誰掐住失智者的生命力? 換個角度 看到了快樂奇蹟

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2019/07/16 · 作者 / 周傳久 · 出處 / 巨流圖書
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很多失智者很想用自己的能力生活,很想和別人說話;可是旁人卻以異樣眼光看待,限制他們不能做這做那,以免發生危險,導致他們失去基本尊嚴,甚至加速病情惡化。許多專家著作提醒大家,不要輕忽、錯估失智者的潛力和能力,只要給他們機會,絕對會看到意想不到的奇蹟。

我在丹麥失智日照中心遇見一位將近九十歲的長者,用助行器步履蹣跚地走在長長迴廊上;不料他走到木器工廠後,竟然變身一尾活龍,自己量測鋸木製作多功能鳥巢,要賣給一般民眾掛在院子裡,專供隨意飛來飛去的鳥兒吃食物和休息。(推薦閱讀:失智症音樂療法:一開口唱歌,就有正面力量

我告訴他,我在臺灣的銀髮族朋友,有些人想運動,老伴和兒女卻總是叫他坐下,因為怕出事。長者回說:「兒女決定兒女的生活,我的生活由我決定。就這樣!」長輩明確堅定的生活主張,和日照中心本於維持尊嚴和能力的失智照顧理念,讓他即使已經被診斷中重度失智,還能有機會這樣享有生活樂趣。

許多專家提醒民眾,不要輕估、錯估失智者的潛力和存有的能力,往往失智者很想討論病情,很想繼續用現有的能力生活,很想和別人說話;可是周圍的人卻以異樣眼光看待失智,或者覺得他們不會說話,認為他們不可以做以前慣常的活動,以免發生危險,導致他們失去基本尊嚴。換句話說,造成失智者症狀加速惡化,可能不是他們的生理病情,而是我們對待他們的方式。

在臺灣屏東一間安養機構失智區,一天上午有一位照服員倒水給老太太,並開玩笑地對她說:「我這樣可以做妳媳婦囉!」沒想到這話題引起同桌老太太們的興趣,大家開始你一言我一句討論想讓誰當自己的媳婦,大家愈講愈熱烈開懷。後來,喝著水的老太太覺得照服員倒的開水太熱,還消遣說,這樣太壞不能做媳婦,「太壞,歐都拜的壞(閩南語諧音),這樣有聽懂了嗎?」

許多人都聽說機構的失智者會有對著牆壁塗糞便、躁動、亂打人、藏東西等行為,但怎麼一談起甄選媳婦的資格,就能快樂地坐在一起討論呢?她們的確可能忘記剛才的事,可是處在快樂的當下,好像個個頭腦都有個資料庫,一下子把以前的資料全都叫出來了。這個場景持續了很久,加上照服員們為了讓長者感覺彼此有參與互動,還回嘴開玩笑說這樣太嚴格了,老太太們聽了就更開心!

(圖片來源:pixabay)

讓高齡長者快樂地活在當下 只要我們給他們機會

在臺北有一間失智養護中心特別安排長者排戲,其中有一位退伍軍官,排演十次有九次演得不一樣,有一次給他穿三顆梅花上校軍階軍服,但他排戲時卻融入中校情境,照顧者對他說那戲服就幫你肩上再加一顆梅花,只見這一位長輩嚴肅拒絕,讓照顧者覺得奇怪。後來才知道,原來中校軍階和他每次變換其他職務,不照原腳本演出,其實都是他一生經驗過的實際事例,所以不是來亂的,其次是他堅持中校不可以加掛一顆梅花,是因為這是人死了才追贈,他知道這樣不對。可是,也因為這一位退伍軍官每次排演一直換官階換角色,讓戲劇橋段充滿變化樂趣,讓投入參與排戲的人都因此感到快樂。

一位芬蘭長照教練曾說過,失智者若一直敲桌子,製造噪音讓周圍的人討厭;那我們可以想想,他的手臂肌肉明顯還有能力,可以做什麼?

一位老太太一天換七次美麗衣服,照一般人生活處境來看,這位長者不正常,要制止。但更重要的在於,我們要能理解到她的身體與認知功能還保存得很好,可以開櫃子、舉起手換衣服、辨識美感,且樂在其中。所以,一直換衣服又何妨呢?或許衣服放回去時不一定保持整齊,但我們可以想想,如何讓長輩善用現有的能力,讓他們的生活更有樂趣?保證會讓失智者的世界更不一樣。

另一位芬蘭朋友說,不論小孩、大人、年長者,我們都要避免高高在上地看他們,要他們都聽我們的,而是要把人人看成「巨大的資源」(powerful resources)。(推薦閱讀:讓失智長輩得到尊嚴

(圖片來源:shutterstock)

失智,是一種很難用藥物改善的疾病,但卻是仍可發展出許多生活樂趣的處境,上述專書提到我們要用心與靈魂(heart and soul)向失智者展現我們照顧者的誠意與尊重,以上幾個例子,讓我們看到這種原則的色彩。臺灣推失智共照,如果可以把人人看成「巨大的資源」,即使是有限的硬體環境資源,相信也可以產生不一樣的美好生活。

本文節錄自《高齡友善新視界》,由巨流圖書出版

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