用電腦可補腦?研究:能減少腦退化

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2019/07/15 · 作者 / 張淑芬 編譯 · 出處 / Web only
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記憶減退,和認知功能退化,是失智症的部分前兆。許多研究證實,老年腦部退化一旦發生,就是不可逆的事實。然而多用腦,有可能降低認知受損的風險。美國新研究指出,進入中年後多用腦,包括學習電腦、益智遊戲和手作藝術,罹患輕度認知障礙(MCI)的機率就愈低。

認知功能退化,是每個人進入老年時,都可能面對的處境。有人嚴重到忘記自己和家人,有人則處於半清醒、半迷失的狀態。美國梅約醫學中心(Mayo Clinics)醫學專家吉達(Yonas E. Geda)說,愈來愈多研究都發現,生活方式的改變,有助於延緩腦部思考和記憶退化的問題。(推薦閱讀:心智飲食,讓大腦青春慢老

(中老年人同時參與多種有益腦部的心智活動,罹患認知退化的風險就會愈低。圖片來源:Shutterstock)

調整生活方式多用腦 延緩認知退化

生活方式包括飲食調整、運動,以及透過許多心智和社交活動,刺激中老年人多用腦。

發表在《神經學(Neurology)》的新研究,檢視心智活動與輕度認知障礙之間的關係。研究將2千名50歲以上的受訪者分成兩組:一組是50~65歲,另一組是66歲以上。

研究分成兩階段,首先以問卷調查兩組成員,各花費多少時間在從事5種腦部心智活動上,包括閱讀、使用電腦、社交活動、益智遊戲、和手作藝術。第二階段則讓這些組員在5年的時間裡、每隔15個月進行腦部認知和記憶的測試。(推薦閱讀:不失智要多動!WHO要全球照做

50歲後常用電腦,減緩輕度認知障礙

(圖片來源:Shutterstock)

研究人員發現,50歲之後常使用電腦的人,罹患輕度認知障礙的風險減少48%;66歲以後則減少33%。另外,中年和老年之後使用電腦,思考能力和記憶衰退的風險,則減少37%。而常有社交活動、以及常玩益智桌遊的人,輕度認知障礙的風險也降低20%。

研究數據也指出,同時參與多種活動,罹患風險就愈低,比如做3種活動,罹患風險減少45%,從事4種的風險就減少56%。

心智活動為何有利於降低認知退化風險,目前雖然還不清楚真正原因,但一般說來,這是腦部對於頻繁使用的正面反應。──美國梅約醫學中心(Mayo Clinics)醫學專家吉達(Yonas E. Geda)

(手作藝術活動,可有效減少66歲以上的老年人罹患輕度認知障礙的風險。圖片來源:Shutterstock)

刺繡、拼布手作藝術 活化心智

還有一項值得注意的結果,拿來訓練幼兒手眼協調和精細動作的手作美勞活動,對66歲以上的老年人相當有幫助。研究發現,手作工藝可將老年人罹患輕度認知障礙的風險減少42%。手作工藝的選擇很多元,有刺繡、拼布、毛線、剪紙和摺紙等。(推薦閱讀:中高齡學外語,做對大腦最好的事

「研究結果是證實心智活動和減少輕度認知障礙的關聯,但並非因果關係。」參與研究的梅約醫學中心(Mayo Clinics)研究人員奎爾蘿西(Janina Krell-Roesch)澄清,不是說活化腦部,就能阻止認知障礙的發生。「針對輕度認知障礙、失智症和阿茲海默症,目前醫界尚無有效的療法。」

(心智遊戲和社交活動,有助於老年人活化腦部功能。圖片來源:Shutterstock)

心智活動活化腦部 多多益善

主持並撰寫研究的吉達說,即使白髮蒼蒼,只要記得多動腦,延緩和降低腦步認知功能退化,都是做得到的目標。除了用電腦,學用手機3C產品也有類似的效果。「無論你年紀多大,這些活腦遊戲都會對你有所幫助。」

「隨著年紀增長,要維持腦部健康,的確有方法可以遵循照做。」美國阿茲海默症協會(Alzheimer's Association)的資深主任辛德(Heather Snyder)說,讓腦常保健康,是一輩子的事。讓心智遊戲和社交活動成為一種固定的生活習慣,就能有效刺激腦部,延緩認知退化。

資料來源:Psychcentral、Health Day、Research Gate

責任編輯:陳祖晴

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