化療藥物副作用大 已經過時了?癌病專家這樣說

圖片來源 / Pixabay
瀏覽數982
2019/06/12 · 作者 / 季匡華 · 出處 / 時報出版
放大字體

有個數字值得深思,生命末期的最後二周有10%的病人還在打化療,60%的病人在最後二個月還在拚化療。仔細想想,醫師或病人皆應該反省為什麼不能降低此數字。

癌症的化學藥物治療1940 年代始於淋巴癌的治療,世界最早的癌症中心在非洲的尚比亞,由Burkitt 醫師所創建,為了「多科際合作」治療一種特殊的頭頸淋巴癌而成立了世界最早的癌症中心,便於整合各種治療,包括手術、化療與放療等。美國在1970 年代開始成立癌病中心前,他還奉派出國去考察了一陣子,所以大家可別看不起非洲。化療在1970 年後逐漸成為癌症治療的主角,直到2000 年後才慢慢減少其角色。

目前全世界大藥廠,化療藥物的「業績」只有肺癌的「Alimta」佔前十名內,其他九名已全數為標靶用藥,但化療服務的病人量以及地位仍然沒有所謂的「過時」,反而更加導向化及奈米化了。 

無疑地,化療在某些癌病為治癒性的療法,如淋巴癌、血癌、精母細胞癌、絨毛膜癌,大部分的小兒癌及小部分的肺小細胞癌等。有效的化療能迅速的緩解症狀,延長壽命。搭配手術或放射,化療在聯合療法中也是扮演協同作戰治癒性的角色之一。

但大部分的第四期腫瘤,化療的效果或許不持久,大概半年之內會失效,之後化療的角色就是「姑息性」的了,目的是解除症狀,以爭取一些時間。如果一線化療失敗,二線或三線之後的化療通常比起完全不治療組也最多不過能增加3 個月的壽命而已。

所以能否一定要在末期拚化療到第二、三線,要看什麼癌來決定,像乳癌肺癌大腸癌等。若再加上標靶一起治,值得拚到三線,甚至四線以上;但化療效果普通的癌,如胰臟癌肝癌食道癌……等,二線還可以,三線以後就最好另尋他法了。

主要的原因,是化療的副作用相對太大,三、四成病人有噁心嘔吐、反胃、疲倦及白血球降低等副作用,對於年紀大、營養差,同時做放療以及易感染等患者,治療時要特別小心。 (延伸閱讀:癌症病人怎麼「吃補」最有效?

(圖片來源:時報出版提供)

化療藥物副作用雖大,但並未過時

只要針對不同病情適度減量使用或搭配其他療法,化療不僅副作用受控制且原本正作用依然強大。

懂得減量遠比使用「升白球素(G-CSF)」更重要得多,當病患白血球掉到1000 以下又有發燒,就一定要用抗生素加升白血球來達到治療目的。記取這次經驗後,在下次化療就一定要減量,千萬別硬碰硬。化療引起的感染發燒約在10~20% 之間,敗血症致死率高,是大家最害怕化療的地方。其他的副作用則可以有各種藥物幫忙,不至於有生命危險。整體而言,化療副作用是有經驗的醫師可掌控的。 

醫病溝通最重要的工作是要能先告知治療的目標是「治癒性的」、「增加存活期的」還是「姑息性的」其中哪一種。如果僅是姑息性的化療,一線化療失敗後就不一定要拚二線以後。加強劑量的化療僅對少數的癌有效,但加上標靶的化療通常效果會增加,如果經費無虞,第一線就拚較有效的標靶加化療,目前乳癌大腸癌肺癌淋巴癌皆已有合併療法的健保給付,否則二線三線後再加上「好藥」往往徒勞。 

另外,有個數字值得深思,生命末期的最後二周有10%的病人還在打化療,60%的病人在最後二個月還在拚化療。仔細想想,醫師或病人皆應該反省為什麼不能降低此數字。

有篇文章說「囚徒的困境」,就是病人一味的傾向要拚希望,否則會焦慮;而醫師若不給些治療,好像很無力感或罪惡感。其實雙方說開了就好,每個醫師都會有奇蹟式好轉的病例,的確治療是有希望,但如果告知機會其實不大,病人或家屬如果還想再拚,醫師能小心從事是最兩全其美了。有一些醫師或許能採用較不熟悉、但無副作用且希望也可能更大的一些療法,包括熱療、細胞免疫及提升「自癒力」的療法等等,以幫助病患。

本文節錄自《自己的癌症自己救:改變腫瘤微環境,以自癒力克服癌症》,時報文化出版。

什麼是肺癌?

肺癌,就是肺部長出惡性腫瘤;如果不進行治療,那麼腫瘤細胞會通過癌症轉移的形式擴散至其他肺部組織或身體的其他部分。肺癌還可以依照預後不同,區分為小細胞肺癌(SCLC)跟非小細胞肺癌(NSCLC)。依照病理組織來...

什麼是食道癌?

食道是連接咽喉到胃的軟管,主要的作用在協助食物團進入胃部。食道癌是發生在食道上的惡性腫瘤,按照細胞的類型,主要分為鱗狀細胞癌與腺癌兩大類,世界各地流行的食道癌存有差異,美國是以腺癌為大宗,台灣地區則是...

什麼是乳癌?

乳癌是由乳房乳腺管細胞,或是腺泡細胞經由不正常分裂或繁殖而形成的惡性腫瘤。乳房含有豐富血管、淋巴管、淋巴結等,因此乳癌細胞容易擴散到其他器官,因此不僅僅只是乳房的病變,其他遠處器官也可能受到影響,危害...

什麼是肝癌?

肝臟的神經分佈在肝臟表面,內部神經極少,當肝臟長出腫瘤時,不會造成患者太大的不適,因此肝臟的惡化往往是無聲無息,等到症狀出現時往往已是第三甚至第四期。肝癌的症狀也與感冒雷同,諸如:發燒、疲倦、頭暈、食...

什麼是大腸癌?

大腸癌為源自結腸或是直腸的癌症,倘若沒有盡早發現以及治療,癌細胞可能轉移至身體其他部位,大腸癌主要為腺癌,另有鱗狀細胞癌、淋巴瘤、平滑肌肉瘤及黑色素瘤等等,大腸癌發生的部位則以直腸以及乙狀結腸為多數,...

什麼是敗血症?

敗血症意指病患受到細菌、病毒或是黴菌寄生蟲的感染,產生發燒、心跳變快、白血球上升的現象,有些合併有血壓下降、休克情形,甚至造成呼吸無力、呼吸衰竭,要靠呼吸器才能維持生命,有些產生腎臟衰竭,需要洗腎,不...

什麼是胰臟癌?

胰臟是位於胃部後方的一個腺體器官,主要負責分泌胰島素、升糖素與胰液,胰臟癌是胰臟長出惡性腫瘤的疾病;胰臟癌難以早期發現,大部分的胰臟癌病患確定診斷時,腫瘤已經是局部晚期或是遠處轉移,胰臟癌是目前預後最...

看更多
手術加速癌細胞擴散?破解癌症迷思 年長父母該不該開刀、做化療? 罹癌後吃什麼藥有效,基因告訴你?
文章關鍵字
重點分享

活動看板

推薦閱讀

其他疾病
癢、異味,輕微陰道炎黴菌感染可自理 7招自我照護

最新專題