不只是澳洲人的事!森林大火延燒4個月 全球恐受牽連

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2020/01/08 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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澳洲人幾乎每年都要對抗森林大火,但這次從2019年9月開始持續延燒,災情創數10年來最慘重。大火恐怕不只是澳洲人的事,已經有科學家擔心,將掀起全球性的連鎖效應。

澳洲森林大火延燒超過4個月,吞噬數百萬英畝土地,奪走超過5億隻動物性命。但位在南半球的澳洲,夏天才剛開始,代表接下來氣溫可能再往上升,高溫和濃煙都揮之不去。

儘管澳洲本週總算開始下雨,但要消滅這麼大規模的森林野火,至少要連下好幾週的雨才夠,目前雨量遠遠不足。死於大火中的5億隻動物更恐怕是低估,雪梨大學(University of Sydney)生態學家迪克曼(Chris Dickman)表示這個數據估算得相當保守,而且排除了蝙蝠、青蛙、無脊椎動物,如果把這些物種都算進來,可能有超過10億隻動物喪生。

(無尾熊在大火中受創,除了燒死,渴死的也不計其數。圖片來源:shutterstock)

「火積雲」形成大火還會繼續燒?

澳洲從2019年12月中旬開始就持續遭受熱浪侵襲,極端的高溫,再加上乾旱和強風,被認為是這次大火的主因。

澳洲的乾旱已長達3年,2019年更寫下當地史上最熱紀錄,而澳洲夏季至少還要持續到2月,氣溫短時間內不會大幅下降。加上氣候變遷效應讓全球「乾燥的地方更乾, 潮濕地區反而有更多雨量」,澳洲乾旱發生機率持續上升,可能再助長火勢,並催生讓火勢更惡化的「火積雲(Pyrocumulonimbus Clouds)」。

(大火持續延燒,濃煙及高溫往上形成火積雲,恐怕讓火勢再往其他地方蔓延。圖片來源:shutterstock)

火積雲指的是濃煙及高溫往平流層竄升後凝結成的雲。火積雲雖然會產生雷雨,但也可能形成火龍捲,把餘燼帶到更遠的地方,使得火勢更大幅度蔓延,而且行進方向難以預測和防範。(推薦閱讀:改變世界的6℃!每增溫1℃,我們將面對...

天災與氣候變遷成惡性循環全球都遭殃?

除了火積雲可能把火勢帶往他處,大火增加空氣中的二氧化碳濃度,加劇氣候變遷,「氣候變遷讓天災變得更嚴重,天災又讓氣候變遷更惡化,」美國加州太平洋研究中心(Pacific Institute)氣候變遷學者格萊克(Peter Gleick)表示。這樣的惡性循環不但持續上演,更關鍵的是人類目前所見,僅僅是冰山一角,「我們現在只看到氣候變遷的其中一小部分,接下來幾年、幾十年還會有更多。如果目前各地的天災讓地球溫度上升1℃,代表接下來氣溫還可能再上升 1.5、2或是3℃,可以想像未來再發生天災,情況會有多嚴重,」他說。

(澳洲2019年寫下當地史上最熱紀錄,加上乾旱和強風,釀成這次森林大火。圖片來源:shutterstock)

更有一批科學家疾呼,再不採取行動就為時已晚,「我認為現在正是時候,讓大家正視氣候變遷的危險性,氣候變遷不是遙遠的未來,而是眼前的難題,」美國賓州州立大學(Pennsylvania State University)大氣科學家曼恩(Michael Mann)警告。(推薦閱讀:45.9℃!歐洲為什麼熱成這樣?

(在澳洲大火之前,包括美國加州、亞馬遜雨林都曾爆發森林大火,科學家認為極端氣候助長了火勢。圖片來源:shutterstock)

澳洲不是個案極端將成常態?

儘管仍有科學家認為,澳洲大火與氣候變遷無關,甚至也有人提出背後原因是蓄意縱火。但這樣的大火並不是澳洲獨有,2019年包括美國加州、俄羅斯與亞馬遜雨林都爆發森林大火,「這很清楚地顯示了極端氣候與氣候變遷間的關係,」格萊克表示。

曼恩也警告,只要破紀錄的高溫和乾旱持續發生,就可能再爆發大規模野火。澳洲總理莫里森(Scott Morrison)在火勢最猛的時候,竟然跑到美國夏威夷度假,在這次事件中被轟得滿頭包,也反映各國政府恐怕都還沒正視問題的嚴重性,忽視極端氣候將是全球性的威脅,「現在如果還有人要說氣候變遷與澳洲大火持續惡化無關,那就是一點也不誠實,」格萊克強調。

資料來源:CNN、New York Times、Time

責任編輯:陳祖晴

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