退化。引發黃斑退化的因素,有3個是我們無法控制的:老年、種族和遺傳;另外5個是我們能控制的:吸菸、反式脂肪、陽光(藍光)、高血壓和肥胖。(推薦閱讀:用眼過度致黃斑部病變 4招自救

黃斑之所以會是黃色,是因為它帶有2種黃色素。也就是上面提到的葉黃素和玉米黃質。這2種色素有抗氧化和過濾有害光線(藍光)的功能,所以,對保護眼睛至關重要。

但是,它們不是我們身體自己製造的,而是源自於食物。很多種蔬菜(如羽衣甘藍和菠菜)和水果(如芒果和香瓜),都含有葉黃素和玉米黃質。那,既然可以從食物攝取,為什麼還需要花錢買補充劑?我想,要回答這個問題,最好就是聽聽真正關心我們眼睛健康的非營利機構是怎麼說。美國有3個這樣的機構,分別是:國立眼科研究所(National Eye Institute)、美國眼科學會(The American Academy of Ophthalmology)和美國黃斑退化基金會(American Macular Degeneration Foundation)。它們的建議如下:

1. 沒有黃斑退化的人和患有早期黃斑退化的人,要多吃蔬菜和水果及避開危險因素(吸菸、反式脂肪、肥胖等)。

2. 患有中期或晚期黃斑退化的人,則需要服用補充劑(當然也需要吃蔬果及避開危險因素)。他們建議的補充劑成分如下(每天用量):維他命C 500毫克;維他命E 400國際單位;鋅(氧化鋅)80毫克;葉黃素10毫克;玉米黃質2毫克;銅(氧化銅)2毫克。

這3個眼科機構都強調,不要相信廣告中所說「沒病的人需要服用補充劑來預防」,只要多吃蔬果及避開危險因素,補充劑是不必要的。他們建議眼科醫師都能向大眾傳達這個信息。

(圖片來源:Pixabay)

戴太陽眼鏡的重要性:阻擋UVA、UVB,避免傷害眼角膜、眼結膜或水晶體

2019年4月17日,我去「壹電視」接受採訪,出版社的蘇總編好意開車載我去。她看到我一下車就趕緊戴上太陽眼鏡,不禁好奇:「太陽眼鏡有這麼重要嗎?」。我回答:「當然」。

來自太陽的光線可以分成「可見光」及「不可見光」,會對我們眼睛造成傷害的,是波長在100~380納米之間的紫外線。

由於我們不可以拿人來做傷害眼睛的實驗,所以,這方面研究通常是用老鼠做,而其結果的確證明,高強度的可見光會導致視網膜病變。因此,我們可以推理,高強度的可見光也會損傷我們人類的視網膜,例如可能會造成年齡相關性黃斑變性(英文:age-related macular degeneration)。

可見光裡的藍光攜帶最多的能量,因此對眼睛(視網膜)的傷害也最大。所以,戴太陽眼鏡的目的之一,就是要削弱可見光的強度(尤其是藍光),從而避免視網膜受損。

至於紫外線,有很多網路文章,包括一些來自眼科機構的,說它會造成黃斑病變,但事實上紫外線的穿透力很弱,根本就無法抵達視網膜(因此「不可見」),所以也就沒有可能會造成黃斑病變。雖然有老鼠研究說,紫外線會誘發自由基形成,進而導致黃斑病變,但是,目前仍沒有確切證據顯示紫外線會造成人的黃斑病變。

紫外線通常分成UVA、UVB、UVC。因為UVC無法穿透大氣層(臭氧層),所以來自陽光的紫外線,就只有UVA和UVB會影響到我們的健康(包括眼睛)。UVB的穿透力雖然比UVC強,但還是無法穿透眼角膜,所以它的傷害只局限於眼睛表面的角膜和結膜,尤其是會在眼角膜上引發類似皮膚的生長(翼狀胬肉,英文:pterygium)而影響視力。UVA是唯一能穿透眼角膜的紫外線,所以它有可能會傷害水晶體,導致白內障。因此,戴太陽眼鏡的另一目的,就是要阻擋UVA和UVB,從而避免眼角膜、眼結膜或水晶體受損。

(圖片來源:天下資料)

挑選太陽眼鏡:琥珀色或灰色鏡片能阻擋藍光

好,現在知道什麼樣的光線會傷害眼睛之後,我們可以來討論如何選擇太陽眼鏡。由於藍光的傷害力最大,所以購買太陽眼鏡時,最好選擇能夠阻擋藍光的琥珀色或灰色鏡片。而由於琥珀色可能會影響交通號誌燈顏色的辨別,所以灰色鏡片可能較適合駕駛人使用。(推薦閱讀:太陽眼鏡戴錯更傷眼!這個顏色千萬別選

很多人以為鏡片的顏色愈深,就愈能阻擋紫外線,但事實上,沒有任何顏色是可以阻擋紫外線。真正能阻擋紫外線的是「抗紫外線塗劑」(英文:Anti-ultraviolet coating),而它是沒有顏色的(就像防曬油是沒有顏色的)。所以,想要購買防紫外線的太陽眼鏡,就只能看標籤上是否有註明「100%抗UVA和UVB」。

很多人也以為太陽眼鏡的價錢愈高,愈能阻擋紫外線,但美國的TODAY電視節目曾做過調查,發現凡是有註明100%抗UVA和UVB的太陽眼鏡,不管是幾塊美金或幾百塊美金,都一樣有效。

鏡框選擇也很重要。環包式(包覆式)的鏡框能阻擋來自任何角度的光線,也可以讓你將太陽眼鏡戴在既有的眼鏡上,這種鏡框是最好的選擇。我自己就是戴這樣的太陽眼鏡。

最後,如果您做過白內障手術,可能已經知道,大多數人工水晶體是具有防藍光和防紫外線的功能。儘管如此,紫外線還是有可能會傷害到眼角膜和眼結膜,所以,佩戴太陽眼鏡還是有必要的。

(本文節錄自《餐桌上的偽科學2:頂尖醫學期刊評審用科學證據解答50個最流行的健康迷思》,作者為加州大學舊金山分校醫學院林慶順教授,由一心文化出版)

責任編輯:高儷綾

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