新冠病毒侵美時間翻盤!早在2月初就爆第1死,美疫情還有第2波?

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2020/04/23 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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新冠病毒究竟何時進入美國?新證據會說話,加州檢測3具遺體發現,早在2月6日就有第1起死亡案例,比之前公布的日期整整早3週,不只病毒入境得比預期更早、感染人數更多,美國CDC也警告冬季還有一波疫情,對美國的防疫,將產生什麼影響?

COVID-19(新冠肺炎,一稱武漢肺炎)在美第1起死亡病例,一直都認定是2月29日西雅圖近郊的60歲患者。但加州矽谷聖塔克拉拉郡(Santa Clara County)公共衛生官員公布3具遺體的驗屍結果,證實2月6日才是第一起死亡病例出現的時間,比2月29日整整早上3週。

這3名死者死亡時間分別是2月6日、17日,以及3月6日。他們都在自家過世,當時檢測的試劑非常有限,並限定只有具旅遊史、有具體症狀的人才能受檢,所以3人生前都不知道自己染病。

(有愈來愈多證據顯示,新冠病毒在美造成社區傳播的時間,可能遠比預期早。圖片來源:shutterstock)

57歲女性染病誤認是流感 美社區感染早出現?

當地衛生官員推測,由於新冠肺炎重症患者平均在染病1個月後死亡,從2月6日往回推,該名死者可能1月初就染病,代表新冠病毒恐怕在2019年12月就已入境美國。

根據《紐約時報》報導,2月6日過世的這名死者是一名57歲女性,在矽谷一家半導體製造商工作,過世前並沒有出國紀錄,但過去曾到各地出差,包括德國、奧地利和中國大陸,一位友人則透露她在2019年11月曾到過北京。

她工作的公司屬於國際性企業,在全球各地都有分公司,包括疫情爆發中心的武漢。

仔細回溯病情,她在2月2日向朋友抱怨出現流感症狀,短短4天後,女兒回家發現她倒在廚房,接著不幸過世。家人表示曾懷疑她是不是染上新冠肺炎,但礙於當時的限制而未能受檢,直到現在透過檢驗遺體,才得到答案。(推薦閱讀:布拉格市長為什麼挺台灣?台灣醫療實力是最好外交

病例比預期更多、更早,目前疫情只是冰山一角?

這起病例不但重寫美國疫情時間軸,更如鐵證般進一步證明病毒恐怕早在矽谷所在的舊金山灣區傳播。

(新冠病毒早在去年底就進入舊金山灣區了嗎?圖片來源:shutterstock)

灣區是美國和中國往來最密切的地區,在這份檢測報告出爐前,史丹福大學在聖塔克拉拉郡的3個灣區城市進行血液採樣,發現帶有新冠病毒抗體反應的人數,比官方的確診病例要多出50~85倍。

從12月到2月正是流感高峰期,有多少人像2月6日的死亡病例一樣,被誤認為流感?

這突顯美國初期防疫政策根本錯置,只著重封鎖邊境,忽略社區傳播的風險(美國CDC直到3月15日才呼籲不要舉辦或參與50人以上的活動)。美國初期檢測門檻嚴格,直到3月中才放寬受檢資格,假使遺體檢結果持續出爐,可能揪出更多病例「黑數」。(推薦閱讀:這些食物、餐廳和用餐形式 疫後你可能必須說拜拜

「每一起(生前未檢測的)死亡病例,可能都只是冰山一角,而我們不知道這冰山到底有多大,」 聖塔克拉拉郡公共衛生官員科帝(Sara Cody)表示。

(美國的新冠病例「黑數」究竟有多少?公共衛生官員擔心目前疫情只是冰山一角。圖片來源:shutterstock)

CDC預警第2波疫情「更嚴重」 美只能寄望抗體檢測?

美國現有近一半人宅在家,停滯的活動重擊各產業,民眾和政府都希望重啟經濟,但如果貿然恢復常態,這麼多未檢測出的病例隱藏在四周,難保不會隨時再大爆發,尤其美國CDC已經警告,冬天可能有第2波疫情。

CDC主任雷德菲爾德(Robert Redfield)對《華盛頓郵報》表示冬天疫情可能更棘手,因為「流感和新冠肺炎將在同一時間發生」,屆時可能導致醫療體系大崩潰。流感雖然有疫苗,但光是去年,流感就在美國造成3,550萬人染病、 3.4萬人死亡,冬天來臨前,美國能怎麼做?

在新冠肺炎疫苗問世前,暫時只能透過大量篩檢來掌握疫情。美國過敏與傳染病研究院主任、也是這次抗疫大將佛奇(Anthony Fauci)打算推出大規模的抗體檢測,讓已有抗體的人取得證明,也是各地能否重啟經濟的依據。

雷德菲爾德則呼籲民眾一定要接種流感疫苗,他說接種疫苗至少能防範自己不因流感而住院,「到時候至少能空出床位給新冠肺炎的病人,因為染病的也可能是你的母親或祖母。」

資料來源:CNN、New York Times、Washington Post、Los Angeles Times

責任編輯:高儷綾

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