當照顧者成為被霸凌的對象 「病」是否可以成為一個人霸凌他人的藉口?

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2019/07/05 · 作者 / 汪琪 · 出處 / Web only
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「你為什麼不早點去死?」這是一名癌症患者經常聽到的話。說話的人是她的兒子,原因是同為癌症患者的兒子認定他的病是母親那裡來的。

得病是不幸的事情;即便是普通的感冒,都可以讓我們飽受折磨。長年在病痛中掙扎的人,有多少可以抱持積極、樂觀、或沉穩的心態?不少人因為「久病不癒」而走上憂鬱、甚至自殺一途;2018年台北市自殺防治中心通報分析顯示,有  18.6%的自殺死亡主因就是「久病不癒」。這些統計數字讓我們開始注意到長照和獨居老人的問題,但是久病不癒「併發」的問題未必僅只是自殺。(推薦閱讀:讓我為你的老後許下承諾

現代人生活的方式與醫療的進步,使得人們「與病同行」的機率提高了。不但中風、巴金森氏症糖尿病等慢性病症得病的平均年齡降低、存活年限也逐漸延長;連癌症病人也開始了解到「抗癌」可能不是一、兩天的事情。

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隨著人口老化,必須長期面對醫療與照護壓力的人愈來愈多。過去輿論的焦點以及政府政策大多集中在醫療保障與長照服務上,卻很少人注意到家庭照護所常見的霸凌現象──即便有,也是病人所遭受的霸凌、而非病人對於照護者與家人的霸凌。

事實上,任何一個人得病,受影響的很少僅限於他們個人;首當其衝的便是和他們朝夕相處的家人。這些人──無論是父母、配偶、或子女,本來已經有自身所必須面對的問題、挑戰與壓力。家人病倒,不但加重了他們在生活上和財務上的負擔,然而在因應病人醫療上的需求之外,他們往往還要承受病人在行為上和態度上的轉變。有時候這些轉變純粹是因為疾病所致,但也有很多時候是心理因素所造成的。

一名病人在中度中風後,一方面拒絕復健,一方面徹底自我放棄到所有生活瑣事──包括喝水如廁──都要仰賴妻子的地步。本來也不甚健康的妻子不但要一肩扛起家計、還要侍奉先生所有日常大小事務,最後自己也進了醫院。(推薦閱讀:將心比心,別再為難照顧者

除了消極退縮,另外一種常見的情況,是病人無法接受疾病所帶來的劇變;憤憤不平之餘,遷怒家人。就如本文一開始所舉的例子,對於家人的關愛他不是惡言相向,就是採取不合作態度、甚至歇斯底里,一不如意就暴跳如雷。對這些人而言,「生病」成為一種「任性」的藉口;因為生病,他們可以不負責任──包括最起碼的、對自己的責任;因為生病,他們可以脫離人與人相處的常軌,恣意而為、甚至操控他人。

由於許多病症完全治癒的希望渺茫,照顧病人的家屬,往往必須面對看不到黎明的漫漫長夜。過去照顧者帶著被照顧的家人一起走上絕路、甚或加害被照顧者的新聞,時有所聞。這些悲劇讓政府注意到照護者也需要「喘息空間」的問題,但是被照顧者的心理建設,常常在醫療照護體系中落空。

少數體制比較完整的醫院,會在告知病人得病的同時,詳細解釋未來可能發生的狀況、以及家人所需要配合的事項,但是當問題發生時,照顧者卻沒有求助的管道。有能力的家庭可以申請看護工或將病人送到安養機構,但這麼做只是把問題轉移給別人處理、問題本身並沒有解決;如果不走這兩條路、又沒有其他家族成員伸出援手,照護者就必須獨自面對、默默承擔,結果往往是他們自己倒下,使得問題更加嚴重。

(圖片來源:shutterstock)

事實上,很多病人是有能力照顧自己的;即便中風病人,在經過復健和自己的努力之後,也不見得事事都需要仰賴他人。關鍵在於病人對「生病」這件事情,是否能夠維持理性的態度。

「病」或許殘酷地改變了一個人的人生前景、剝奪了他的機會,我們無法奢求一個人在遭逢如此的打擊之下,仍能夠積極、樂觀、進取,但是他必須了解「病」並沒有賦予他霸凌別人的權利。目前能夠正面看待「自己有病」這件事情的人,多數靠的是本身的修為。但是隨著人類平均壽命延長,未來會有愈來愈多的人成為「被照護者」或家人的「照護者」,我們還能夠繼續仰賴個人修為或照顧者無怨無悔地付出來解決這類問題嗎?

家庭照護牽涉了許多不同層面的問題,解決問題不能完全依賴醫療體系與政府社福單位,但「病」是否可以成為一個人霸凌他人的藉口,確實已經到了我們必須深入檢討、建立共識的時候了。(推薦閱讀:六句話常常講 給予照顧者力量與支持!

(本文作者為政治大學名譽講座教授,研究寫作、種樹造林。)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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