比爾蓋茲:這幾件事,全球領導人再不行動就來不及了

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2020/03/02 · 作者 / 康健編輯部整理 · 出處 / Web only
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微軟創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates)多年來多次點出全球其實沒有準備好面對傳染病大流行。他最近投書《新英格蘭期刊(NEJM)》,疾呼打破陳規、藩籬和國界,建立更快、更國際合作、更濟助扶貧的疫苗、藥物研發製造及合作分享的系統和平台,目標是疫情一發生,3個月內完成臨床實驗、獲得審批,開始大規模生產疫苗和藥物。

以下是蓋茲的投書:

任何危機發生,領導者都有2項同等重要的責任:1、解決眼前問題;2、避免它再發生。新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)大流行就是一個很好的例子。挽救生命的同時,我們也需要改進對傳染病爆發的因應。第1項緊迫,但第2項長期而言更至關緊要。

提升我們對傳流病爆發的應對能力這項長期挑戰,並不是什麼新鮮事。多年來,全球衛生專家一直在說,另一場傳播速度和嚴重程度與1918年流感大流行相抗衡的傳染病大流行,不是會不會再發生的問題,而是什麼時候會再發生。比爾和梅琳達·蓋茨基金會近年來已投入大量資源幫助世界為這種情況做準備。

現在,我們就面臨這樣的危機。過去一週,新冠肺炎的傳播,愈來愈像我們一直擔心的百年一遇的傳染病大流行。我希望情況不會那麼糟,但是情況明朗之前,我們應該假設它確實會大爆發。

(圖片來源:shutterstock)

武漢肺炎 威脅堪比史上2次流感大流行

Covid-19的威脅如此巨大,有2個原因。首先,它不僅可以殺死有健康問題的老人,而且可以殺死健康的成年人。迄今為止的數據顯示,新冠病毒的致死風險為1%左右。此一比率比典型的季節性流感嚴重得多,而介於1957年流感大流行(0.6%)和1918年流感大流行(2%)之間。

其次,Covid-19的傳播力很強,它的平均傳染率為2~3人,這麼高的傳播力,會讓染病的人呈級數增加。此外也有強而有力的證據證明,輕症甚至還沒有表現出症狀之前的人,也會傳染給他人。這意味著Covid-19的控制比中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS)或SARS要難得多,這2種疾病傳播效率要比新冠肺炎低得多,而且有症狀才會傳染。實際上,Covid-19的感染人數,只花了SARS 四分之一的時間,就已經到達SARS的10倍。

富國必須助窮國 才能減緩疫情傳播

國家,州和地方政府以及公共衛生機構(編按:指美國和其它富國)應該在接下來的幾週內採取措施,減緩病毒在全球的傳播速度。例如,除了幫助美國公民防疫之外,還可以幫助中低收入國家做好準備應對這種大流行。許多中低收入國家衛生系統平時便已捉襟見肘,如今發生新冠肺炎這類的傳染病,很快便會不堪負荷。假如富裕國家只顧自己的人民,較貧窮的國家便幾乎沒有政治和經濟能力應對。

藉著幫助非洲和南亞國家做好準備,我們可以挽救生命並減緩該病毒的全球傳播。 (梅琳達和我最近決定撥款總額可能高達1億美元的資金幫助全球對付Covid-19,其中將有相當大的一部份會集中在幫助中低收入國家。)

(圖片來源:shutterstock)

現行疫苗和藥物研發生產 太慢太麻煩了

世界還需要加速Covid-19.5的治療和疫苗的工作。科學家們在幾天之內就完成了病毒的基因序列,並開發了幾種很有希望的候選疫苗,流行病預防創新聯盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)也已經在準備多達8種很有希望的候選疫苗即將進行臨床試驗。如果這些疫苗中的某些疫苗,在動物實驗中證明是安全有效的,那麼它們最早可以在6月進行大規模的人體試驗。(推薦閱讀:武漢肺炎疫情險峻 台灣應加速研發讓今年冬天就有新型冠狀病毒緊急疫苗可施打

在藥物開發方面,我們也可以藉由利用已經過安全性測試的合成藥物,以及運用包括機器學習在內的新篩選技術,來鑑定可以在數週內用於更可用在大規模臨床試驗的抗病毒劑,來加快藥物開發。

所有的這些步驟,將有助於解決當前的危機。但是,我們還需要進行更大的系統性改變,以便在下一次傳染病大流行到來時,能夠做出更有效率、更有效的反應。

幫助中低收入國家加強其基本醫療保健系統至關重要。在為他們建立醫療診所時,還需要創建一部分基礎設施專門對抗傳染流行病。受過訓練的醫護人員不僅可以提供疫苗,還可以監控疾病,作為預警系統的一部分,向全世界發出可能爆發的警報。

(圖片來源:shutterstock)

檢測、資訊、物資和專家名單 全球必須共享

我們還需要投資於疾病監測,包括相關組織可以立即查詢的病例資料庫,以及訂定要求各國共享資訊的規範。各國政府應該能夠查詢所有受過訓練的專業人員的名單,這些專業人員包括地方政府官員、全球傳染病專家等有能力隨時準備因應傳染病的人,以及緊急時有庫存可以提供或調度的機構和廠商名單。

此外,我們需要建立一個能夠開發安全、有效的疫苗和抗病毒藥、讓這些藥物獲得批准,並能夠在疫情爆發時很快在幾個月內把幾十億劑藥物迅速送到全世界的系統。這是一項艱鉅的挑戰,因為它不只牽涉到技術,還涉及外交和預算方面的障礙,並且它非常需要公私部門之間建立強而有力的夥伴關係。但是所有這些障礙都是可以克服的。

這麼做所面臨的主要挑戰之一,是現有疫苗生產的方式太慢了。我們需要開發一個安全能夠確保、法規審核能夠很快進行、讓製造廠能夠以低成本大規模生產的平台。對於抗病毒藥物,我們也需要一個組織化的系統,能夠從現有的療法和藥物當中,用很快的速度和標準化的方式篩選出可以用的藥物和療法。

另一個技術性挑戰,是怎麼樣能夠很快在幾個小時的時間裡便完成病毒基因測序,然後根據它大規模生產疫苗和藥物。

除了這些技術解決方案之外,我們還需要外交努力來推動國際合作和資訊共享。開發抗病毒藥和疫苗牽涉到跨越國界的大規模臨床試驗和核批作業。我們應該充分利用全球性的論壇,來幫助有關各方在研究重點的優先順序上和臨床試驗上達成共識,好讓可能有效的疫苗和抗病毒候選藥物可以快速開發。

這項工作的目標應該是在3個月或更短的時間內獲得最終的臨床試驗結果並獲得監管機構的批准,而又不損害患者的安全性。(推薦閱讀:病例超SARS 死亡增26 專家:高峰可能就是現在 疫苗研發與疫情賽跑

(圖片來源:shutterstock)

相較經濟受創 疫病防控投資很划算

然後是資金問題。這些工作的預算需要擴大數倍。完成第三階段試驗和獲得冠狀病毒疫苗的監管批准還需要數十億美元,並且還需要更多資金來改善疾病的監測和應對。

這些都需要政府挹注資金,因為大流行性疾病產品是高風險的投資;用政府的資金,將使製藥公司的風險降到最低,讓他們能夠全力投入。此外,為了全球民眾的福祉,各國政府和其他捐助者需要支持能夠在幾週內大規模生產疫苗的製造設備。這些設施可以在正常時間為常規免疫作業生產疫苗,而在發生傳染病大流行期間,能夠迅速進行改裝生產所需的疫苗,它所生產出來的疫苗,必須由政府出資收購,和分發疫苗給全世界需要疫苗的人。

對抗傳染病大流行需要好幾十億美元,這是一筆大錢,但要對抗傳染病大流行,就是需要這麼多錢。以傳染病大流行可能為我們帶來的經濟打擊(我們已經看到Covid-19如何破壞供應鍊和股票市場,更不用說人們的生活了)來說,這幾十億美元算是便宜的。

最後,政府和產業界需要達成協議:在傳染病大流行期間,不能簡單地將疫苗和抗病毒藥賣給出價最高的人。任何處於疫情爆發中心且最需要的人,都應該可以負擔得起,這樣做不僅是正確的事情,而且是阻斷傳播並防止未來大流行的正確策略。

這些是領導人現在就應該採取的行動,沒有時間可以浪費了。

責任編輯:高儷綾

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