氣候變遷,竟刺激植物生長多3成

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2019/05/24 · 作者 / 張淑芬 編譯 · 出處 / Web only
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你家的植物看起來微不足道,但它的同類可能是對抗氣候變遷的超級英雄。澳洲一項研究顯示,植物的光合作用,比過去增加3成,意味著二氧化碳的增加,啟動植物加速吸收碳排量的機制。

澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)植物生態學家瑟努塞克(Lucas Cernusak)帶領的團隊,根據《自然(Nature)》期刊在2017年一項研究報告引用的南極冰核和空氣樣本數據進行分析,結果發現:植物的光合作用比過去增加近30%,顯示植物成長沒有因為氣候變遷而趨緩,碳排量反倒成為刺激植物生長的助力。

(全球植樹計畫旨在增加樹木數量,除了吸收碳排,也淨化空氣。圖片來源:Shutterstock)

二氧化碳愈多,光合作用也增強

「這宛如漫天烏雲中露出的一道微光。」瑟努塞克的團隊發現,植物的光合作用比過去要旺盛,顯示植物也在對抗溫室效應。許多科學家認為,對植物而言,過多的碳排意味著更多的「糧食」,可刺激產量。「有證據顯示樹群的樹葉數量增加、樹林的面積也擴大。」

不過美國「橡樹嶺」國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)科學家示,這項研究預測過於樂觀,「氣候變遷造成的影響,具有太多不確定因素。」

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人類自工業時代以來的碳排量激增,嚴重破壞自然生態,威脅人類生存。聯合國數據顯示,2017年全球碳排放量達到4年來新高。「全球碳計畫(Global Carbon Project)」報告也指出,2018年全球二氧化碳排放量增加2.7%,再度創近年新紀錄。

(20世紀工業時代以來,,人類製造的碳排量嚴重破壞自然生態。圖片來源:Shutterstock)

植物具有「碳匯(carbon sink)」功能,意即吸收空氣中的二氧化碳。海洋、植物、土壤都具有碳匯功能,但到底可以消耗多少的碳排,目前還無法精算。人類的碳排量主要來自於化石燃料和農畜業,不設法抑制,再多的植物恐怕也吃不消。

減少碳排的對策

美國伊利諾州大學(University of Illinois)和農業部進行官學合作,用基改模式,增強植物裡一種名為「核酮糖二磷酸羧化酶(Rubisco)」的酵素作用,在光合作用時可吸收更多二氧化碳。一般農作物的實驗結果顯示,可提高約4成的吸收量。但是否能適用於一般的林木植物,還有待進一步研究。

面對氣候變遷帶來嚴峻的生存挑戰,各國政府的因應對策和魄力,影響力最為關鍵。德國和世界自然保育聯盟(IUCN)在2011年發起的「波昂挑戰(Bonn Challenge)」,旨在重建全球的森林地景,這幾年陸續得到國際社會的響應,「紐約森林宣言NYDF」更訂下2030年重建2億公頃森林的目標。

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(聯合國數據指出,全球升溫限制在攝氏1.5度,全球碳排放量就要在2030年減少一半,2050年則要實現「淨零」(net zero)的無額外排放目標。圖片來源:Shutterstock)

英國林務單位擬定的「城市植樹計畫基金」,計劃以4億台幣的經費,在2022年之前,種植1百萬株樹,緩解空污和溫室效應的問題。

植物除了療癒人心,未來還可能為拯救病入膏肓的地球環境、提供一臂之力。

資料來源:National Geographic、BBC、Guardian、New York Post

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