早一步防堵癌細胞 腫瘤醫生:掌握治療節奏 病患痊癒機會大

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2020/04/21 · 作者 / 蘇志中 · 出處 / 天下生活
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隨著現代醫學研究與治療技術的進步,目前全球癌症治癒率平均值為60%,癌症已不是不治之症。腫瘤專科醫師蘇志中,治療癌症病患超過30年,他的病人治癒率達到80%。在《腫瘤地圖》一書,蘇志中記錄他和腫瘤疾病交手的經驗,以及觀察病人療程的心得。他提到每位癌友都有屬於自己的治療節奏,精準制定治療時程並加以調整,才能確實掌握療效。

40歲的阿榮從埔里搭車到台中來找我,他是頭頸部腫瘤的病患,在發現的時候已經無法手術開刀了。現在唯一能為他做的就是放射線治療。

掌握治療節奏 提高癌症治癒率

我為他做的醫療計畫,簡單來說一開始先安排正子斷層掃描(PET)檢查,因為正子斷層掃描檢查可以知道腫瘤的真正範圍來做放射治療。另外,我也先安排他去檢查牙齒,因為治療中如果拔牙會影響癒合。

由於後續還會做到化療,所以還幫他測試是否有B型肝炎C型肝炎,如果有的話,必須先吃一個星期的藥。把這些細項都完成後,才開始啟動治療。

治療5週後,我幫他排了另一個檢查—核磁共振掃描(MRI),以確定治療的反應。看完核磁共振報告後,告訴他腫瘤消失了多少,並持續做完整的療程。

經過了上述種種的治療安排,阿榮的腫瘤在第5週時就已經消失了。但我們還是幫他把治療做完整。基本療程結束後,他的狀況已經恢復正常,治療就要停止,後續再給一些口服的化療藥,這對他的狀況會有幫助。

整個治療後6週,再詳細做最後一次檢查,確定真的沒有癌細胞。(推薦閱讀:耳後腫塊,是淋巴發炎還是癌?

(圖片來源:Shutterstock)

我跟阿榮說明他的報告結果,他驚訝地難以置信,一直說著要繼續跟我約診。我開玩笑地跟他說:「真的沒東西了,你就別天天來!我很忙的,很多的病人等著我。接下來我們3個月見一次面就好。但是,你要記得,要把日期寫在月曆上,不要忘記跟我有約喔!」

阿榮爽朗地笑開懷,他知道我不是不理他,而是要他3個月後再來,於是就安心回家。3個月見一次面,這就是治療的節奏。

善用工具 量身打造治療計畫

當提供一個治療計畫給病人,不管是使用化療、放療或者是其他藥物,一旦不見效果,剩下的就只有副作用而已。

人的生命有限,尤其癌症患者。試想,消耗患者剩餘的寶貴時間,讓他花了昂貴的醫療費,用僅存的日子來享用你提供給他的副作用,會不會太殘忍?

現在癌症發生率高,照理說死亡率應該也會提高,但事實是死亡率並沒有增加,為什麼?這表示治療技術進步、治療工具變多了,這對腫瘤治癒有幫助,因此死亡率並沒有增加。

醫生更應該善用工具,謹慎細心地去幫病人打造一個屬於他個人的、完善的治療計畫。

有些醫生可能太急,或者是太忙碌,以至於提供給病人的治療計畫時而長達半年。也有些醫生,這個月用這個方式,下個月眼見沒有什麼療效,馬上又換了另外一種方式。

腫瘤很多時候是這樣的,不管是採取化療或是放射治療,也許第一次治療,壞的細胞只是受了傷,腫瘤細胞並沒有全部凋亡。但什麼時候腫瘤細胞才會凋亡?(推薦閱讀:用微創手術切除肝臟腫瘤安全嗎?

(圖片來源:Shutterstock)

作為腫瘤科醫師,你必須能夠理解腫瘤行為,更有甚者,最好能預測腫瘤路徑,先做防堵,在患者體內建構防火牆。

打個比方,水往下流,水中游魚大都順水而下,但也有鮭魚返鄉逆流而上;腫瘤細胞,究竟是魚還是水?是順流還是逆流?醫生根據治療經驗,應該預估腫瘤的行為路徑,才能給患者最大的幫忙。

還有,醫生必須知道不同腫瘤進展的速度。比方說,分化較惡的腫瘤進展得比較快,像是淋巴瘤;但有些腫瘤進展的時間比較久,需要一段時間的觀察。醫生必須能夠拿捏治療計畫應在何時啟動。

對於腫瘤,太急躁或太緩慢的治療計畫都不是正確的。就我的看法,標準的方式是先做2~3個小療程後,用影像工具、或是檢測腫瘤指數進行評估。在這一段期間,醫生必須提醒自己稍微停下來,幫患者做檢測,而且醫生有義務告訴病人,目前為他進行的治療到底是否有效果。

倘若照著計畫逐漸出現好的反應,就持續原治療;倘若做了2~3個小療程後,發現效果不好,或者是從影像發現惡性腫瘤還是存在、腫瘤指數並沒有因此改善,那就應該要改變原本的治療計畫。要記得,如果無效而不改變,剩下的都只是副作用!

一個治療計畫從頭執行到結果,如果毫不檢視,等有效的黃金治療期間過後,就什麼都來不及了!因為既然是惡性腫瘤,這腫瘤就不會乖乖安分等待,你給它時間,它只會繼續坐大及變化。稍有延遲的時候,它早就轉移到別處去。等腫瘤轉移,戲就難唱了。我們怎麼能把一個原來會好的病,弄得一發不可收拾?!

雖然變更治療計畫,轉回去又是一個新的開始。但也不能亂了套,必須要抓緊時間,把節奏掌握得更好。

我會建議病人在治療期間主動詢問醫生:現在治療的狀況如何?有效還是無效?接下來後續會怎麼做?

在這裡,我也想提醒醫生們要多開金口,不管你的病人懂或不懂,甚至對一些怎麼開口問都不知道的病人,請告訴他們:目前治療的狀況如何,效果又如何,因為這是身為醫生該有的責任。生命攸關,提醒病人也同時提醒自己。

本文節錄自《腫瘤地圖:掌握腫瘤行為與路徑,預防癌細胞蔓延、根絕復發》,由天下生活出版。

責任編輯:高儷綾

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