傳播速度快 武漢肺炎將成全球性大流行?

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2020/02/04 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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武漢肺炎在中國大陸之外,已有超過20個國家出現確診病例,新型冠狀病毒或許將成全人類燙手山芋,因為已有科學家警告,武漢肺炎恐怕成為全球性的大流行,前中研院院長翁啟惠更表示,可能演化成像流感般的傳染病。

武漢肺炎影響的範圍與時間可能超乎預期。前中研院院長、生策會會長翁啟惠在生策會網站發表文章,指出導致武漢肺炎的新型冠狀病毒比SARS致死率低,但傳染速度較快,要有效防治還是得發展疫苗,「且依目前趨勢,將來或許會演化成像流感般的傳染病,不能掉以輕心。」

武漢肺炎會如流感一般擴散全球嗎?美國科學家也開始朝這個方向思考。

《紐約時報》表示,武漢肺炎蔓延方式愈來愈像快速傳播的流感,比較不像同為冠狀病毒引起、但傳播速度較慢的SARS和MERS。

(武漢肺炎疫情何時落幕仍無法預估,甚至可能演化成像流感般的傳染病。圖片來源:shutterstock)

美國國家衛生研究院(NIH)轄下的過敏與傳染病研究院主任佛奇(Anthony Fauci)表示新型冠狀病毒「傳染性非常、非常高,幾乎肯定會變成大流行(Pandemic)。」

什麼是大流行?根據世界衛生組織(WHO)的定義,是指「新疾病的全球性傳播」,美國疾病管制與預防中心(CDC)則認定是「跨境傳播至多國或多洲,通常影響龐大人數。」

短短3小時被感染 武漢肺炎快速傳播

武漢肺炎傳播速度之快,大陸近期就有實例可佐證。天津市一棟百貨大樓,連續出現5起確診病例,這幾個病例都沒去過武漢。

其中第1、3、4例是百貨大樓的售貨員,都在同一樓層的不同區域工作,第5例則是顧客,她去了百貨大樓的賣鞋區(第4例所在區域)及珠寶區(第3例所在區域)購物,總計待了僅僅3小時就被感染。由此可見,病毒的傳播「效率」奇高,即使沒有長時間或密集接觸也可能染病。

前美國CDC主管弗里登博士(Dr. Thomas R. Frieden)警告,新型冠狀病毒「能被控制的可能性越來越小」,他認為武漢肺炎可能像流感和其他微生物一樣傳播,但仍無法預估傳播的範圍和致命程度。(推薦閱讀:武漢肺炎會傳給貓狗再傳人?獸醫:這樣做不用怕

(已有不少科學家認為,武漢肺炎病毒具高傳播、低致死的特性。圖片來源:shutterstock)

武漢肺炎致死率 仍低於SARS和MERS

依照大陸官方公布的數字,雖然武漢肺炎在中國大陸境內的累計死亡人數已經超越SARS,但致死率仍維持在2%左右,對比SARS的10%致死率與MERS每3名患者約1人死亡,仍相對偏低。

同樣高度傳播的H1N1,在2009年導致28.5萬人死亡,比季節性流感平均致死人數還少,致死率大約只有0.02%。

《紐約時報》則指出,武漢肺炎確切的致死率必須等待諸多研究、驗血與家戶採樣出爐後才能判定。等到更多檢測結果與輕症病例出現後,武漢肺炎致死率甚至還可能再降。(推薦閱讀:萬一不幸武漢肺炎肆虐 什麼樣的保險可以怎麼賠?

(武漢肺炎影響範圍雖可能持續擴大,但醫療與公衛系統健全的國家也毋須過於恐慌。圖片來源:shutterstock)

疫情什麼時候落幕?

除了無法預測究竟會有多少人死於武漢肺炎,疫情能不能短時間內趨緩也是未知數。

目前多半認為氣溫回暖後,新型冠狀病毒就有可能像流感病毒、諾羅病毒一樣威力減弱,但是《紐約時報》指出,即使武漢肺炎疫情在6月趨緩,依照過去流感大爆發的歷史經驗,也有可能在秋季捲土重來。

不過到了那個時候,可能已有初階的解方問世。即使在仍等待疫苗與藥物的目前,「病毒也不至於在公共衛生系統較健全、積極的國家大規模擴散,」美國范德比大學醫學院(Vanderbilt University School of Medicine)預防醫學專家薛佛納博士(Dr. William Schaffner)表示。

資料來源:New York Times、Business Insider、新浪新聞

責任編輯:陳祖晴

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