黑寡婦也愛!麥盧卡蜂蜜貴在哪?

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2019/05/30 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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麥盧卡(Manuka)蜂蜜是國人造訪紐西蘭常買的「伴手禮」,「黑寡婦」史嘉蕾‧喬韓森(Scarlett Johansson)還說她用來保養皮膚,號稱「紐西蘭國寶」,最高等級售價上看一般蜂蜜的百倍以上。

除了質地比一般蜂蜜更濃稠、綿密,麥盧卡蜂蜜真正與眾不同在於售價,以同樣250公克、UMF15(UMF為評級麥盧卡的指標之一)來看,紐西蘭網站上的售價是76.90紐幣(約台幣1,587元),台灣購物網站或代購的售價從台幣近1,800元到2,200元以上都有,如果是UMF20以上的更高等級,售價已經直逼台幣3,000元,難怪被食品業稱做「液體黃金」。

(麥盧卡蜂蜜來自紐西蘭的麥盧卡樹。圖片來源:shutterstock)

麥盧卡蜂蜜是取自麥盧卡樹的花蜜,這是紐西蘭獨有的樹種、非常稀少,麥盧卡蜂蜜大約只佔全球蜂蜜的1%,收成期只有2到6個星期,再加上紐西蘭常有強風、大雨,所以收成順利與否全看老天幫不幫忙,有的蜂農可能好幾年都沒有任何收穫,甚至得動用直升機才能採集蜂蜜。

風靡好萊塢 女星們的祕密武器

飾演過漫威角色「黑寡婦」的好萊塢女星史嘉蕾‧喬韓森曾說,麥盧卡是她在紅毯閃閃動人的祕密武器,另一位愛好養身的女星葛妮絲‧派特洛(Gwyneth Paltrow)也熱愛麥盧卡,好萊塢帶起的熱潮,也讓需求在近十年爆增。

(葛妮絲‧派特洛也是麥盧卡的愛好者。圖片來源:shutterstock)

雖然澳洲也有麥盧卡樹,但是全球的麥盧卡蜂蜜幾乎都來自紐西蘭,年出口額達2.04億美元(約台幣64.35億元),並有望在2028年來到8億美元(約台幣252億元)。正因為賣價好,想要仿冒、造假的不肖商人很多,因此紐西蘭必需將大筆資金用於研究、訂定認證標準,這部份成本自然也反映在售價上。

MGO與UMF是什麼?

麥盧卡蜂蜜的標籤上常看到MGO與UMF的數值,這是用於麥盧卡的2種評級系統。MGO指的是Methylglyoxal,這是麥盧卡含有的抗菌物質甲基乙二酸,「MGO 300」代表每1公斤蜂蜜含有300毫克的MGO,數值愈大代表濃度和抗菌功效愈高。

UMF則是Unique Manuka Factor三個字的字首,指的是能殺死多少細菌的數值,數值愈高同樣代表抗菌能力愈高。

(麥盧卡蜂蜜被認為有多元功效,但真的有這麼萬能嗎?圖片來源:shutterstock)

麥盧卡好在哪裡?竟連美妝業都愛

麥盧卡的抗菌力最被人稱道,其實大部份的蜂蜜因含有可產生過氧化氫(Hydrogen Peroxide)的化學物質,都被認為有抗菌功能,但1991年的一份研究顯示,移除過氧化氫後,麥盧卡的抗菌力依舊存在,關鍵就是前述的甲基乙二酸(Methylglyoxal),就此讓麥盧卡地位不同以往。

除了殺菌、抗發炎,美妝保養品業者也宣稱麥盧卡有舒緩、滋養功效而運用於產品中,號稱可減緩斑點和痘痘,這也進一步拉抬需求、推高麥盧卡價格。

另外還有研究指出,麥盧卡可舒緩和改善腸道炎症、消化不良、皮膚潰瘍、喉嚨痛,甚至減少牙菌斑和牙齦疾病,不過真的有這麼全能嗎?

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(麥盧卡蜂蜜採收不易,蜂農得看天吃飯。圖片來源:shutterstock)

部份宣稱功效缺乏臨床試驗

英國Fera實驗室查爾頓博士(Dr Adrian Charlton)表示:「目前有幾份研究試著檢視麥盧卡的健康功效,確實有些正面的結果,尤其在抗菌方面,實驗結果的確顯示麥盧卡的抗菌效果。但目前還缺乏真正長期的臨床試驗,所以一些報告指出的麥盧卡益處,還沒有真正被證實。」

目前關於麥盧卡的研究多半只在實驗室內,但實驗室之外呢?BBC引述醫師說法,表示目前還沒有足夠證據顯示甲基乙二酸經食用後,還能在體內發揮功效。有少數研究指出蜂蜜確實有舒緩喉嚨痛的功效,但沒有足夠證據顯示麥盧卡抑制喉嚨痛的能力高於一般蜂蜜。同樣地,也還沒有足夠證據證實麥盧卡能改善消化不良。

(大蒜的抗菌力同樣優異。圖片來源:shutterstock)

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有沒有替代品?

營養臨床學家馬布爾(Ian Marber)認為,麥盧卡確實有優點,但不代表無法從其他食物得到相同益處,例如麥盧卡中含的鋅,海帶和雞肉中也很豐富,大蒜也有不錯的抗菌力,而這些食物可都比麥盧卡便宜很多。

資料來源:Popsugar、Dailymail、BBC、The Telegraph、Business Insider

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