植物不喜歡被亂摸!具有感官能力 外界觸摸恐遏止生長

圖片來源 / Shutterstock
瀏覽數7,412
2019/05/07 · 作者 / 張淑芬 編譯 · 出處 / Web only
放大字體

用手觸摸含羞草時,葉子就有如驚弓之鳥般閉合。其實所有的植物都像含羞草,具有回應外界刺激的能力,只不過我們的肉眼無法察覺;植物的根還能「聽」到水聲,藉此找到水源。受刺激的植物會啟動防禦機制,進而影響生長速率。想讓植物長得好,盡量少碰為妙。

澳洲拉特伯大學(La Trobe University)生物學家威蘭(Jim Whelan)2018年底在《植物》期刊研究中指出,觸摸會啟動植物的荷爾蒙和基因的反應,這些形同抵抗外來攻擊的防禦機制一旦被驅動,就會耗掉生長時需要的能量和資源,導致植物無法繼續成長。

植物有感,高敏銳防禦機制以隔絕威脅

(含羞草的葉枕細胞,在受到外界的碰觸刺激之後,導致葉片收合。圖片來源:Shutterstock)

威蘭的研究團隊以阿拉伯草為例,用軟毛刷刷葉面多次,分析植物的生物反應,發現植物成長率減少達30%。「被觸摸的30分鐘內,植物10%的基因組就會發生改變。」威蘭說,觸摸刺激來自於人類、動物、昆蟲,甚至風吹造成葉片之間的摩擦。

研究植物和昆蟲超過40年的美國密蘇里大學植物科學中心的舒茲(Jack C. Schultz)說,植物就像行動非常緩慢的生物;它們會捍衛地盤、覓食、對抗入侵者和設陷阱捕獵,就像一般的生物。許多科學家也已經驗證,靜止不動的植物,其實有著高度敏銳的感應機制,才能精確掌握環境裡的威脅,並自我保護。

(推薦閱讀:親愛的,我把盆栽養活了!

(西澳大學用豌豆進行實驗,結果發現豌豆的根部會因水流的震動而察覺到水源所在。圖片來源:Shutterstock)

2013年的一項研究顯示,用手指摩擦阿拉伯草,會刺激植物產生化學變化,減少導致灰黴病的菌苞寄生;而威蘭的研究進一步證實,觸碰並非全然有助於植物生長與演化。研究也針對提升農業產值提出新做法:減少碰觸可增加農作生產力,並依據植物的基因特性,開發出更具環境適應性,以及有益產量的新品種。

植物根部感應水流震動,藉此搜尋水源

植物除了能感受到觸碰,還對聲音有反應。2017年西澳大學(University of Western Australia)演化生物學中心團隊在《Oecologia》期刊發表的研究顯示,植物的根部可感應到水流的震動,藉此找到水源。

研究人員將豌豆放在接有兩條排水管的水槽裡,出口處製造出流水聲、噪音和錄音的水聲,結果發現豌豆根會往流動水聲的管子生長,對於其他聲音則毫無反應。

(推薦閱讀:植物做鑰匙,開啟記憶抽屜

(樹彼此之間會交談嗎?樹透過菌類、鳥、蟲、風等媒介傳播種子,也藉此交流化學物質。圖片來源:Shutterstock)

加拿大森林生態學家希馬德(Suzanne Simard),研究樹超過30年,她在TED的演講「樹如何彼此交談?」,至今已經有250萬的瀏覽人次。她相信樹有自己的語言體系,透過菌類、鳥、蟲、風等媒介傳播種子,樹木的化學物質也因此得以彼此交流。為了要生存,植物必須比其他會動的生物更敏銳,才能躲過滅絕。

植物並非靜止無感,它像一般生物,能感受到外界的刺激。威蘭說,他的研究結論之一是:就像欣賞藝術品,對植物,你只能遠觀、不能褻玩。

資料來源:Quartz、BBC、Science X

看更多
哪些植物是天然空氣清淨機? 天然舒眠法:選對盆栽,助你好眠 植物神醫蔡東篡,讓貧地種出六星級食材
重點分享

活動看板

推薦閱讀

肺癌
無懼晚期肺癌 母女登南美最高峰

最新專題