人口老化,急診壅塞只會愈來愈嚴重,誰來重視?

圖片來源 / 張曉卉
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2019/02/28 · 作者 / 台大醫學院麻醉科教授王明鉅 · 出處 / Web only
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外國人在台大急診,在臉書上大讚台灣醫療又快又好,轉發近20萬次,引起熱議,但其實,急診壅塞是大醫院普遍的問題。

我每天上班都會經過這條一、二年來兩旁幾乎天天全躺著急診病人,從側門通往大廳的走廊。我每次走過這條走廊的時候,看著忍耐病痛甚至有時候連推床都沒有的許多病人,我心裡總是有著深深的不忍。我知道他們如果不是身體非常不舒服,當然也不想躺在那個會被所有過客看得全無隱私的走廊邊。

病人在急診暫留觀察或等待住院的人數愈來愈多狀況,不是現在才有。只是隨著老化人口更多,各種病痛也更多。

在醫療資源最豐富的台北市,不但交通便利又是著名醫學中心,任何人甚至老外,只要身體一有狀況,當然就會立刻想到急診就醫。

2013年我從副院長缷任到竹東就職之前,每天晚上等著要住院的病人,就已經高達120人。相信破記錄的這一天,這個人數一定遠遠高過這個數字。

我在擔任副院長的時候,就知道這個急診壅塞的狀況,未來恐怕很難改變,甚至一定會愈來愈糟。那時也為著這個狀況而天天煩惱。於是只好每天下午都要請急診部同仁送來暫留病人的名單,然後使盡各種拜託、懇求甚至威脅的各種努力,讓每個醫療專科能讓更多的病人住院。

這當然不是一個討喜的工作,甚至是個讓許多科部醫師討厭的事。

急診壅塞(圖片來源 :許育愷)

急診空間不足,病人只能毫無隱私地在走廊等待

我知道我無法解決這個讓人痛苦的急診病人壅塞問題。於是我只好開始想,是否有可能讓急診醫療的相關空間能更充裕一些。至少至少,讓急診的病人,可以有個更安全與更有尊嚴的地方,有張推床可以躺。

還記得那時有位紡織公司的老闆願意捐款一億元,來改善當時就已經有些壅塞的急診醫療環境。我也到了他的公司二趟洽談。甚至還找了建築師來談如何將急診部外的停車場空間改建擴大作為急診空間。

我希望讓當時已經擁擠的急診空間,已經有許多病人躺在急診內部的走廊上的狀況,獲得一些改善。當時甚至連預算需要二億多都已經爭取到院長同意。

我知道有許多院內先進的想法是,就算再擴建也沒用,照樣會天天病人滿滿滿。他們說的當然不是沒道理。

但是難道就什麼事也不作,每天就讓幾十位病人身旁沒有任何氧氣、抽吸或其他醫療設備,就躺在連通醫院內外的要道兩旁,讓每個走過的人都能恣意地看著他們嗎?這些病人他們也是人,就算無法住院,也該有基本的安全與尊嚴吧!

我這個天真的急診部擴建計畫被否決了。不久之後,我也調離台北遠赴竹東。

也因為這一段天真地想要試圖解決大量急診病人暫留問題的歷程,我到了竹東之後,才更深刻地體會到台灣的健康醫療政策,只重看病不重健康的嚴重錯誤。也才會想出,「健康不生病,生只生小病,小病不變大,大病不致命」,這四句話才是所有醫療人員真正的使命。

台灣人愈來愈老,急診壅塞只會更嚴重

我不想再罵衛福部與健保署。因為他們只會天天在計算著,健保該給那些新藥與新醫材給付,只會天天計算著如何讓大醫院少賺一點,讓有更多選票的小醫院與基層診所更多賺一點,讓醫師公會別來天天吵他們。

更因為衛福部對於如何讓老人更健康更少生病,根本提不出什麼新政策與新作法。他們只是坐視著台灣人愈來愈老,雖然生病之後有健保照顧,但是他們完全沒想到,更重要的是不要生病,不需要照顧啊!

我天天上班都要走過那一大段兩側全是病人的急診通大廳走廊。除了心裡的不忍之外,我走過那兒的每一天,我幾乎都會在心裡面小小的告訴自己,一定要保持身體健康。我也在天天祈禱著,希望所有的老人家們都能天天健健康康,千萬別到這個急診部來。

台灣在人生病之後才開始努力照顧,卻不去努力讓人不生病的錯誤健保制度下,讓外國人覺得在台大醫院看急診的經驗超好。這的確是外國朋友認為不可思議,便宜又大碗的醫療服務。

但是面對未來20年即將襲捲而來的老人大增,病人也將大增的人口變化,台灣的醫療體系卻完全沒有作好準備。

人數將會增加一倍的老人,如果他們不能更健康,仍然還是有同樣的比例會中風、心肌梗塞與罹患嚴重癌症要一直上醫院的話,在醫療資源從人力到設備都如此有限的狀況下,未來不只台大醫院,一定會有更多醫院都會變得愈來愈難住進醫院。無論是門診、急診或是住院的所有醫療活動,也都將會變得花愈來愈久的時間,各種流程也會變得愈來愈難。

台灣如果再不改變目前目前7000億元10年後將突破1兆元的全民健保制度。全民健保當然不會崩潰,當然也不會破產,醫療人員再怎麼過勞也終有極限。那時會受苦的是所有生了病,卻因為醫療資源有限而遲遲無法就醫的病人。所有的人都在等、等、等。

這才是台灣真正要解決的大問題。

有權力決定台灣未來的政治人物們,你們看到了也有決心、有能力解決這個問題嗎?

<本文反映專家意見,不代表本社立場>

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