研究:有牙周病較容易得大腸癌及胰腺癌

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2020/03/10 · 作者 / 加州大學舊金山分校醫學院林慶順教授 · 出處 / 一心文化
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癌症有數百種,但是由細菌引起的並不多見,最有名的莫過於幽門桿菌引發的胃癌。幽門桿菌生長在胃裡,所以它會引發胃癌,還算可以理解。但是,你能想像,口腔裡的細菌竟然會跟大腸癌及胰腺癌扯上關係嗎?而依據衛福部公布國人2018年十大死因首位的癌症,結腸、直腸(大腸癌包含結腸和直腸)和肛門癌以及胰臟癌就高居癌症死亡率第3和第8名,所以保持口腔衛生,真的很重要。

口腔常見的「具核梭桿菌」助長大腸癌發生

人的口腔估計含有數百種細菌,而它們的總數可以高達數百億,儘管數字龐大,它們通常與我們是相安無事。可是,有一種口腔裡常見的細菌「具核梭桿菌」(Fusobacterium nucleatum),在經過5年的研究後,已經可以確定,它與大腸癌的發生有密切的關係。

發現「具核梭桿菌」與大腸癌有關的研究首次發表於2012年,而到目前,相關的研究報告已有40幾篇。而這些新的研究,除了進一步證實之外,也逐漸讓我們了解,這個口腔細菌是如何助長大腸癌的發生與轉移。

在2016年的一篇研究裡,具核梭桿菌被注射進入老鼠的靜脈後,會大量地集中到大腸的癌腫瘤。因此,可以推斷在人的情況,這個細菌可能是在侵入口腔的傷口後,進入血液循環,最後到達大腸,從而助長大腸癌的發生。

(圖片來源:Shutterstock)

2種口腔細菌增加胰腺癌罹患率超過五成

另外,近年來許多研究已發現,有牙周病的人比較容易得胰腺癌,不過一直不知道原因。在2016年4月的一個癌症學術會議裡,有一篇報告說,有2種比較不常見的口腔細菌,會增加胰腺癌的罹患率。這2種細菌是「牙齦卟啉單胞菌」(Porphyromonas gingivalis)及「伴放線聚集桿菌」(Aggregatibacter actinomycetemcomitans),它們會分別增加59%及50%的胰腺癌罹患率。(推薦閱讀:胰臟癌為什麼難早期發現?

說巧不巧地,這2種細菌是早已被發現會引發牙周病。所以,這個新的研究,總算可以解釋為什麼有牙周病的人比較容易得胰腺癌。

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至於為什麼這2種細菌會增加胰腺癌的罹患率,目前還不知道。我個人的想法是,它們可能也是通過口腔(牙周病)的傷口,進入血液循環,然後到達胰腺,從而助長胰腺癌的發生。

所以,這些研究告訴我們,原本與我們相安無事的細菌,在某些情況下,是有可能給我們帶來很大的麻煩。至於如何避免這些情況的發生,我想,聰明的讀者應該可以自行理解。

牙周病會導致類風濕性關節炎

前面提到,口腔裡的細菌可能會引發或促進大腸癌及胰腺癌,而有牙周病的人比較容易得大腸癌及胰腺癌。2017年2月,又有一則新聞說,有牙周病的人比較容易發生中風,而且牙周病愈嚴重,中風的機率就愈高。這個新聞是由美國心臟協會發佈,內容是在闡述一篇在該協會的年會上發表的研究論文。

該論文的研究人員說,牙周病和血管硬化都是炎症,當血管硬化發生在腦或頸部時,就可能導致中風。也就是說,牙周病患容易中風,可能只是一種相關性(都是發炎),而非因果關係。

但是,牙周病和另外一個重要的疾病,則在2016年底被證明是因果關係。這個重要的疾病叫做「類風濕性關節炎」。它是由於病人的免疫系統錯誤地攻擊關節滑膜,而引發的痛苦炎症。也就是說,它是一種自體免疫系統疾病。

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不過,早在1百多年前,一位英國醫生就指出,類風濕性關節炎並不是單純的自體免疫系統疾病,而是與口腔裡的細菌有關。而在2008年發表的一篇調查報告裡更指出,患有類風濕性關節炎的人得牙周病的機率,高達4倍。值得注意的是,類風濕性關節炎和牙周病都是骨頭遭到破壞的病,前者是關節骨,後者是牙周骨。

只不過,儘管「類風濕性關節炎」和牙周病,有如此明顯的關聯性,但是,要如何找到它們之間共同的病因,還真不容易。皇天不負苦心人,這個難題總算在一篇2016年12月14日發表的研究報告,找到答案。

口腔衛生不好,會引發全身性疾病

我前面提過:「人的口腔估計含有數百種細菌,而它們的總數可以高達數百億。」但是,儘管數字龐大,它們通常與我們是相安無事。既然說「通常」,當然就表示有「不通常」的時候。那就是,其中一種叫做「伴放線聚集桿菌」(Aggregatibacter actinomycetemcomitans)的細菌,它不但會引發牙周病,而且會增加胰腺癌的罹患率。(推薦閱讀:牙周病害你全口崩盤

如今,這個細菌也被發現是「類風濕性關節炎」的元兇。研究人員發現,這個細菌會分泌一種毒素,而這個毒素會造成嗜中性白血球產生過多不正常的蛋白質。這種不正常的蛋白質會引發自體免疫,到處攻擊,造成全身性的病變,也就是所謂的「風濕症」。這種病變在口腔就是牙周病,而在關節就是「類風濕性關節炎」。

所以,總歸一句話,口腔衛生不好,會讓壞的細菌增生,而這個壞的細菌會通過分泌毒素,引起全身性的疾病。難以想像,是不是?但是,是真有其事。

本文節錄自《餐桌上的偽科學2:頂尖醫學期刊評審用科學證據解答50個最流行的健康迷思》,由一心文化出版。

責任編輯:高儷綾

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