新年新志願:拿起畫筆 做個更聰明、更好的人

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2019/01/31 · 作者 / 葉心嵐 · 出處 / Web only
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記得上一次拿起鉛筆和紙畫畫是什麼時候嗎?對許多人來說,答案也許是高中美術課。面對一張白紙,很多人會說:「我沒有畫圖天分。」美術課發生的糗事,讓我們對繪畫退避三舍,苦惱自己的技法登不了檯面。除了藝術家和少數業餘畫家,我們很少花時間素描、塗鴉或從事任何形式的視覺藝術。

但你知道嗎?根據加拿大最新研究,當你想學新東西時,就是拿起畫筆的最好時機。丟掉螢光筆和單字卡,研究結論指出,讓資訊塞進大腦的最快、最有效方法,就是用畫的。

美國聖路易華盛頓大學(Washington University)藝術與文化教授陶德(D.B. Dowd)也在新書《火柴人:繪畫是人類本事》(Stick Figures: Drawing as a Human Practice)強調,繪畫幫助我們思考更周詳,甚至能讓我們變成更好的人。

加拿大研究團隊的實驗很簡單,他們找來一群志願者,要求他們背一堆單字和解釋。其中半數被要求重複寫下單字,另外一半用畫圖記憶。你猜哪一組測驗分數比較高?

結果繪畫組輕鬆獲勝。當然這和參與者的美術天分完全無關,只要40秒潦草塗鴉,受試者不但記得更多,對於學習的單字和解釋也有更深刻的認識。簡單來說,畫圖讓他們學得更多、更快。

塗鴉是最有效的學習方法

為什麼畫圖是強大的學習工具?為了查出原因,研究人員也研究已經完成的圖畫或其他人的視覺作品,是否也和畫畫同樣有效。雖然這兩種方法比單純閱讀來得好,但遠不及拿起筆塗鴉。

研究團隊認為,這是因為大腦在面對新資訊時,繪畫提供各式各樣的處理方法:你必須先在腦海裡想像細節,才能決定怎麼下筆;你的雙手在畫圖時,體驗到傳達想法的實際感受;最後由視覺接收到完成的作品。

但對很多人來說,拿筆作畫並不容易。「我們對繪畫的焦慮始於青春期,我們開始自我批判繪畫能力,覺得自己畫出來的作品一點也不像」,陶德在新書指出。「關於畫圖畫得好不好的自我意識,大部分得歸咎於對寫實主義的膚淺認識」。

如果你退後一步,把畫圖定義為做記號,顯而易見地,全人類都會畫畫。圖表、塗鴉、地圖、笑臉符號:這些都是繪畫!

利用繪畫取代Google學習法

陶德也建議讀者,利用畫圖取代數位科技學習法。Google提供我們「即時知識」捷徑,但繪畫讓我們動腦筋。當我們在Google圖片搜尋鍵入「飛機」時,得到成千上萬張符合現代飛機定義的圖片。這些大數據演算下的結果,限制我們接觸更廣大的世界。

繪畫正好相反,我們必須仔細觀察,搜尋腦海中的記憶和經驗,這反而讓世界變得更寬廣。當我們的拇指彎曲,和其他手指位置相反時,我們的腦容量會跟著變大。我們的手帶領我們接觸世界,幫助我們更了解這個世界。

繪畫讓我們變成更好的人

把繪畫當作學習工具,還有另一個根本原因:繪畫可以讓我們變成更好的人。「在研究和理解方面,繪畫迫使我們謙虛」,陶德說。「你很快就會發現自己多麼無知。」

畫圖不可缺少的就是觀察力。「繪畫讓我們放慢腳步、有耐心、要專心」,他說。「觀察本身就是一種尊重。」

陶德甚至認為,繪畫能讓我們扮演更好的公民角色。「聽起來或許很怪」,他說。「但我確實認為繪畫是一種公民身份的展現。」當我們用力觀察、仔細聆聽,就能回答有關真理和正義的問題。

或許下次開會時,我們需要的不是投影機和白板,而是鉛筆和白紙。畫圖不但讓你更聰明、學習更快,還能訓練我們尊重別人的意見,察覺別人真正的想法。

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