不知不覺就被傳染 研究:無症狀感染者恐擴大疫情傳播

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2020/03/19 · 作者 / 張淑芬 編譯 · 出處 / Web only
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早在COVID-19(簡稱武漢肺炎)爆發之初,就已經出現「無症狀傳染者」。這些表面無病徵,或是症狀輕微的人,因為患者自我難以察覺,而成了防疫漏洞。目前歐美正經歷第一波的疫情,多項研究也提出警告,無症狀感染族群的病毒傳播力,其實並不亞於出現症狀的確診病患。

武漢肺炎確診病患的臨床反應,包括發燒、咳嗽、呼吸不順、腹瀉或嘔吐等。但沒有這些症狀,不代表就安全無虞。

無症狀、輕微症狀感染者 隱性傳播形成防疫破口

德國、荷蘭、新加坡、加拿大等地的研究都發現,無症狀或輕微症狀者,具有傳播病毒的能力。法蘭克福大學醫院病毒研究所所長齊薩克(Sandra Ciesek),在24名飛抵德國的以色列旅客中,發現7人的病毒檢測呈現陽性反應,其中4人沒有任何症狀。

研究更進一步發現,這4名無症狀確診患者身上的病毒量,比其他3名有明顯症狀的患者還要高,這意味著無症狀患者具有更強的傳染力。(推薦閱讀:確診破百!史上首次 台灣封國、外籍一律禁入

(研究指出,無症狀傳染者的病毒傳播力不亞於已有症狀的確診病患。圖片來源:Shutterstock)

今年初開始,有多項針對中國天津和新加坡兩地的疫情病例研究,都發現無症狀確診病患,具有相當程度的病毒傳播力。由比利時和荷蘭學者主持的研究顯示,兩地確診病患遭到潛伏期感染者傳染的比例,新加坡是48~66%,天津則介於62~77%。

另一項研究則發現,兩地的潛伏期感染者,在症狀出現前2天半或3天的時間,就具有傳播病毒的能力。(推薦閱讀:「該篩檢卻被拒絕」 美防疫系統為什麼大崩壞?

「結論是,無症狀傳播其實相當普遍,」該研究的第一作者柯林金(Caroline Colijn)說,不該輕忽無症狀傳播對疫情傳播的威脅。

美國防疫轉向 開始留心無症狀感染者

這個月初,美國衛生部長艾薩(Alex Azar)對外表示,無症狀傳播並非主要的傳播來源。而美國疾病管制局CDC在官網上也呼應相同的觀點,將病毒的散播歸咎於已經出現症狀的確診病患。

不過麻州出現的百人群聚感染案例中,超過80人是遭到無症狀感染者所傳染,顯示無症狀感染者和輕微症狀者的病毒傳播力,之前都被輕忽。(推薦閱讀:陸傳隔16秒上車被感染 搭公車如何自救?

美國范德比大學醫學院教授、同時也是美國CDC長期顧問夏夫納(William Schaffner)也警告,無症狀和輕微症狀者,現在恐怕是傳播病毒的主力。「要嚴防社區傳播會因此而發生。」

(擴大檢測範圍,有助於提早找出無症狀感染者,及早防堵疫情。圖片來源:Shutterstock)

要如何找出無症狀感染者?防疫專家說,目前大規模的病毒檢測,是直接有效的對策。除了放寬檢測條件的認定,並多次採檢確認,有助於找出這些隱形傳播者。

白宮疫情因應小組協調人柏克斯(Deborah Birx)也說,防疫是每個人的責任。「最好的方式,要讓全美國民眾清楚這個疾病的重症風險為何,但同時也要知道,每個人都可能成為傳播疫病的源頭。」

資料來源:CNN、Guardian

責任編輯:陳祖晴

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