熬過癌症 就不易罹患阿茲海默?

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2019/07/01 · 作者 / 張淑芬 編譯 · 出處 / Web only
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癌症和阿茲海默症之間有什麼關係?美國一項新研究發現,癌症存活者到中年之後、罹患阿茲海默症的機率相對降低。研究人員研判,和免疫系統功能的變化有關。

美國加州大學舊金山分校的流行病學生物統計學研究員羅梅洛(Monica Ospina-Romero)說,最新的發現顯示,和不曾罹患癌症的人相比,癌症存活病患的認知與記憶能力,相對來說較為出色。(推薦閱讀:癌症治療,這樣吃就對了!

美國研究:癌症存活者,罹患阿茲海默的機率降低

(化療是癌症療法的一種,可阻斷細胞增生,許多研究學者認為可能是讓癌症存活病患減少罹患阿茲海默的原因。圖片來源:Shutterstock)

由羅梅洛主持並撰寫的這項研究論文,發表在《美國醫學會雜誌(JAMA)》。研究團隊針對約1萬5千名在1949年以前出生、沒有癌症病史的人,從1998年(平均年齡50歲)開始每年接受兩次的記憶力測試,為期16年,期間有2千2百50人被診斷罹患癌症。研究發現,接受治療的癌症存活病患,在記憶力的測試表現,除了優於未罹癌者,這些病患罹癌後的記憶和認知能力,也比罹癌前要好。(推薦閱讀:阿茲海默二三事:你仍可正常過活

免疫系統的轉變 可能是關鍵

這是過去研究癌症與阿茲海默關聯性的醫學專家,不曾發現的新結果。德州長老教會醫院的老年醫學專家柯文(Diana Kerwin)研判,這項發現的原因,可能和免疫系統有關。「罹癌病患的免疫系統在治療前後發生轉變,降低腦部退化的機率。」柯文指出,如果能確認罹癌病患採用的治療方式,就能提供更多訊息。

罹癌降低阿茲海默罹患率 與化療有關?

越來越多醫學研究顯示,癌症和阿茲海默症之間存在著負相關性,也就是罹患一種病治療存活之後,另一種病的罹患風險就相對降低。包括2013年美國哈佛醫學院、以及2017年美國霍普金斯大學的研究,都發現類似的結果。

(阿茲海默症是失智症的一種,會影響腦部認知與記憶力。圖片來源:Shutterstock)

造成癌症和阿茲海默之間的關聯性,研究團隊研判和化療有關。「化療會阻斷細胞增生的功能,罹患阿茲海默的腦部細胞也會出現分裂現象。」哈佛醫學院教授卓佛(Jane A. Driver)、德州阿靈頓紀念醫院神經學家康納(Kevin Conner)都提出相同見解。(推薦閱讀:8大重點:掌握熟齡女性抗老機密

癌症治療包括化療、放射線治療等,有時會引起病患認知功能的障礙,這種副作用稱為「化療腦(Chemo brain)」,包括計算能力和閱讀理解的能力下降,以及注意力集中困難等。多數病患在癌症治療過後,都能恢復正常。──德州長老教會醫院老年醫學專家柯文。

新研究盼催生新療法

羅梅洛說,許多醫療研究都是為了發現和人體的相關性,進而找出新療法。「一旦確認這項關聯性的生物機制,我們就有希望進一步研究出減少阿茲海默和失智症的發生。」

資料來源:Health Line、JAMA Network、MDEdge

責任編輯:陳祖晴

什麼是失智症?

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