預防阿茲海默症 醫師:每天嚼口香糖3次

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2019/11/12 · 作者 / 長谷川嘉哉 · 出處 / 遠流出版
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步入65歲熟齡的林青霞,每天嚼20分鐘的口香糖,保持臉部的緊緻彈性。口香糖的功能還不只於此,日本老年醫學專家建議長者多嚼口香糖,可以防止失智症,原因是咀嚼促進腦部血流,藉此帶走腦部的代謝廢物。

咀嚼:活化大腦、減少失智

我們已知大腦中會長年累積以牙周病菌為根源所生成的「β類澱粉蛋白」,這便是失智症發病、惡化的原因。

要把β類澱粉蛋白從腦中趕出,用腦部血流將其沖走是現階段最有效的解決方法。

提升腦部血流,最簡單的方法即是「咀嚼」。話雖如此,若為了要「咀嚼」而一整天都在吃東西,馬上就會變胖,反而很有可能有害健康、縮短壽命。

為此,我想要推薦你的是「口香糖」。只要善用口香糖,就能在不危害健康的狀況下,沖刷掉腦中的垃圾。(推薦閱讀:林青霞的無齡秘密:每天嚼口香糖20分鐘

只要咀嚼口香糖,增加咀嚼次數,即可增加腦部血流,有效率地排出大腦的垃圾。

透過咀嚼提高腦部血流,並以此作為刺激使大腦活絡後,反射神經、記憶力、判斷力、集中力也都會提高。

棒球員嚼口香糖 臨場反應更敏銳

你有沒有在電視上看過美國職棒大聯盟選手,在練習或是比賽中咀嚼口香糖的畫面呢?

可能會有很多人皺著眉說「沒有禮貌」,不過事實上,他們是為了提升自己的表現而善用「嚼口香糖」可以帶來的好處。在運動比賽中,有些情況需要瞬間就做出判斷,這種時候除了身體敏捷以外,大腦也需要很敏銳。此時,「咀嚼」口香糖會讓血液循環變好,集中力與判斷力都會跟著提高。

(美國大聯盟球員邊嚼口香糖邊打球,增加大腦反應能力。圖片來源:Shutterstock)

運動時,保持穩定的姿勢是非常重要的。我們的身體在姿勢失去平衡時,會無意識地運用名為「抗重力肌」的肌肉來保持平衡。「抗重力肌」的其中一種,便是在「咀嚼」時使用的「咀嚼肌」。換言之,為了不要腳步不穩,能夠一直確實站好,鍛練咀嚼肌是不可或缺的。

身為職業選手的他們為了提高表現的品質,會活用「咀嚼」的力量,打出令所有人刮目相看的優秀比賽。

順帶一提,深知「咀嚼」重要性的日本旅美職棒選手鈴木一朗,據說一天會刷牙5次。

食物柔軟導致咀嚼功能退化 不利腦部血流

隨著時代的變遷,人們「咀嚼」的次數正在急遽減少。「咀嚼」次數急遽減少到這般程度的原因,是因為與過去相比,食物變得柔軟許多且更容易入口。

這或許是失智症增加的一個原因。尤其是牙齒脆弱到無法咀嚼的高齡者,特別喜歡柔軟的食物。不過,倘若總是吃柔軟的粥或流質食物,不只咀嚼次數減少,腦部血流亦然,這也會加速大腦的老化,再加上能攝取的營養種類偏頗,導致營養不良的情況惡化,身體也越來越衰弱。(推薦閱讀:培養咀嚼力/洗牙的6個迷思

一天3次,每次嚼口香糖5分鐘以上

在現代社會中,光只有吃飯的時候咀嚼,咀嚼次數是完全不夠的。因此,我們要透過在三餐間勤嚼口香糖,好補全不足的咀嚼次數,防止大腦老化,重返年輕。

在就寢前嚼食也是有效的。由於唾液會使口腔內細菌減少,因此在這個時間點嚼口香糖,能夠減輕隔天起床時的口臭

嚼食口香糖無法去除牙菌斑,所以可不要只依賴口香糖,確實刷牙還是很重要的。

嚼口香糖時,請你改變在口中咀嚼的地方,左右交替嚼食吧。習慣單側咀嚼口香糖的人,下巴的肌肉可能會變得不平衡,造成臉部歪斜。而這肌肉的不平衡有時會導致頭痛或牙痛,還請注意。

再者,有時候在人前咀嚼口香糖是很失禮的事,考量到場合與對象,我建議一個人的時候再嚼食口香糖或許會比較理想。

(含木醣醇Xylitol的無糖口香糖,能避免蛀牙。圖片來源:Shutterstock)

選擇適合的口香糖

選擇口香糖時,我建議選含有以下成分的口香糖,這樣子的口香糖都有幫助預防蛀牙的功能。(推薦閱讀:培養咀嚼力/中醫師的護齒秘訣!牙周病靠這兩樣

1. 醣醇

白樺、青剛櫟樹等為原料提取而成的天然甜味劑,具有減少牙菌斑、使牙齒容易刷乾淨、不會產生酸、減少蛀牙的成因菌——轉糖鏈球菌,還能藉由裡頭含有的呋喃酮與磷酸鈣,幫助牙齒進行再礦化等效果。要預防蛀牙,木醣醇含量90%以上的牙醫專用木醣醇口香糖是效果最好的。

2. 酪蛋白磷酸胜與非結晶型磷酸鹽複合物(CPP-ACP)

由牛奶提煉的蛋白製作而成,能夠幫助牙齒的琺瑯質再礦化。

3. POs-Ca(鈣磷酸鹽寡糖)

使用以馬鈴薯為原料所製成的寡糖。可以改善唾液的品質,讓磷酸和鈣的比例接近琺瑯質,修復因口內酸而溶解的牙齒。此外,還能夠使牙菌斑中的酸鹼值迅速從酸性轉為中性,防止牙齒溶解。

4. 洛德乳酸桿菌

來自人體的乳酸菌,具有減少蛀牙與牙周病成因菌的效果。

(要去除牙菌斑,保持牙齒健康,還是要透過正確的刷牙步驟。圖片來源:Shutterstock)

NG口香糖:不利牙齒健康

X含糖的口香糖

添加了蛀牙菌的食物「糖分」就沒意義了,所以建議你選擇含糖量零克的商品種類。口香糖中含有的甜味劑我推薦木糖醇、山梨糖醇、麥芽糖醇等。一般來說,名為「○○醇」的甜味劑是跟木醣醇等相同的糖醇,不會造成蛀牙為其特徵。

X含酸性物質的口香糖

避免加入檸檬酸與果汁等本身就帶有酸性的物質,若是酸度較高,就有可能會溶解牙齒的琺瑯質。

請大家多多善用好吃、不會蛀牙又安全的保健用食品—口香糖來保護堅固的牙齒吧。

只是,如果是已經罹患失智症或吞嚥功能不好的人,嚼口香糖可能有噎到的危險,因此不太建議在這樣的情況進行。

為了不要陷入這種狀況,從身體還健康的時候就開始嚼食口香糖是非常重要的。

透過勤嚼口香糖,活化腦部血流並沖走大腦的垃圾,確實守護大腦,避開罹患失智症的風險吧!

本文節錄自《35歲開始,牙齒決定你的後半生:日本失智症權威親授,活化大腦的護牙術,讓你遠離阿茲海默症、糖尿病和心血管疾病》,由遠流出版。

責任編輯:高儷綾

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