高齡群聚感染成病例黑洞?比、加、法半數死者來自養老院

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2020/04/24 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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高齡長者在新冠肺炎疫情中的處境更加危急。比利時、法國、挪威等歐洲國家的死亡病例中,約半數來自長照機構,加拿大有照護人員逃跑,美國也有養老院爆發群聚感染,長照已成疫情中最脆弱的一環,更糟糕的是,可能還有更多「黑數」未揭露。

台灣3月22日曾出現第1起長照機構醫護人員確診COVID-19(新冠肺炎,一稱武漢肺炎)案例,所幸所有住民採檢後都呈陰性,沒有群聚感染,但其他國家沒這麼幸運。

本該是長者安養的地方,卻成了讓他們枉送性命之處。截至23日,美國超過5萬起死亡病例中,來自長照機構的超過1萬起,佔比約20%,西歐情況更嚴峻。

根據倫敦政治經濟學院(LSE)17日公布的數據,比利時、法國長照機構死亡病例佔比均為49%,挪威64%,愛爾蘭55%。歐洲以外,加拿大佔比也高達57%。

LSE並沒有羅列所有國家,因為許多國家沒有公布完整病例數據。像是公認高齡死亡病例佔比高的西班牙,僅能根據媒體資訊,推測52.7%死者來自長照機構。(推薦閱讀:新冠病毒侵美時間翻盤!早在2月初就爆第1死,美疫情還有第2波?

(歐美養老機構的確診數,可能比已公布的數字還多。圖片來源:shutterstock)

美近1/3未檢測,還有「黑數」未列入?

正因為官方資訊不完整,讓人擔心長照機構的真實死亡病例,可能遠超乎目前數字。根據LSE資料,以比利時為例,長照機構確診病例中,73%員工與69%住民都是無症狀患者。

這表示除非全面普篩,否則恐怕還有更多病例未揪出,不少長者在過世前,根本沒接受過新冠病毒篩檢,無從得知是否染病。

根據《美聯社》報導,美國長照團體表示,全美1.5萬家長照機構中,僅僅1/3能獲得檢測。這不但表示可能還有隱藏病例,更危急的是,健康與染病的老人仍共處一室。長者本就是最疫情中最脆弱的一群,在最需要加強控管的長照機構,卻毫無阻斷病毒傳播的機制。

美試劑仍不足,長照團體警告「還會看到遺體」

美國長照團體「Families for Better Care」成員Brian Lee表示:「等到大家有意識要篩檢,恐怕已有太多人染病,遺體只會繼續增加。」

紐約市布魯克林區一所長照機構上週爆發群聚感染,導致55人死亡,CEO坦承他們只能靠症狀來「推測」死者是否染病,因為根本沒有試劑可檢測所有員工和住民。

(美國長照團體反應,能得到篩檢的長照機構仍只是少數。圖片來源:shutterstock)

維吉尼亞州另一所長照機構也爆出49死,醫師表示因為試劑不足、公文往來等因素,整整遲了2週才能對所有成員進行篩檢,而當時機構內疫情已失控。

「我覺得我們被忽視了,」美國衛生保健協會(American Health Care Association)CEO帕金森(Mark Parkinson)表示,認為美國政府沒有優先處理長照機構的需求,「但現在疫情重點已經從醫院轉向長照機構這樣真正的戰場,我們應該被放在第一順位。」(推薦閱讀:在家防疫不無聊 線上免費逛羅浮宮、看水獺耍萌

照護人員缺防護設備,有人倒、有人逃

冰冷的數字之外,現場情況更怵目驚心。根據《紐約時報》報導,美國紐澤西州一所長照機構本就人手、資源不足,多人擠在一個房間,衛生條件在疫情爆發後每況愈下。

照護人員疲於奔命,換床單、丟廢棄物、整理病人嘔吐物,但全身上下只有非N95的普通口罩作為防護。

他們懇求政府援助,並在Facebook發文募集醫療資源,但物資來得太遲,最終仍有多達70名長者死亡,並有數十人確診或出現咳嗽、發燒等症狀,其中除了被照顧的長者,更有照護人員染病。

(長照機構照護人員人手不足,可能在這一波疫情中先倒下。圖片來源:shutterstock)
 
這些長照機構中,不少照護人員先倒下、或因隔離政策不能上班,導致人手嚴重不足,因此在病例大量出現後,陷入照護系統幾近崩潰的惡性循環。
 
加拿大一所長照機構更出現員工逃跑、留下老人無人照料的慘劇。最後全院在一個月內累積31人死亡,其中5人死於新冠肺炎,其他則是在缺乏照顧下缺水、飢餓、重病而死。
 
加拿大已把此案列入刑事調查,疫情下的長照悲歌,曾在西班牙、義大利上演,現在卻是連醫療體系相對健全的美、加,也深陷泥淖。

資料來源:CNN、New York Times、Associated Press、LSE

責任編輯:陳祖晴

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