基因優勢?亞洲新冠肺炎死亡率為何只有歐美的1%?

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2020/05/22 · 作者 / 康健編輯部 · 出處 / Web only
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照理說,歐美醫療比較先進,衛生環境也比亞洲好,但是為什麼新冠肺炎(COVID-19,一稱武漢肺炎)的死亡人數和死亡率,亞洲卻遠遠比歐美低?每百萬人的死亡人數,更是只有歐洲的1%,這麼大的差距,科學家相信一定存在不是醫療水準、生活習慣、戴不戴口罩和隔離措施等等因素能夠解釋的差異,這差異到底是什麼?國際科學家已經聯手展開研究,從人種基因裡找答案。

根據統計網站「Worldmeter」的統計,截至5月21日止,無論是死亡人數還是每百萬人中的死亡人數,都是歐美遠高於亞洲,其中美國死亡人數已經逼近推測模型預言會達到的10萬人(見圖1);每100萬人中死亡人數統計,最多的則是聖馬利諾(San Marino)的1,209人,比利時的793人高居全球第二,歐美國家也普遍名列前茅(見圖2)。而亞洲死亡率最高的菲律賓,每百萬人只有8人死亡,只有比利時的1%,就連新冠肺炎「首發」地中國和衛生、醫療和生活水平比較不好的印度,每百萬人同樣都只有3人死亡,韓國和台灣更是不到1人。

圖1.新冠肺炎死亡人數統計

(圖片來源:康健編輯部)

圖2.新冠肺炎每百萬死亡人數統計

(資料來源:Worldmeter)

為什麼歐美和亞洲會出現這麼大的差異?原因到現在為止尚不明確。

疫情向全球蔓延初期,一般認為是因為歐美人對疫情輕忽、對戴口罩的預防效果嗤之以鼻、醫療設備和物資不足等因素,造成歐美疫情失控,甚至見面打招呼習慣握手、擁抱、親吻的國家,疫情也比較嚴重。但是慢慢的,科學家發現好像不是那麼單純。(推薦閱讀:歐美各國接連崩倒 韓國疫情憑什麼能夠迅速收斂?

隨著疫情發展,開始出現其它猜測。包括在接種卡介苗預防結核病的國家,新冠患者似乎較少,讓卡介苗是否立了功成為熱門話題。與接種這種疫苗的台灣和中日韓等國家相比,沒有引進定期接種制度的義大利及美國等國家,感染和死亡比率都比較高。

但是以色列一個研究小組對小時候有接種過卡介苗的人,和沒有接種的人進行了比對,從新冠PCR檢測結果來看,感染率不存在統計學上的差異,因此目前還不清楚,卡介苗是否有助於預防武漢肺炎。

也有一說指向肥胖。據經濟合作與發展組織(OECD)統計,美國15歲以上的人,肥胖者的比率高達4成。而日本僅為4%左右,其他亞洲國家也差不多,美國醫學雜誌刊登的論文顯示,肥胖者在美國新冠患者中所佔的比率較確實較高。

但這些似乎都不足以解釋歐美和亞洲死亡率存在100倍的差異。

於是科學家開始懷疑,難道是基因?

(圖片來源:shutterstock)

由於分析技術的進步,目前已經確定白人、黑人、亞洲人在遺傳信息上存在著微妙的差異。專門研究不同人種腸內菌存在差異的日本慶應義塾大學教授金井隆在接受《日經新聞》專訪時指出,基因差異「有可能與新冠死亡率的差異相關」。

芬蘭赫爾辛基大學的研究人員,3月在推特上向全世界研究人員發出呼籲,希望收集並分析新冠感染者的基因信息。這項呼籲,催生了一項有30多個國100多個團隊參與的國際性研究。(推薦閱讀:哪國疫情最快終結?這條「關鍵曲線」顯示3種走向

這項研究以非老年人的重症患者等為對象進行調查,希望找出新冠肺炎患者的基因序列和重症化之間的關係。以非老年人為研究對象,是老年人一般都有慢性病或重大疾病,感染新冠肺炎之後演變為重症或死亡的比率較高。為了避免老年人可能會扭曲基因變數,因此這項研究將老年人排除在外。

這些研究可以驗證,不同地區的人,是不是存在基本的基因差異,導致不同人種在感染新冠肺炎之後,重症化的比率和死亡率產生了差異。如果能夠確定遺傳方面的因素,就可以尋找預防疾病的方法和研發有效治療藥物。

雖然英國醫學雜誌《刺胳針(Lancet)》刊登的一篇論文指出,目前還沒有任何數據,能夠支持或者反駁人種差異會對新冠患者死亡率産生影響。但有觀點指出,到目前為止的感染病例中,和免疫相關的基因差異與症狀存在著關聯。除了已經確認由於遺傳方面的因素、患上流感後容易重症化的免疫缺陷外,還發現了對愛滋病(HIV)具有耐受性的基因。

這項國際性研究的發起人、赫爾辛基大學研究小組負責人甘納(Andrea Ganna)充滿期待地表示,「有可能會在3個月左右的時間裏,確定與病毒敏感性相關的基因因素」。

責任編輯:高儷綾

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