無懼晚期肺癌 母女登南美最高峰

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2019/05/25 · 作者 / 張雨亭編譯 · 出處 / Web only
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如果被診斷罹患第四期肺癌,你會怎麼做?驚慌失措或無助沮喪?美國一位55歲的媽媽,選擇帶著女兒登上南美洲最高峰,她說:「這可能是我登的最後一座山……。」

海拔6962公尺,被稱做「美洲的屋脊」,這是南美洲的阿空加瓜峰(Aconcagua),站在這裡連呼吸都困難,就算是體力最好、經驗最老道的登山客,都不見得能克服高海拔疾病。誰能想到罹患肺癌第四期、55歲的Isabella,竟然帶著22歲的女兒在1月成功登頂,距離她2018年被診斷出罹癌,剛好滿1年。

(Isabella確診第四期肺癌,但不阻礙她繼續登山和挑戰三鐵。圖片來源:Isabella de la Houssaye IG

癌症拿不走的東西……

2018年1月確診肺癌,Isabella當時根本不知道還剩下多久生命,可能是幾個月,甚至短短幾週。長在脊椎的腫瘤讓她一度臥床長達2個月,還好病況比預期樂觀,到了2018年4月,Isabella已經可以自由走動、7月能再次跑步,到了10月她完成人生第17次三鐵,她說:「我從極度絕望到感恩,我感激到目前為止擁有的一切,我還擁有這麼多癌症拿不走的東西。」

包括《紐約時報》與NBC都報導了Isabella的故事,她曾經擔任投資銀行雷曼兄弟的律師,後來離職專注照顧5個小孩,正當她以為小孩一個個長大、可以鬆一口氣,卻得知罹癌的惡耗。但她很快收拾起自己的心情,想趁還有能力的時候,留給孩子們更多回憶。

(推薦閱讀:肺癌晚期,並不等於末期

(登上阿空加瓜峰峰頂是許多登山愛好者的夢想。圖片來源:shutterstock)

挑戰南美洲最高峰

Isabella符合接受試驗治療的資格,她服用2種抗癌新藥,暫時減輕疼痛並阻止癌細胞擴散,但根據數據治療效果通常只能持續18個月,之後病況可能再次惡化。趁著體力還許可,Isabella決定挑戰阿空加瓜峰,她想為孩子留下寶貴的人生課程:

人生不該只歡慶勝利,更要接受恐懼;有歡樂,也有苦難。

其實Isabella本來就是體育健將,熱愛登山、馬拉松與三鐵。她和先生從孩子還小就帶著他們四處旅遊,5個孩子長大後各有各的冒險,有的完成從開羅到開普敦的單車之旅,有的單人划船橫越大西洋。這次和Isabella成功登上阿空加瓜峰的女兒Bella,則在19歲就走完全長4264公里的太平洋屋脊步道(Pacific Crest Trail)。

(阿空加瓜峰海拔6962公尺,一般人都可能呼吸困難,遑論癌症患者。圖片來源:shutterstock)

(推薦閱讀:早期肺癌治療後已經度過五年存活期,還要繼續追蹤嗎?

比想像更嚴峻的挑戰

儘管母女都不是登山新手,要挑戰超高海拔的阿空加瓜峰,仍比想像中困難。Isabella在第二天體力就急速下降,化療讓骨頭變得脆弱,她一整路都在擔心跌倒。到達營地後一股腦鑽進帳棚、縮在睡袋裡呼呼大睡,一直到隔天早上都不肯出來。

(阿空加瓜峰對登山好手來說並不算高難度,但仍有許多人選擇以騾子幫忙背重物。圖片來源:shutterstock)

母女角色在這嚴峻的高峰上似乎顛倒過來,最後是女兒Bella板起臉孔、不准她退縮。但之後幾天情況更惡化,Isabella吐了好幾次,更因為氣溫太低不想走出帳篷,連小便都只能在帳篷內用塑膠容器解決。高海拔讓她睡不著覺,身體狀況陷入惡性循環,越來越難吸進足夠的氧氣……,撐得下去嗎?連她自己都懷疑。

(選擇在一月挑戰阿空加瓜峰,必須忍受刺骨的低溫。圖片來源:shutterstock)

或許是為母則強的本能讓她撐了下來。在距離峰頂只有500公尺的地方,女兒一度因疲憊而崩潰,是Isabella說服她再往前行,6小時後,母女成功登頂、站上「美洲的屋脊」,疲倦不堪卻無比滿足,母女互相擁抱,Isabella輕輕抹去眼角激動的淚水。

(Isabella(左)希望繼續陪孩子完成冒險。圖片來源:Isabella de la Houssaye IG

這是我的最後一座山……

登頂過程中,Isabella宣告這恐怕是她征服的最後一座山,「我不認為以後還辦得到。」長達2週的登頂之旅,她以化療後仍虛弱的身體、不到45公斤的體重,克服了零下低溫與刺骨寒風。她計劃陪每一個孩子完成或許是最後一次的「冒險」,沒有人知道未來會如何,而這一刻,她只有無盡的感激。

資料來源:NBC、New York Times

什麼是肺癌?

肺癌,就是肺部長出惡性腫瘤;如果不進行治療,那麼腫瘤細胞會通過癌症轉移的形式擴散至其他肺部組織或身體的其他部分。肺癌還可以依照預後不同,區分為小細胞肺癌(SCLC)跟非小細胞肺癌(NSCLC)。依照病理組織來...

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