幫忙復健、做苦力、陪伴長者 AI機器人不再冷冰冰

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2020/01/20 · 作者 / 張淑芬編譯 · 出處 / Web only
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這兩年在美國的消費性電子展CES,專為高齡人士設計的產品有增加的趨勢。世界衛生組織預估,全球每9人就有1人年齡超過60歲,世界各國都面臨照護人力嚴重短缺的問題。在少子化的趨勢下,高齡者照顧更高齡或失能者似乎無可避免。為了減輕這些高齡照顧者的負擔,日本和歐美不約而同找到的解方,是AI醫療機器人。

在東京近郊安養中心擔任照護員的小西亞紗美,每天協助臥床老人翻身、餵食和復健。今年才34歲的她,因為長時間彎腰和負重,已經有腰背痛的毛病。在使用護腰機器輔具之後,疼痛問題已經明顯改善。

善用輔具 高齡照護者也能健康工作

「這個護腰避免我使用太多力氣,就能舉起比我重的男性病患。」這個裝置可依據她大腦和肌肉神經訊號,提供必要的支撐力度,保護她在工作時不受傷。聰明護腰減輕了她的工作負重,也讓她免於過勞。(推薦閱讀:AI在醫院做什麼? 你看病的方式正在改變

(聰明護腰減輕照護者的負重,避免職傷。同時也能作為病患復健之用。圖片來源:Cyberdyne官網)

「現在是人體、機器人和資訊科技合而為一的新年代,」研發護腰機器的Cyberdyne執行長兼創辦人山海嘉之說,人和機器人之間已經密不可分。可減輕負重的肢體輔助器,可應用到工業、運輸業和農業,讓高齡員工工作時也能更安全而健康。

穿外骨骼復健 癱瘓病人重獲步行能力

少子化與人口老化的時代來臨,高齡子女照顧更高齡長輩、以及健康長者投入照護工作並不罕見。為照顧這些年邁長者的需求,愈來愈多企業推出具備人工智慧的機器人產品,具備監測、蒐集與分析數據的能力,結合機械外骨骼(exoskeleton)技術,減輕像小西這樣的照護者負擔。

有些機器人產品提供復健功能,專為癱瘓病人而設計。藉由感應器,讀取皮膚上大腦傳導的訊號,辨識穿戴者想站立、行走等意志,進而加強大腦、神經和肌肉間的連結,並透過AI人工智慧自動控制,支撐穿戴者的肢體動作。

68歲的川崎太太,因為出血性腦中風而半身癱瘓,大她2歲的先生,是唯一的照顧者。原本以為妻子只能在床上度過餘生,透過Cyberdyne名為HAL的穿戴機械肢體輔具進行復健,妻子不但站起來,現在還能慢跑。「這個發明救了我和太太。」(推薦閱讀:來不及救母親  PTT之父杜奕瑾研發AI偵測敗血症  減少2成死亡率

(械外骨骼提供復健與支撐功能,讓癱瘓病患有機會起身或行走。圖片來源:Shutterstock)

另一名因車禍傷到脊椎而癱瘓的加州男子,原本只能靠輪椅代步,後來也戴著這套肢體輔助器復健。3個月後,在沒有任何助行器的協助下,他走著離開復健中心。「感覺很像是坐在駕駛座上被帶著走,但其實是自己的腳在動。」復健成功的病患如此形容。(推薦閱讀:「我的腿終於是自己的!」 一名癱瘓陸軍練習站立的故事

目前醫療用外骨骼肢體輔助器,有日本Cyberdyne、美國Ekso、以色列Rewalk、紐西蘭Rex,以及傳動及控制技術製造商Parker Hannifin旗下的Indego等,除了用作復健治療,也提供方便生活與行走的義肢產品。

(在筑波地區的安養院,會看到帕羅(左)坐鎮服務櫃台,和高齡住戶互動。Sony的Pepper(右),獲得日本以外的歐美地區醫院青睞,即時提供訪客和病患相關的就醫訊息。圖片來源:Shutterstock)

機器寵物 陪伴與改善長者的認知功能

SONY的愛寶狗aibo、軟銀的Pepper、日本產業技術綜合研究所的帕羅海豹Paro,是娛樂長者的AI機器寵物。日本研發機器寵物已經有20年的歷史,負責經銷帕羅的野口說,光是看著這些機器寵物,就足以讓老人家笑開懷,不只運動到臉部肌肉,也排解了寂寞孤單;更別說內建的遊戲功能還提升認知能力、預防失智。

人口老化的速度,已達到史上的最高紀錄,高齡族群的需求,已經不容忽視。根據國際機器人聯合會IFR統計,銀髮族群的機器人產品商機高達93億台幣,未來兩年還會成長45%。這個趨勢從這兩年的美國拉斯維加斯消費性電子展CES可見端倪。包括英特爾、三星和寶僑等跨國品牌,率續推出銀髮族AI機器人產品。與機器人相伴的生活,已經不遠。

資料來源:Los Angeles Times、The Time、CNN、Venture Beat

責任編輯:高儷綾

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