更好的老後陪伴 「慢療」活出優雅安心

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2019/08/17 · 作者 / 鄭栗兒 · 出處 / 橡樹林
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慢療,是一項承諾,以一種我們希望自己也能被這樣照料的方式,去理解、支持、療癒、照顧我們所愛之人。

隨著年輕人的離開,位於基隆後火車站的罾仔寮山已逐漸凋零了,只剩下許多老人待在舊厝中等待此生終點的一刻,我母親也是。周圍的鄰居老阿姨們一個個都離開了,房子也賣掉了,只剩我母親這最後一盞燈照亮這條山巷的起點。

我母親今年九十,她的丈夫、連同她的兄弟姊妹們,都在這十幾年內一一告別,甚至連看護她十五年的越南外勞也在今年初約滿和她說再見了,現在她的生活起居由我們五個兄弟姊妹們輪流打理,我們每人一個月要排出六天時間照料母親。(延伸閱讀:分隔兩地,如何照顧父母?

說來,是我母親的幸運,她生了五個孩子,都很健康,經濟狀況也都可以;而我們的孩子們也獨立了,所以現在有時間可以照顧她。加上我母親已厭煩被外勞綁手綁腳,且始終有一層隔閡的感覺,她覺得目前這樣輪班很好,但我們知道,終於有一天,她還是會來到一個臨界點。當然,我們隨時都在準備,從我父親帕金森氏症到往生,我們已經有十多年的老後陪伴經驗。

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話說回來,也是我們的幸運,我們有五個兄弟姊妹,而且感情都不錯,可以理解溝通,也能夠彼此包容,建立一個支持系統。在我們周圍有太多獨身子女照顧老父母的案例,也有因家人之間無法分擔聘僱外勞費用,只好接老人家一起同住,而造成彼此間的衝突和生活品質的降低。

儘管現代的老年人慢慢已擺脫過去三代同堂的觀念,設法讓自己不依賴孩子而獨立生活,但除非車禍意外或重大疾病,否則我們每一個人都將面臨老後的到來,而我們絕不可能像我母親這麼幸運,有五個孩子可以輪班照顧,還能保有自己的生活空間。因為生育率逐年下降,我們平均最多只有一兩個孩子,有的連孩子都不生,連婚也不結,二十年後,我們即將迎接什麼樣的老年歲月?我們準備好了嗎?我們的政府準備好了嗎?

「慢療」的概念源於義大利「慢」的觀念,義大利經典名言:La dolce farniente,在中文意思即是:無所事事的甜美。誠如《享受吧!一個人的旅行》作者伊莉莎白.吉兒伯特所言:「無所事事是眾所抱持的一個義大利夢想,你愈是閒暇舒適地無所事事,你的生活成就愈高,而且不需要有錢才能體驗。」(延伸閱讀:照顧長者降低要求 增進生活的愉悅度

「無所事事」帶領著義大利的慢食、慢城、慢活風潮,《哈佛醫學專家的老年慢療八階段》一書作者丹尼斯‧麥卡洛(Dennis McCullough)則將之延伸為「慢療」陪伴晚年旅程的主軸:

因為老年人已無法迅速行動、思考,身體及感官的退化及康復,需要更長久而緩慢的療癒時間。

麥卡洛提出長者照顧的差異性,這是非常可貴的一個論點。每一個初生的孩子像是張白紙,你對他都願意付出愛心去照顧,讓他發展成自己的樣貌;而每位老人卻是寫滿各種生命故事的稿紙,他們花了一輩子養成自己的世界觀、人生觀和價值觀,而往往許多看顧者會忽略老人們的靈魂差異,一律視之為吃喝拉撒的退化老人而已。

(圖片來源:shutterstock)

尊重與同理心,是我多年來傳授心靈及靈氣能量療癒的首要秘訣。我們每一個人都有獨一無二的身體、心靈和靈魂,療癒有其需要的時間,有時我們播下一個療癒的種子,可能這一世都還看不到預期的開花結果,我們只能學習放下的藝術,讓療癒自己去發生。我們不預期療癒的結果,但願意持續給予愛和祝福。(延伸閱讀:尋找家庭照顧者的個人內在資源

對於老年來講,最完美的療癒結果並非毫無意義地延長壽命,身體卻是插滿各種的管子,全身器官和皮膚逐漸潰爛,也無法進食;而是能夠在家人耐心陪伴下,細細回顧一生的風景,明白此生存在的意義,理解生命所教導的智慧──「平靜地死亡」本身即是一份來自無限的愛與祝福。

優雅地老去、死去,不僅是你我的權利,也是一份認知。期待社會深入「慢療」領域,支持、提倡「慢療」的建立。有一天當我們關閉生命迴圈時,我們並不是孤獨等死,而是能繼續享受人間的關愛,發光發熱。

(本文節錄自《哈佛醫學專家的老年慢療八階段》橡樹林出版)

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